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Retable of Saints John the Baptist and Catherine
Sevilla, Juan de (Author of the original work); Juan Soreda
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Sevilla, Juan de (Author of the original work)
Juan Soreda-
Sgüenza, 1506, 1537-

Retable of Saints John the Baptist and Catherine

1410 - 1412. Oil, Tempera on panel.
Room 051B

This is the central panel of an altarpiece from Siguenza Cathedral, part of which is preserved in the sacristy. It was made up of ten panels distributed into five vertical sections and a predella. The Prado owns five of them. Two key moments marked the history of the altarpiece of Saint John the Baptist and Saint Catherine, originally sited in a chapel at the east end of Sigüenza Cathedral. The first was its execution in about 1410-12 by Juan de Sevilla in response to a commission from some prominent member of the house of La Cerda. The second took place after use of the chapel was transferred to the Arce family in 1487. At the start of the 16th century, Fernando Vázquez de Arce carried out a reappropriation and aesthetic updating of the altarpiece, ordering Juan Soreda to repaint some of the faces, particularly those of the titular saints in the central panel, and to replace the coats-of-arms. Such actions were a relatively frequent tendency in the early modern age owing to concerns for aesthetics or prestige among owners of old works.

The central panel with the effigies of Saint John the Baptist and Saint Catherine was flanked by scenes of the life and martyrdom of the two saints. The artistic personality of Juan de Sevilla is built on features characteristic of International Gothic, such as the use of very striking colour ranges and the recreation of sophisticated courtly costumes. More particular is his design of stylised figures with distinctive faces and bulging eyes. His most outstanding production is a set of altarpieces commissioned for Sigüenza Cathedral by its bishops and by the house of La Cerda (1410-20).

Technical data

Inventory number
P001336
Authors
Sevilla, Juan de (Author of the original work); Juan Soreda
Title
Retable of Saints John the Baptist and Catherine
Date
1410 - 1412; 1510 - 1523
Technique
Oil; Tempera
Support
Panel
Dimension
Height: 161 cm; Width: 155 cm
Provenance
Catedral de Sigüenza, Capilla de San Juan Bautista y Santa Catalina, hasta 1922; colección de Wenceslao Retana, h. 1922-1924; por herencia pasó a su hijo Álvaro Retana, 1924-1929; adquired by Junta Superior del Tesoro Artístico Nacional for the Museo del Prado, 1929-1930

Bibliography +

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Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 1547.
Autor: Anónimo / 1547 Asunto: Retablo de S. Juan Bautista y Sta. Catalina. / Tablas: central, 161 x 127 cm; laterales, / 135 x 64 cm. / Nº Catálogo: 1336. / Adquirido por los Patronatos del Tesoro Artistico y del Prado al Sr. Linares en 1930...

Location +

Room 051B (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Dance: En la tabla de “La Danza de Solomé y Herodes”, en la parte inferior en el centro de la escena, Salomé danza, contorsionando la cabeza y moviendo las manos. El rico traje que lleva, tapa las demás partes del cuerpo (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Shawm: En la tabla de “La Danza de Solomé y Herodes”, en la parte inferior derecha de la composición hay un dúo de músicos que tocan al parecer dos chirimías. La primera, correspondiente a la del músico que está más arriba del dúo de ministriles, a la derecha de la escena. Se ha pintado una chirimía de tamaño grande (posiblemente tenor), de una pieza de madera sin agujeros digitales, aunque la posición de los dedos los evocan. La embocadura debería ser de lengüeta doble y se ha pintado la “pirouette”, disco de madera para apoyar los labios y presionar para insuflar el aire. La morfología del instrumento es correcta, con tubo cónico que se abre en campana y un agujero acústico al final de la misma. En la segunda, sin embargo la morfología del instrumento se diferencia del anterior en su final, se ha optado por considerarlo también una chirimía. La diferencia respecto a la otra con la que hace conjunto, es que el final del instrumento no acaba en campana cónica sino en un tubo cilíndrico de mayor diámetro. Esta parte puede hacer referencia a la pieza que se ponía hacia el final de los tubos para cubrir las llaves, conocida como “fontanella”, aunque aquí ocupa un lugar inusual (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Book

Crown / Wreath

Palm leaf

Wheel, Gear

Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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