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Rock crystal ewer with Narcissus and Echo
Taller milanés; Taller parisino; Toutain, Richard (?)
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Taller milanés
Taller parisino
Toutain, Richard (?)

Rock crystal ewer with Narcissus and Echo

Ca. 1555. Rock crystal / Hyaline quartz, Enamel, Gold, Silver, Ruby. Room 079B

The size and beauty of the mounts make this piece an outstanding work of the so-called “Fontainebleau School”, already described in the inventory of goods at the Château de Pau, made for Queen Jeanne III in 1561-1562, among the objects that made up the treasure of the kings of French Navarre. The inventory of her son Henry IV confirms its presence among the royal possessions, this time in Paris, in 1601. The body and mouth are of rock crystal, and the foot and handle of metal. On the handle are two figures sculpted in the round: a young man leaning over the mouth of the ewer, and a nymph. They represent the myth of Narcissus, with a possible emblematic reading in a moralising Christian vein. The work attains perfection when the ewer is filled and the boy appears to be transformed into a flower as he regards his image in the water, so bringing the myth to life.

The myth of Narcissus, related by Ovid in Book III of his Metamorphoses, alludes to the dangers of egolatry, and so constitutes a warning for princes and potentates. Narcissus, smitten by his own beauty, disdains those who love him. One such is the nymph Echo, who is condemned to repeat the ends of sounds and so is cruelly rejected. The young man falls in love with himself when he sees himself reflected in the waters of a spring, and is transformed by Nemesis, the goddess of vengeance, into a beautiful but odourless flower. An exemplum of pride and vanity, the myth admits a Christian allegorical reading which might have been suitable for the Calvinist court of French Navarre.

The female figure on the handle may represent the nymph Echo, with her arms crossed to denote impotence, and her mouth open in a scream as she discovers she has lost her voice. The lower part of the female body which completed the handle, stolen in 1918, consisted of a thick braid of interlaced serpents, probably an allusion to the soothsayer Tiresias, who cryptically warned Narcissus’ mother that he would enjoy a long life “as long as he never knows himself”.

The characteristics of this work allow us to attribute its mounts to the circle of the Toutain family of silversmiths, and it is thought it might be the work of Richard Toutain the Younger. The ewer rests on a flared gold foot with arabesques forming a network of interlaced white enamel bands on embedded black enamel. Appearing among them are children’s heads, also enamelled, and holes for setting rubies cut in oval cabochons. The rock crystal body, made in two pieces, is cut fairly thick, and adheres to the Milanese model of gadroons on the upper and lower parts with a broad central band delimited by mouldings. Arbeteta reported Alcouffe’s hypothesis, supported by Bimbenet-Privat, that the crystal was cut in France, and admitted this possibility without discarding its probable Milanese origin. The handle is inspired by models by Hans Vredeman de Vries, similar to those of the so-called “Fontainebleau School”.

The Museo del Prado has the photograph by Juan Laurent y Minier, Aiguière, en cristal de roche taillé, montures d’argent doré avec appliques d’or, émail et pierreries, XVIe. siècle, règne de Henri II , c. 1879. Museo del Prado, HF 835/046 (L. Arbeteta, in press).

Technical data

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Gelatin / Collodion on photographic paper, Ca. 1879
Inventory number
O000077
Author
Taller milanés; Taller parisino; Toutain, Richard (?)
Title
Rock crystal ewer with Narcissus and Echo
Date
Ca. 1555 (Adornment); 1550 (Vessel)
Technique
Chased; Gilded; Enamelled; Cast; Repoussé; Carved; Mounted / set
Medium
Rock crystal / Hyaline quartz; Enamel; Gold; Silver; Ruby
Dimension
Height: 41.5 cm.; Width: 16.6 cm.; Base/bottom: 14 cm.; Weight: 3308 g.; Diameter of the base: 8.4 cm.
Series
Tesoro del Delfín
Provenance
Collection of the Kings of Navarre (Jeanne d´Albret, 1562-1601; Fontainebleau, Henry IV). Collection of the Grand Dauphin (1601-1711). Spanish Royal Collection (Felipe V, 1711)

Bibliography +

Alcouffe, Daniel, 'Le collezioni francesi di gemme del XVI secolo', Arte illustrata, 59, octobre, 1974, pp. 264-276.

Bimbenet-Privat, Michèle, 'Une famille d'orfèvres parisiens: Les Toutain', Tomo 141. n.1, 1983, pp. 91-115.

Gil, Cristina, El Tesoro: Una maravilla barroca perdida en el Museo del Prado, Dominical del diario YA, 1985/02/24, pp. 14-16.

Departamento Didáctico-Pedagógico, Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989, pp. 1-8.

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 122-123.

Arbeteta Mira, Letizia, Nuevas noticias sobre las 'Alhajas del Delfín' (II), Boletín del Museo del Prado, 13, 1992, pp. 21-36.

Bimbenet-Privat, Michele, L'Orfevrerie Parisienne de la Renaissance. Trésors Disperses, Centre Culturel du Panthéon, Paris, 1995, pp. 113.

Poulain, Dominique, 'Terre de Saintes' et 'Terre de Saint-Porchaire' En:, Reunion des Musées Nationaux, Paris, 1998, pp. 51-53.

Raulet, Sylvie, Cristal de Roche, Editions Assouline, Paris, 1999.

Castellucio, Stéphane, Le partage de la prestigieuse collection du Grand Dauphin. La Part de Philippe D'Espagne, 2000, pp. 56.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 162-165.

Castelluccio, Stéphane, ''Le cabinet de curiosités d'Henri IV à Fontainebleau'' En: Henri IV à Fontainebleau un temps de splendeur, Réunion des musées nationaux, París, 2010, pp. 195.

Arbeteta,L, 'El jarro de Narciso. Joya de la colección de Jeanne d'Albret' En:Pvlchrvm: scripta varia in honorem Mª Concepción García Gainza, Gobierno de Navarra. Universidad de Navarra, Pamplona, 2011, pp. 105-112.

Arbeteta, L, 'Richard Toutain. Aiguière en cristal de roche avec Narcisse et une sirène'. En:, Trésors Princiers: Richesses de la cour de Navarre au XVIe siècle, Reunión des musées nationaux-Grand Palais,, 2017, pp. 108-109. oeuvre non exposée..

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Other inventories +

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 4 C.
Numº 4 / Prix contant Pistoles 200 / Un grand Vase en forme antique maniere de Buire avec godrons et moulures haut et bas du corps et le gouleau godronné par dedans avec une anse en grotesques d'une maniere de cornet d'or, d'on il sort une figure de femme d'argent sur la teste de laquelle il sort le reste du dit cornet d'or, d'ou il sort un demi-corps d'argent representant un homme qui pose ses deux mains sur un ornement d'or attaché au gouleau; ladite anse terminant par le bas de deux güeüesd'or de serpens entortillez: Ou gouleau et á l'anse il y a six manieres de grenats et rubis; le tout porté sur un pied d'or garni de consoles et de six testes de femmes emaillées enrichies de six manieres de rubis ou grenats. Le dit Vase haut de quinze pouces compris l'anse. / Valeur 300

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 34.
Un Jarro de Christal de Roca, gravado con tres guarniciones, y assa que viene desde el extremo, y la forman dos Figuras de color de Plata, y todo lo restante de Color de oro, parte Esmaltado, que remata en el pie con dos Colas en roscadas, y en el assa están engastadas doce Piedras Rubies, que inclusa dha assa, tiene media vara de alto.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 114.
Un Agua Manil grande, de cristal de roca, labrado agallonado, y con filetes; con sus asas de dos Sirenas de plata, los cuerpos de ellas blancos, las colas enrroscadas labradas y doradas: en la voca qe. une el pico, una guarnicion de plata dorada: el pie de plata y sobrepuesta en ella una pieza de oro, esmaltado de blanco, negro y verde; sobrepuestos seis engarzes, con seis rubies caujones, y otros quatro en la vicha, y al cuerpo unas hojas de Parra, y racimos de oro, esmaltado de verde, y blanco; y en la caveza de la otra dos flores de oro, esmaltadas de blanco y en la guarnizn. del pico dos engastes el uno con un rubi Caujon, y el otro un granate tambien Caujon que en todo son onze rubies y un granate; vale 4.579...14.

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 77.
Un aguamanil grande de cristal de roca labrado agallonado y con filetes: con sus asas de dos Sirenas de plata; los cuerpos de ellas blancos, las colas doradas labradas y enroscadas; en la boca que une el pico una guarnicion, de plata dorada; el pie de plata y sobrepuesta en ella una pieza de oro esmaltado de blanco negro y verde; sobrepuestos seis engarces con seis rubies caujones y otros quatro en la vicha, y al cuerpo unas hojas de parra y racimos de oro esmaltado de verde y blanco, y en la caveza de la otra dos flores de oro, esmaltados de blanco y en la guarnicion del pico dos engastes el uno con un rubí caujon y el otro un granate tambien caujon, que con todo son once rubies y un granate; vale ... 4.571...14</br>[Conforme]

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 114.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 114. Un aguamanil grande de cristal de roca, labrado, agallonado y con filetes con sus asas de dos sirenas de plata, los cuerpos de ellas blancos, las colas enroscadas labradas y doradas en la boca que une al pico una guarnicion de plata dorada, el pie de plata y sobrepuesta en ella una pieza de oro esmaltado de blanco, negro y verde; sobrepuestos seis engarces con seis rubies caujones, y otros cuatro en la otra vicha, y en el cuerpo unas hojas de parra y racimos de oro esmaltado de verde y blanco, y en la cabeza de la otra dos flores de oro esmaltadas de blanco; en la guarnicion del pico[..]

Exhibitions +

Meta-painting. A Journey to the Idea of Art
15.11.2016 - 19.02.2017

Le Trésor de Navarre à Fontainebleau sous Henri IV
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D´or et d´argent: l´orfèvrerie à la renaissance
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Location +

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Expuesto
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