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Small rock crystal ewer without a handle or lip
Toutain, Richard; Anonymous
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Toutain, Richard
Anonymous

Small rock crystal ewer without a handle or lip

1550 - 1575. Rock crystal / Hyaline quartz, Diamond, Enamel, Gold. Room 079B

Vessel formed by three pieces of rock crystal and two gold mounts. The globular body is carved with gadroons and dart motifs. The short neck is adorned with ova enamelled in blue and a lower spiral moulding in black enamel embedded with a wax reserve, interrupted by red scrolls and others with leaves and white, sky blue and green enamelling, once incrusted with stones. Of these, only two diamonds now remain. The gadrooned upper moulding has another string of green ova. The dome-shaped cover has four dark blue medallions, hanging veils and inset diamonds separated by four boys in chased gold and polychrome garlands. The finial is a small basket of enamelled scrolls, flowers and fruits. On the foot is a mount of the mauresque type, inspired by the Spanish Mudejar style, with white ribbon patterns on spirals embedded with a wax reserve in black enamel, and settings incrusted with four diamonds.

This vessel and two others like it in the Dauphin’s Treasure can be included in a group of pieces preserved in different museums that form a stylistic family with shared characteristics in both the carving and the mounting. Daniel Alcouffe defined them as French works of the third quarter of the 16th century, and most probably the 1560s. The crystal tends to be thick, with designs of helicoidal gadroons and dart motifs. The mounts in both gold and silver followed models derived from the Parmesan Enea Vico, whose patterns were published in 1543, and the Frenchman Etienne Delaune, among others. Features common to them all include figures of children in the round, coiled serpents, conches, eagles, dolphins, and mouldings of ova or gadroons together with enamelled patterns. Other engravers like Cornelius Floris disseminated variants of these designs, especially boys or atlantes bearing conches. These proved popular among Central European silvesmiths. In France, the main exponent of the style was Jacques Androuet du Cerceau, who in Alcouffe’s view may have inspired the designs of this group of vessels. Of the whole set, the ewer discussed here seems to be an original that provided inspiration for the others, since it is of chased gold whereas the others are of silver with a rather coarser finish, especially OA 36 at the Louvre. Unfortunately, the mutilations suffered by the vessel prevent us from appreciating the quality of its free-standing figures, but the ones on the cover in high relief are splendid.

The vessel suffered major damage in the robbery of 1918, as can be appreciated from a comparison with its case and with the photographs taken of it in the second half of the 19th century. Seen there is the sculpture of a boy leaning on a dolphin and bearing a raised conch that formed the lip, and another holding a pair of coiled serpents forming the handle. The piece has also lost most of the precious stones that once adorned it. It is a vessel of very high quality, representative of the so-called “Fontainebleau School” and very similar to another pair of small ewers in the Dauphin’s Treasure, O75 and O76, and to one preserved at the Louvre, OA 36, which also came from the Grand Dauphin’s collection.

The Museo del Prado has the photograph by Juan Laurent y Minier, Vase, en cristal de roche taillé, montures d’argent or et pierreries, XVIIe siècle, règne de Henri IV, c. 1879. Museo del Prado, HF0835/47 (L. Arbeteta, in press).

Technical data

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Case for small rock crystal ewer without a handle or lip
Wood, Metal, Velvet, Leather, 1690 - 1711
Jarrito de cristal
Albumen on photographic paper, Ca. 1863
Inventory number
O000074
Author
Toutain, Richard; Anonymous
Title
Small rock crystal ewer without a handle or lip
Date
1550 - 1575 (Body); 1560 - 1570 (Adornment)
Technique
Chased; Enamelled; Repoussé; Carved; Mounted / set
Medium
Rock crystal / Hyaline quartz; Diamond; Enamel; Gold
Dimension
Height: 15.4 cm.; Diameter: 10.7 cm.; Weight: 987 g.; Diameter of the base: 5.6 cm.
Series
Tesoro del Delfín
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 120.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 138-140.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018.

Other inventories +

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 9 C.
Numº 9 / Prix contant Pistoles 120 / Un Pot en forme de Buire couverte á godrons tournans au bas du corps et au haut des godrons ovales sur son pied bas tenant tout d'une piece garni d'un cercle d'or emaillé de blanc et moir, enrichi de quatre diamans, avec son anse d'or de deux serpens entrelassez portez par un petit enfant d'or, et de l'autre costé une petite figure d'or qui porte sur sa teste une coquille aussi d'or et un Dauphin á ses pieds avec son couvercle d'or emaillé de verd, bleu et rouge, enrichi de six diamans et de quatre petites figures d'or assisses sur des festons et au dessus est un bouton de plusieurs fruits et raisins d'or emaillé de plusieurs couleurs, haut de six pouces et demi compris l'anse / Valeur 200

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 19.
Un Aguamanil de Christal de Roca, con dos guarniciones, tapa, assas, y pico de Color de oro esmaltado, que dichas son dos Culebras enrroscadas; el pico un Niño, que tiene sobre la Caveza un Caracol, y el remate un Cestico de Frutas en que están engastados diez Diamantes, y inclusa el assa, tiene diez dedos de alto; con Caja de Tafilete encarnado.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 119.
Un vaso en forma de Jarro, con su pie de cristla de roca agallonado, con su brocal, tapa, as, pico y asiento de oro esmaltado de azul, verde, blanco, y rojo: la tapa se compone de quatro muchachos, unos cartones, hojas, y frutas y por dentro, y el brocal agallonado, medias cañas, y cartones con quatro sobrepuestos de dhas ojas cartones, y flores, y dos engastes en los dos de cuos: el pico es otro muchacho con un caracol en la cabeza, y al pie tiene un Delfin: el asa otro muchacho con dos culebras enrroscadas, qe. son las que le sirven de tal, en el pie otra pieza de hojas y frutas con dos culebras, y en dha pieza quatro engarzes, y todos diez con otros tantos Diamantes delgados, excepto dos que son fondos vasos: en los ojos de dho Delfin dos rubies pequeños y caujones, con cuios [...]

Listado de objetos robados del Real Gabinete de Historia Natural en 1813 y devueltos en 1816. Núm. 119.
Un vaso en forma de Jarro con su pie de cristal de roca agallonado, con su brocal tapa asa pico y asiento de oro esmaltado de azul, verde blanco y rojo: la tapa se compone de quatro muchachos, unos cartones hojas y frutas, y por adentro y el brocal, agallonado y medias cañas y cartones, con quatro sobrepuestos de dichas ojas cartones y flores, y dos engastes en las dos de ellas; el pico es otro muchacho con un caracol en la caveza; al pie tiene un delfin: el asa otro muchacho con dos culebras enroscadas que son las que le sirven de tal; en el pie otra pieza de hojas y frutas, con dos culebras, [...] ... 6-516...6</br>[Existen los quatro diamantes del pie, y los dos del remate: parece que solo faltan dos pues no se ve el sitio de los otros. Lo demas está conforme]

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 119.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 119. Un vaso en forma de jarro con su pie de cristal de roca agallonado con su brocal, tapa, asas, pico y asiento de oro esmaltado de azul, verde, blanco y rojo; la tapa se compone de cuatro muchachos, unos cartones, hojas y frutas, y por dentro y el brocal agallonado; medias cañas y cartones con cuatro sobrepuestos de dichas hojas cartones y flores, y dos engastes en los dos de ellos. El pico es otro muchacho con un caracol en la cabeza, y al pie tiene un Delfín, el asa otro muchacho con dos culebras enroscadas, que son las que le sirven de tal; en el pie otra pieza de hojas y frutas con[..]

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Location +

Room 079B (On Display)

Expuesto
Update date: 17-09-2020 | Registry created on 02-12-2015

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