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Saint Francis comforted by an Angel
Ribalta, Francisco
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Ribalta, Francisco

Solsona, Lérida (Spain), 1565 - Valencia (Spain), 1628

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Saint Francis comforted by an Angel

Ca. 1620. Oil on canvas Room 007A

Toward the end of the 17th century, Saint Francis’s iconography expanded as many of the classical biographic themes were replaced with more complex episodes -especially trance visions- mystical ecstasies that reflected the new Baroque esthetic and offered, in the case of Saint Francis, a new approach to the depiction of a figure whose life was being presented by his Order in terms of biographical parallels to the life of Jesus Christ. The episode presented here narrates the apparition of a musician angel in the saint’s humble quarters. Ribalta presents it as an extraordinary event that the Franciscan friar entering the cell at that moment is unable to see. As usual with this painter, the scene is based on a print: a composition by Italian artists Polo Piazza engraved by Sadeler in 1604. On the basis of that print, Ribalta depicts the moment as the experience of an unreal light that envelops and transforms the saint’s everyday surroundings. The contrast between the monk’s minute candle and the luminous experience flooding over Saint Francis makes light the essential protagonist. This ties in with works by the first Spanish naturalists, especially the Death of Saint Francis (Lisbon, Museu de Arte Antiga) by Bartolomé Carducho, whom Francisco Ribalta met and admired around 1620. Both artists shared the same direct, dense and vibrant sense of painting and the same approach to reality, which is conveyed by the textures and qualities of every single object in the saint’s humble quarters and the enormous expressivity of the faces imbued with a strong sense of reality and a human closeness. These aspects also reveal Ribalta’s proximity to the work of Caravaggio at a time when the Spanish artist was intensifying his tenebrism and simplifying his compositions -as he does here- to facilitate the images’ visual impact. This work was painted for the Capuchin convent of La Sangre de Cristo in Valencia, from which Ribalta also painted a Last Supper and Saint Francis Embracing the Crucified Christ in 1620. While Saint Francis Comforted by an Angel is not documented, it has been considered proper to include it in a chronology alongside the two works just mentioned.

This canvas entered the Royal Collections when Charles IV visited Valencia and acquired it, as one of the most perfect known works by señor Ribalta, as he was called at that time, and sent Vicente López, the finest painter then in Valencia, to make a faithful copy for the Convent.

Museo Nacional del Prado, El Greco y la pintura española del Renacimiento: guía, Madrid, Museo del Prado, 2001, p.186

Technical data

Inventory number
P001062
Author
Ribalta, Francisco
Title
Saint Francis comforted by an Angel
Date
Ca. 1620
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 204 cm.; Width: 158 cm.
Provenance
Royal Collection (Acquisition of Carlos IV, Valencia, 1801-1802; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “séptima pieza del cuarto del príncipe”, 1818, n. 283).

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Other inventories +

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 283.
QUARTO DEL PRINCIPE [...] Septima pieza [...] {21093} 283 / Dos varas y media alto dos ancho, San Francisco en la cama y un Angel tocando una lira = Ribalta

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 163.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 163.
Ribalta. / 163. San Francisco de Asis. / Estando en su lecho enfermo de una grande melancolia, se le aparece un Angel que le consuela con la musica melodiosa de su laud. / Alto 7 pies, 4 pulg; ancho 5 pies, 8 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 947.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1062.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1062.

Exhibitions +

Ribalta y la pintura valenciana de su tiempo
Madrid
09.12.1987 - 07.02.1988

Ribalta y la pintura valenciana de su tiempo
Valencia
30.10.1987 - 30.11.1987

Location +

Room 007A (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Lute: Es una de las escasas representaciones detalladas de laúdes en la pintura barroca española. El instrumento está descrito con precisión en cuanto a la caja abombada, el contorno de la caja periforme, el mástil -bastante corto-, el diapasón con siete trastes, la cejilla y el clavijero inclinado hacia atrás con seis clavijas en un lateral y cinco en el otro. Esta disposición hace pensar en un laúd de seis órdenes (cinco dobles y la prima o cuerda más aguda, sencilla), que correspondería a un laúd de época anterior, aunque el dibujo de las cuerdas sobre el diapasón parezca tener más número de cuerdas. Las clavijas muestran en detalle el modelo que se usaba en el Barroco, conocido garcías a instrumentos conservados como guitarras (no se conservan laúdes de construcción española de ninguna época). La rosa central presenta un calado con dibujos geométricos que parece estar pegado a la tapa, como se hacía en las guitarras. El puente es sencillo y en él se atan las cuerdas como en la guitarra, aunque los extremos tienen unos salientes hacia abajo que resultan extraños. El borde del diapasón sobre la tapa armónica, tiene un perfil con dos puntas sobresalientes que eran habituales en los laúdes. En el sobrepunto, parte superior de la tapa armónica, tiene una taracea en madera de color oscuro con una figura vegetal estilizada. Este tipo de adorno es propio de las guitarras de la época. La postura de las manos es poco realista y parece más bien que con la derecha está sujetando el instrumento (Proyecto Iconografía Musical, UCM).
El laúd evoluciona a partir de su ancestro directo, el “ud”, original de Medio Oriente que aparece en Occidente en los siglos IX y X. Floreció en toda Europa desde el medioevo al s.XVIII. A mediados del siglo XVII el laúd era uno de los instrumentos más apreciados en Europa para la música doméstica, especialmente en Centro Europa. Aunque hay constancia documental de que existieronen España desde la Edad media, en los países hispánicos tuvieron más importancia la vihuela (en el s. XVI) y la guitarra y sus derivados (bandurria, tiple, etc.) a partir del siglo XVII.

Book

Lighting accesories

Cross

Update date: 09-10-2019 | Registry created on 28-04-2015

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