The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Collection <Back
The Brazen Serpent
Van Dyck, Anthony
Close Continuar a ficha de la obra

Van Dyck, Anthony

Amberes, 1599 - Blackfriars, Londres, 1641

The Brazen Serpent

1618 - 1620. Oil on canvas, 207 x 234 cm.

This dramatic scene from the Old Testament (Numbers 21, 5-9) depicts the moment when Moses saves his people from the snakes sent by God as punishment for their lack of faith. The bronze serpent on a rod, whose mere contemplation is sufficient to cure anyone bitten by a snake, symbolizes salvation. The image thus foreshadows Christ’s crucifixion, which brings redemption to humankind and triumphs over the mortal serpent of Original Sin. The slender figures, tragic visual language, long brushstrokes and excessive application of white paint are typical of this artist’s youthful works.

Both the naked eye and infrared reflectography show numerous lines drawn to define the contours of the figures and lay out the details of their clothing. The quality of these lines indicates that Van Dyck combined a dry medium, with straight, rather dusty strokes, and a liquid one, applied with an uninterrupted stroke of the brush. Employed in the early stages of the work to fit the scene into the format, these lines are visible on the surface in the areas with the thinnest coats of paint, such as the central figure’s red clothing. On the figures’ contours, the drawing mixes with the background and the profiles, adding depth and movement.

While the x-ray and infrared reflectography show some modifications, there are no significant changes. The small alterations that were applied directly to the canvas appear mostly on the figure of the kneeling woman, whose clothing and arms have been rectified. Van Dyck appears to have adjusted only the contours of the left arm, but he actually changed the position of the right arm, which was initially higher (Text drawn from Alba, L., Jover, M., Gayo, M. D.: "Introducción a los estudios técnicos: la práctica artística del joven Van Dyck", El joven Van Dyck, Museo Nacional del Prado, 2012).

Multimedia

Technical data

Related artworks

The Brazen Serpent
Lithographic aquatint on wove paper, 1832 - 1837
The Brazen Serpent
Lithographic aquatint on wove paper, 1832 - 1837
The Brazen Serpent
Lithographic aquatint on wove paper, 1832 - 1837
Inventory number
P001637
Author
Van Dyck, Anthony
Title
The Brazen Serpent
Date
1618 - 1620
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 207 cm.; Width: 234 cm.
Provenance
Collection of Juan Kelly, Madrid, 1764; Paintings chosen for Charles III by A.R. Mengs, 1764, nº35; Royal Collection (Palacio Nuevo, Madrid, Paso de tribuna y trascuartos, 1772, nº35; Palacio Nuevo, Pieza de trucos, 1794, nº35; Palacio Nuevo, Pieza de trucos, 1814-1818, nº35; Real Museo de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 2º Escuela Flamenca, nº292)

Bibliography +

Nicolás de la Cruz y Bahamonte, conde de Maule, Viaje de España, Francia e Italia, XI, Madrid, 1812, pp. 20.

Cruzada Villaamil, Gregorio, Rubens diplomático español: sus viajes a España y noticia de sus cuadros, según los inventarios de las casas reales de Austria y Borbón, Casa Editorial de Medina y Navarro, Madrid, 1874, pp. 339.

Guiffrey, Jules, Antoine van Dyck, sa vie et son oeuvre, Quantin, Paris, 1882, pp. 38.

Rooses, Max, L'Oeuvre de P. P. Rubens. Histoire et Description de ses tableaux et dessins, I, Jos.Maes, Amberes, 1886, pp. 140-141.

Hymans, Henri, Les musées de Madrid. Le Musée du Prado, Gazette des beaux-arts, 1894, pp. 85.

Cust, Lionel, Anthony Van Dyck. An Historical Study of His Life and Works, George Bell and Sons, Londres, 1900, pp. 15, 113, 232.

Rosenberg, Adolf, P.P. Rubens: des meisters gemälde in 551 abbildungen, Deutsche Verlags-Anstalt, Sttutgart, 1906, pp. 180.

Bode, Wilhelm von, Rembrandt und seine Zeitgenossen, Leipzig, 1906, pp. 268.

Bode, W.C., Great Masters of Dutch and Flemish Painting, Duckworth and Co.Charles Scribner's, Londres-Nueva York, 1909, pp. 307.

Schaeffer, Emil, Van Dyck: des meisters gemälde in 537 abbildungen, Deutsche Verlags-Anstalt, Sttutgart, 1909, pp. 25.

Museo Nacional del Prado, Catalogue des Tableaux du Musee du Prado, Imprimerie de J.Lacoste, Madrid, 1913, pp. 285.

Beroqui, P., Adiciones y correcciones al catálogo del Museo del Prado. Parte tercera, Escuela Flamenca, Imp. de E. Zapatero, Valladolid, 1918, pp. 18-19.

Sánchez Cantón, Francisco Javier y Beroqui, Pedro, Inventarios Reales en 12 Volumenes y Un Indice (Fotocopias) (procedencia/provenanace), 1923.

Rosenbaum,, Der junge Van Dyck (1615-21) (Tesis), Ludwig-Maximilians-Universität, Munich, 1928, pp. 65.

Glück, Gustav, Van Dyck. Des Meisters Gemalde in 571 Abbildungen, Deutsche Verlags: Anstalt, Stuttgart-Berlin, 1931, pp. 73.

Glück, Gustav, Rubens, Van Dyck und ihr Kreis, Viena, 1933, pp. 26, 161, 306, 390.

Bottineau, Yves, L'Alcázar de Madrid et l'invetaire de 1686. Aspects de la cour d'Espagne au XVIIIe siècle'', Bulletin Hispanique, 1956-1958, pp. 152.

Vey, Horst, Die Zeichnungen Anton Van Dycks, Arcade, Bruselas, 1962, pp. 111-119.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela Flamenca. Siglo XVII, I, Museo Nacional del Prado, Madrid, 1975, pp. 118-119.

McNairn, Alan, The young Van Dyck. Le jeune Van Dyck, National Gallery of Canada, Otawa, 1980, pp. 60 nº16, 37-39 nº21, 70-71 nº22.

Larsen, Erik, The paintings of Anthony van Dyck, Luca Verlag, Freren, 1988, pp. 117 nº282.

Fernandez Miranda y Lozana, Fernando, Inventarios Reales Carlos III 1789-1790, II, Patrimonio Nacional, Madrid, 1989, pp. 17 nº47.

Museo Nacional del Prado., La pintura flamenca en el Prado, Ibercaja. Fonds Mercator, Zaragoza, 1989, pp. 199 nº67.

Wheelock, Arthur K; Barnes, Susand y Held, Julius, Anthony van Dyck, National Gallery of Artl, 1990, pp. 117 nº15.

Águeda, Villar, Mercedes, La colección de pinturas de Juan Kelly, Archivo español de arte y arqueología, LXIII, 1990, pp. 490 nº25.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, I, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. n. 1251.

Haverkamp-Begemann, Egbert, Van Dyck and ''The brazent serpent'', Master drawings, XXVIII, 1990, pp. 296-302.

Luna, Juan J, Las Pinturas y Esculturas del Palacio Real de Madrid en 1811, Fundacion Rich, Madrid, 1993, pp. 80.

Anes, Gonzalo, Las colecciones reales y la fundación del Museo del Prado, Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 185.

Burke, Marcus B y Cherry, Peter, Collections of paintings in Madrid: 1601-1755, The J.Paul Getty Trust, Ann Arbor, 1997, pp. 319, 715 nº135.

Stighelen, Katlijne van der, Van Dyck, Uitgeverij Lannoo, Belgie, 1998, pp. 47 nºI.3.

Barnes, Susan J et. al., Van Dyck : A Complete Catalogue of the Paintings, Yale University Press, Yale, 2004, pp. nºI.3.

Lammertse, Friso y Vergara, Alejandro (ed.), El Joven Van Dyck (con lista completa de referencias), Museo Nacional del Prado, Madrid, 2012, pp. 152-165.

Lammerste, Friso and Vergara, Alexander, The Young Van Dyck (with full list of references), Museo Nacional del Prado and Turner, Madrid, 2012, pp. 152-165.

Other inventories +

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 35.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] 35 / Vn quadro que contiene la historia de Moises quando hizo adorar la serpiente de metal al pueblo de tres varas de largo y dos y media de caida original Flamenco

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 35.
Pieza de Trucos [...] 35 / Tres varas de largo y dos y media de alto. Moises haciendo adorar la Serpiente de metal á los Contagiosos: Vandic ... 12.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 35.
Pieza de Trucos [...] 35 / Tres varas de largo La serpiente de metal = Van Dick

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 292.
SALÓN 2º ESCUELA FLAMENCA […] Dos cientos noventa y dos. La Serpiente de Metal de Rubens Lº 200.640

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1251.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1251.
Rubens. / 1251. La serpiente de metal. / Moisés la muestra al pueblo de Israel, que perseguido por las serpientes acude a implorar el socorro del cielo, poniendo los ojos en aquel misterioso símbolo erigido para su salud. / Este cuadro tiene la singularidad de estar firmado, cosa que no acostumbraba a hacer Rubens. (C.L.) / Alto 7 pies, 4 pulg; ancho 8 pies, 5 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1558.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1637.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1637.

Exhibitions +

The Young Van Dyck
Madrid
20.11.2012 - 31.03.2013

Anthony van Dyck: Paintings in the Grand Manner
Washington D.C.
11.11.1990 - 24.02.1991

Location +

Room 016B (On Display)

Expuesto
Update date: 07-02-2018 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Van Dyck, Anthony

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.

Up