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La serpiente de metal
Dyck, Antonio van
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Dyck, Antonio van

Amberes (Bélgica), 1599 - Blackfriars, Londres (Reino Unido), 1641

Fue el pintor flamenco más importante después de Rubens en la primera mitad del siglo XVII, y para el siglo XVIII ya se le consideraba su igual. Nació en Amberes, principal centro mercantil y cultural de los Países Bajos españoles, y fue discípulo de Hendrik van Balen. Para 1615-1616 era ya un artis ...

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La serpiente de metal

1618 - 1620. Óleo sobre lienzo, 207 x 234 cm.

En esta escena dramática, tomada del Antiguo Testamento (Números 21, 5-9), se narra el momento en que Moisés salva a su pueblo de las serpientes enviadas por Dios como castigo por su falta de fe. Sobre una vara, la serpiente de bronce, que cura con mirarla a todo el que ha sido mordido por los reptiles, simboliza la salvación. Es una representación precursora de Cristo crucificado que trae el perdón a la humanidad y triunfa sobre la serpiente mortal del Pecado Original. Las figuras esbeltas, el lenguaje trágico, la pincelada larga y el exceso de materia en los blancos, son características típicas de su período juvenil.

Tanto a simple vista como en la reflectografía infrarroja se aprecian numerosas líneas de dibujo que definen los contornos de las figuras y plantean el trabajo de las vestimentas. Las calidades de estos trazos indican que Van Dyck ha combinado un medio seco, de líneas rectas y aspecto pulverulento, con otro fluido realizado a pincel y trazo continuo. Estas líneas, empleadas en las primeras fases del proceso pictórico para encajar la escena, se entrevén en la superficie de aquellas zonas con capas de pintura más delgadas, como en la vestimenta roja del personaje central. En los contornos de las figuras el dibujo se entremezcla con los fondos y los perfiles de refuerzo, lo que las dota de profundidad y movimiento.

Aunque en la radiografía y en la reflectografía infrarroja se observan algunas modificaciones, no se aprecian cambios significativos. Los pocos cambios realizados ya sobre el lienzo se concentran en la figura de la mujer arrodillada, en la que se han llevado a cabo rectificaciones en la vestimenta y en los dos brazos; en el izquierdo Van Dyck parece haber ajustado únicamente los contornos, mientras que en el derecho ha cambiado su posición, en un principio más alta (Texto extractado de Alba, L., Jover, M., Gayo, M. D.: "Introducción a los estudios técnicos: la práctica artística del joven Van Dyck", El joven Van Dyck, Museo Nacional del Prado, 2012).

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Ficha técnica

Número de catálogo
P01637
Autor
Dyck, Antonio van
Título
La serpiente de metal
Fecha
1618 - 1620
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Dimensión
Alto: 207 cm.; Ancho: 234 cm.
Procedencia
Colección de Juan Kelly, Madrid, 1764; Pinturas escogidas por A. R. Mengs para Carlos III, 1764, nº35; Colección Real (Palacio Nuevo, Madrid, Paso de tribuna y trascuartos, 1772, nº 35; Palacio Nuevo, Pieza de trucos, 1794, nº 35; Palacio Nuevo, Pieza de trucos, 1814-1818, nº 35; Real Museo de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 2º Escuela Flamenca, nº292)

Bibliografía +

Beroqui, P., Adiciones y correcciones al catálogo del Museo del Prado. Parte tercera, Escuela Flamenca, Valladolid Imp. de E. Zapatero, 1918, pp. 18-19.

Sánchez Cantón, Francisco Javier y Beroqui, Pedro, Inventarios Reales en 12 Volumenes y Un Indice (Fotocopias) (procedencia/provenance), 1923.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado. Catálogo de pinturas. Escuela Flamenca. Siglo XVII, Madrid Museo Nacional del Prado, 1975, pp. 118-119.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Madrid Museo del Prado. Espasa Calpe, 1990, pp. n. 1251.

Anes, Gonzalo, Las colecciones reales y la fundación del Museo del Prado (procedencia/provenance), Madrid Amigos del Museo del Prado, 1996, pp. 185.

Lammertse, Friso y Vergara, Alejandro (ed.), El joven Van Dyck (con lista completa de referencias), Madrid Museo Nacional del Prado, 2012, pp. 152-165.

Lammerste, Friso and Vergara, Alexander, The Young Van Dyck (with full list of references), Madrid Museo Nacional del Prado and Turner, 2012, pp. 152-165.

Otros inventarios +

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 35.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] 35 / Vn quadro que contiene la historia de Moises quando hizo adorar la serpiente de metal al pueblo de tres varas de largo y dos y media de caida original Flamenco

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 35.
Pieza de Trucos [...] 35 / Tres varas de largo y dos y media de alto. Moises haciendo adorar la Serpiente de metal á los Contagiosos: Vandic ... 12.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 35.
Pieza de Trucos [...] 35 / Tres varas de largo La serpiente de metal = Van Dick

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 292.
Salón 2º Escuela Flamenca […] Dos cientos noventa y dos. La Serpiente de Metal de Rubens Lº 200.640

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1251.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1251.
Rubens. / 1251. La serpiente de metal. / Moisés la muestra al pueblo de Israel, que perseguido por las serpientes acude a implorar el socorro del cielo, poniendo los ojos en aquel misterioso símbolo erigido para su salud. / Este cuadro tiene la singularidad de estar firmado, cosa que no acostumbraba a hacer Rubens. (C.L.) / Alto 7 pies, 4 pulg; ancho 8 pies, 5 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1558.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1637.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1637.

Exposiciones +

El joven Van Dyck
20.11.2012 - 31.03.2013

Anthony van Dyck: Paintings in the Grand Manner
Washington D.C.
11.11.1990 - 24.02.1991

Ubicación +

Sala 016B (Expuesto)

Fecha de actualización: 04-02-2016 | Registro creado el 28-04-2015

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