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The Embarkation of Saint Paula
Claude (Lorrain, byname of Claude Gellée)
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Claude (Lorrain, byname of Claude Gellée)

Chamagne, 1600 - Rome, 1682

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The Embarkation of Saint Paula

Ca. 1639. Oil on canvas.
Room 002

A noble Roman widow and mother of five children, Saint Paula decided to retreat to the desert and abandon her worldly ways in favour of a life of prayer and penitence. In 285 AD she abandoned Rome with her son, Eustace, and moved to Antioch, where she joined Saint Jerome to share a hermit’s life. Claude Lorrain’s painting depicts her departure, offering an imaginary recreation of the port of Ostia. The canvas includes an inscription clarifying the subject, as it was not a common one and could therefore have been difficult to identify.

Claude painted this work in Rome as one of a group of four (all in the collection of the Museo del Prado) intended for the decoration of the new Buen Retiro Palace. Between 1639 and 1640 port scenes were one of Claude’s favourite subjects, and their inclusion in the Buen Retiro series suggests he was accorded a certain freedom in his treatment of the subject. This work contains many of that genre’s customary characteristics, such as an intense golden light that shines out from the background and partially blinds the viewer, and a row of buildings. Here some of the buildings are real, including the Villa Medici and the Genoa lighthouse standing directly on the horizon.

Compared to other depictions of ports, this work is highly developed, with; its broad foreground occupied by the group seeing the saint off. His earlier treatments of the subject -such as Seaport with the embarkation of Saint Ursula, 1641, or Seaport with the embarkation of the Queen of Sheba, 1648 (both National Gallery, London-) focus less on the group. In another work depicting the same event, dated 1648/50 (Musée départemental d’Art ancien et contemporain, Épinal), Claude reversed the group, completely changing the size, format and architecture of the composition.

The relationship between the Museo del Prado’s painting and a smaller version also in Spain’s Royal Collection has not been established. The date 1642 seems rather late to be included in the Buen Retiro project, and the fact that it adds nothing to the Classical Landscapes gallery (since the subject is already depicted in a more important work) suggest that this painting arrived in Spain during the reign of Philip V it is likely to have arrived with Claude’s Pastoral landscape with the Ponte Molle, Rome, c.1644 (Duke of Wellington Collection, Apsley House, London), which had the same owner and provenance, and possibly with other small paintings by this artist that are now also in the Museo del Prado’s collection (Text drawn from Úbeda de los Cobos, A.: Italian Masterpieces. From Spain`s Royal Court, Museo del Prado, 2014, p. 214).


Technical data

Inventory number
Claude (Lorrain, byname of Claude Gellée)
The Embarkation of Saint Paula
Ca. 1639
Height: 211 cm; Width: 145 cm
Paisajes para el Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Buen Retiro Palace, 1701, [no. 138]; New Royal Palace, Madrid, "estudio de Andrés de la Calleja", 1772, no. 139; Buen Retiro Palace, 1794, no. 1057).

Bibliography +

Inventario Nuevo Palacio Real, Madrid, 1772.

Inventario General Pinturas, Alhajas y Muebles que existen en el Real Palacio de San Ildefonso., Madrid, 1774, pp. 11.

Colección litográfica de cuadros del Rey de España el Señor, I, Madrid, 1826, pp. estampa XXXIV.

Dayot, Armand, Le Prado de Madrid, I, Editions Pierre Lafitte, Paris, 1914, pp. 57.

Lapauze, H., Exposition du Paysage Français de Poussin a Corot. Catalogue, Imprimerie Crete, Paris, 1925.

Roethlisberger, Marcel, Claude Lorrain: the Paintings, I-II, Hacker Art Books, New Haven, 1961, pp. 201-204 / lám.114, 131a y 131b.

Tüngel, Richard, 400 Jahre Kunst, Kultur, und Geschichte im Prado, Schweizer Verlagshaus, Zurich, 1964, pp. 210.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

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Brown, Jonathan, Un palacio para un rey: el Buen Retiro y la corte de Felipe IV, Alianza Editorial, Revista Occidente, Madrid, 1981, pp. 135/ lám.75.

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Claudio de Lorena y el ideal clásico de paisaje en el siglo, Ministerio de Cultura, Dirección General de Bellas, Madrid, 1984, pp. 148,149.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 373.

Barghahn, Barbara Von, Philip IV and the Golden House of the Buen Retiro in the Tradition of Caesar, Garland PublishingInc, Nueva York. Londres, 1986, pp. 291,769/ lám.1090.

Doce artistas de vanguardia en el Museo del Prado:Saura, Bar, Mondadori, Madrid, 1990, pp. 176.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. 299.

Vega, Jesusa, Museo del Prado: catálogo de estampas, Museo del Prado, Madrid, 1992, pp. 245 y ss..

Buendía, José Rogelio, El Prado. Colecciones de Pintura, Lunwerg Editores, Barcelona, 1994, pp. 504.

Bettagno, Alessandro, El Museo del Prado, Fonds Mercator Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 535.

Museo Nacional del Prado, Velázquez, Rubens, Lorrain: Malerei am Hof Philipps IV, Kunst-und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deu, Bonn, 1999, pp. 182.

Capitelli, Giovanna, Los paisajes para el Palacio del Buen Retiro, En: El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2005, pp. 278-279.

Enciclopedia del Museo del Prado, V, T.F. Editores: Fundación Amigos, Madrid, 2006, pp. 1656.

Merot, Alain, Du paysage en peinture : dans l' Occident moderne, Gallimard, 2009, pp. 110,125/ 19,23.

Roma naturaleza e ideal: paisajes 1600-1650, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2011, pp. 43, 51, 196-7.

The Ages of the Sea, Fundacão Calouste Gulbenkian, 2012, pp. 119 n.25.

Ubeda de los Cobos, A, Claude Lorrain 'Landscape with the embarkment of Saint Paula Romana in Ostia' En:, Italian masterpieces from Spain's royal court, Museo del Prado, National Gallery of Victoria Thames & Hudson, 2014, pp. 214.

Sapir, Itary, The Birth of mediterranean culture. Claude Lorrain's port scenes between the Apollonian and the Dionysian, Mitteilungen des Kunsthistorischen Institutes in Florenz, Heft 1, 2014, pp. 58-69 [62-65].

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [138].
[138] Un Pais de dos Uaras y media de altto y dos Uaras de ancho Con Una Marina y Puertto de Mar de Ostiense quando Santta Paula Romana se enbarco para la tierra Santa Con marco dorado y tallado tasado en ochenta Doblones ... 4.800

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 1057.
{3420} 1057. Otra [pintura] imitando á Claudio Lorenès, con el embarco de Stª. Paula Romana á Tierra Santa, de dos varas y media de alto y dos varas de ancho ... 2000

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1081.
1081. País, con efecto de sol naciente. / En primer término se ve el muelle de un magnificopuerto de mar con muchas figuras, entre las cuales se distingue a Santa Paula Romana que se embarca para la Tierra Santa. A la derecha se ve un hermoso palacio, con castillo para la defensa del puerto. En el medio la mar que se estiende hasta el horizonte, donde el sol refleja sus rayos, que con fulgores tremulos hace reverberar su ondulosa superficie. A la izquierda hay un gran templo, y a su lado almacenes, fabricas de defensa, reductos, etc., con un fanal a la entrada del puerto. / Las figuras son...

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1081.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 139.
Estudio de don Andres de la Calleja [...] {13326}] 139 / Otro [pais] de vna marina en donde se embarca Santa Paula romana del mismo autor [Claudio lorenes] y tamaño [dos varas y media de alto y dos escasas de ancho] = Retiro =

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1987.
1987.-(1081-I.)-País.-En primer término se ve el muelle del puerto de Ostia, con muchas figuras, entre las cuales está Santa Paula romana que se embarca para Tierra Santa; á la derecha un palacio y un castillo; á la izquierda un gran templo y otras varias fábricas; en el centro la mar que se dilata hasta el horizonte. Efecto de sol naciente.-Figuras de G.Courtois.-Compañero de los dos anteriores y del siguiente. [Catálogo de 1873 nº1985, 1986 y 1988] / Pintado para el rey Felipe IV.-C.L. / Alto 2,08; ancho 1,44.-L.

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower right corner

Inscribed in orange. Front, lower right corner

Inscribed in black. Front, Lower right area

Inscribed in black. Front, lower central area

Exhibitions +

06.06.2020 - 25.07.2021

Italian Masterpieces from Spain's Royal Court. Museo Nacional del Prado
16.05.2014 - 31.08.2014

Las Edades del mar
25.10.2012 - 27.01.2013

Rome: Nature and the Ideal. Landscapes 1600-1650
05.07.2011 - 25.09.2011

Nature et idéal. Le paysage à Rome 1600-1650 - Landscape
08.03.2011 - 06.06.2011

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
07.10.1999 - 23.01.2000

Location +

Room 002 (On Display)


Displayed objects +

Transport, Maritime / Transport, River

Update date: 23-06-2022 | Registry created on 28-04-2015

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