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The Embarkation of Saint Paula
Lorena, Claudio de
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Lorena, Claudio de

Chamagne, 1600 - Roma, 1682

The Embarkation of Saint Paula

Ca. 1639. Oil on canvas, 211 x 145 cm.

A noble Roman widow and mother of five children, Saint Paula decided to retreat to the desert and abandon her worldly ways in favour of a life of prayer and penitence. In 285 AD she abandoned Rome with her son, Eustace, and moved to Antioch, where she joined Saint Jerome to share a hermit’s life. Claude Lorrain’s painting depicts her departure, offering an imaginary recreation of the port of Ostia. The canvas includes an inscription clarifying the subject, as it was not a common one and could therefore have been difficult to identify.

Claude painted this work in Rome as one of a group of four (all in the collection of the Museo del Prado) intended for the decoration of the new Buen Retiro Palace. Between 1639 and 1640 port scenes were one of Claude’s favourite subjects, and their inclusion in the Buen Retiro series suggests he was accorded a certain freedom in his treatment of the subject. This work contains many of that genre’s customary characteristics, such as an intense golden light that shines out from the background and partially blinds the viewer, and a row of buildings. Here some of the buildings are real, including the Villa Medici and the Genoa lighthouse standing directly on the horizon.

Compared to other depictions of ports, this work is highly developed, with; its broad foreground occupied by the group seeing the saint off. His earlier treatments of the subject -such as Seaport with the embarkation of Saint Ursula, 1641, or Seaport with the embarkation of the Queen of Sheba, 1648 (both National Gallery, London)- focus less on the group. In another work depicting the same event, dated 1648/50 (Musée départemental d’Art ancien et contemporain, Épinal), Claude reversed the group, completely changing the size, format and architecture of the composition.

The relationship between the Museo del Prado’s painting and a smaller version also in Spain’s Royal Collection has not been established. The date 1642 seems rather late to be included in the Buen Retiro project, and the fact that it adds nothing to the Classical Landscapes gallery (since the subject is already depicted in a more important work) suggest that this painting arrived in Spain during the reign of Philip V it is likely to have arrived with Claude’s Pastoral landscape with the Ponte Molle, Rome, c.1644 (Duke of Wellington Collection, Apsley House, London), which had the same owner and provenance, and possibly with other small paintings by this artist that are now also in the Museo del Prado’s collection (Úbeda de los Cobos, A.: Italian Masterpieces. From Spain`s Royal Court, Museo del Prado, 2014, p. 214).

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Oil on canvas, 1639 - 1640
Inventory number
P02254
Author
Lorena, Claudio de
Title
The Embarkation of Saint Paula
Date
Ca. 1639
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 211 cm.; Width: 145 cm.
Serie
Paisajes para el Palacio del Buen Retiro
Provenance
Royal Collection (Royal Palace of El Buen Retiro, 1701, [n. 138]; New Royal Palace, Madrid, "estudio de Andrés de la Calleja", 1772, n. 139; El Buen Retiro Palace, 1794, n. 1057).

Bibliography +

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Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Madrid Museo del PradoEspasa Calpe, 1990, pp. 299.

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Ubeda de los Cobos, A, Claude Lorrain 'Landscape with the embarkment of Saint Paula Romana in Ostia' En: National Gallery of Victoria Thames & Hudson, 2014, pp. 214.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [138].
[138] Un Pais de dos Uaras y media de altto y dos Uaras de ancho Con Una Marina y Puertto de Mar de Ostiense quando Santta Paula Romana se enbarco para la tierra Santa Con marco dorado y tallado tasado en ochenta Doblones ... 4.800

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 139.
Estudio de don Andres de la Calleja [...] {13326}] 139 / Otro [pais] de vna marina en donde se embarca Santa Paula romana del mismo autor [Claudio lorenes] y tamaño [dos varas y media de alto y dos escasas de ancho] = Retiro =

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 1057.
{3420} 1057. Otra [pintura] imitando á Claudio Lorenès, con el embarco de Stª. Paula Romana á Tierra Santa, de dos varas y media de alto y dos varas de ancho ... 2000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1081.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1081.
1081. País, con efecto de sol naciente. / En primer término se ve el muelle de un magnificopuerto de mar con muchas figuras, entre las cuales se distingue a Santa Paula Romana que se embarca para la Tierra Santa. A la derecha se ve un hermoso palacio, con castillo para la defensa del puerto. En el medio la mar que se estiende hasta el horizonte, donde el sol refleja sus rayos, que con fulgores tremulos hace reverberar su ondulosa superficie. A la izquierda hay un gran templo, y a su lado almacenes, fabricas de defensa, reductos, etc., con un fanal a la entrada del puerto. / Las figuras son...

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1987.
1987.-(1081-I.)-País.-En primer término se ve el muelle del puerto de Ostia, con muchas figuras, entre las cuales está Santa Paula romana que se embarca para Tierra Santa; á la derecha un palacio y un castillo; á la izquierda un gran templo y otras varias fábricas; en el centro la mar que se dilata hasta el horizonte. Efecto de sol naciente.-Figuras de G.Courtois.-Compañero de los dos anteriores y del siguiente. [Catálogo de 1873 nº1985, 1986 y 1988] / Pintado para el rey Felipe IV.-C.L. / Alto 2,08; ancho 1,44.-L.

Exhibitions +

Maestros italianos. Melbourne
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16.05.2014 - 31.08.2014

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25.10.2012 - 27.01.2013

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05.07.2011 - 25.09.2011

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Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
Bonn
07.10.1999 - 23.01.2000

Location +

Room 027 (On Display)

Update date: 15-12-2015 | Registry created on 28-04-2015

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