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The Main Chapel of San Juan de los Reyes, Toledo
Guas, Juan
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Guas, Juan

Saint Pol de Léon (Bretaña), 1430 - Toledo, 1496

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The Main Chapel of San Juan de los Reyes, Toledo

1485 - 1490. Pencil on parchment Not on display

A cross-section of the sanctuary of the church at the Monastery of San Juan de los Reyes in Toledo, founded by queen Elizabeth I in 1477. This image of the proposed construction differs considerably from the finished building, which lacks the clerestory or gallery and has a much wider and more simply ribbed dome. The final decoration of the squinches and windows is completely different, as the latter have no sculptural adornments at all. The present drawing most closely resembles the completed construction in its depiction of the lateral parts of the transept. Construction began after 1477 and the transept’s interior decoration was carried out before 1492, as the pomegranate does not appear on the royal coats of arms that decorate its walls. Work continued until 1504, following Guas’s death. Besides the coats of arms of the Catholic Monarchs, which appear in various parts of the chapel, the decoration includes several of Ferdinand and Isabella’s yoke-and-arrow emblems as well as statues of saints and kings of arms. An inscription on the cornice under the gallery reads a servicio de dios... e ... ab ... as: del mes: año de nacymiento: de ... o ... vador... chu xpo. de ivcccclx... but the inscription visible in the temple today is different. The altarpiece shows Saint John the Evangelist and the path to Calvary at the center, with King Ferdinand the Catholic and Saint John the Baptist on the left and Queen Isabella with Saint Anthony and Saint Peter the Martyr on the right. Christ’s body with the Virgin Mary and Saint John appear on the predella, with Saints Peter, Paul, James and Andrew on the sides. The base molding reads: o gloriosa; domina ecelsa: supra sydera qui te creavi provide... etati sacro... ere o mater dey: virgo: memento mey. But, while this carefully designed altarpiece appears in the project, it was probably never actually made. In the 18th century, Ponz mentions, but does not describe, an altarpiece consisting entirely of paintings (Text drawn from Pérez Sánchez, A. E.: Dibujos españoles siglos XV-XVII, Museo del Prado, Catálogo de dibujos, 1972, pp. 17-18).

Technical data

Inventory number
D005526
Author
Guas, Juan
Title
The Main Chapel of San Juan de los Reyes, Toledo
Date
1485 - 1490
Technique
Pencil
Support
Parchment
Dimension
Height: 1940 mm.; Width: 960 mm.
Provenance
Convent of San Juan de los Reyes, Toledo, until 1836; Museo de la Trinidad, 1836-1872.

Bibliography +

Ministerio de Fomento, Monumentos Arquitectonicos de España, Imp.Y Calcografia Nacional, Madrid, 1859.

Cruzada Villaamil, Gregorio, Catálogo provisional, historial y razonado del Museo Nacional de Pinturas, Madrid, 1865, pp. 279, nº980.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Dibujos españoles, I, Hauser y Menet, Madrid, 1930, pp. 89.

Mayer, Augusto L., El estilo gótico en España, Espasa Calpe, Madrid, 1960, pp. 133.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Spanish Drawings From the 10th To the 19th Century, Studio Vista, Londres, 1965, pp. lám. 17.

Pérez Sánchez, A. E., Catálogo de dibujos. Vol. I. Dibujos españoles, siglos XV-XVII, Museo Nacional del Prado, Madrid, 1972, pp. 17.

Pérez Sánchez, Alfonso E., El dibujo español de los siglos de oro, Dirección General del Patrimonio, Madrid, 1980, pp. nº 129.

Isabel la Católica y el arte, Real Academia de la Historia: Marquesa Viuda de Arriluce de Ybarra, Madrid, 2006, pp. 13-72.

Museo Nacional del Prado, El Museo del Prado: la colección de escultura, artes decorativas y dibujos, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2009.

Alonso, Begoña, La traca de la iglesia de Sevilla, Cabildo Metropolitano, Sevilla, 2009, pp. 110.

Merino de Cáceres, José Miguel, Sobre la iglesia del convento de San Juan de los Reyes, Academia. Boletín de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, 118, 2016, pp. 75-90 [81,83-87].

Other inventories +

Inv. Museo de la Trinidad, Pintura. Núm. 980.
980. / Dibujo de tinta china en pergamino q.e representa el altar mayor antiguo de s.n Juan de los Reyes en la ciudad de Toledo. / autor / rectifdo alto 2,08 / ancho 0,96 / fdo y sin marco y en id.id. / nº 75 / S.R.

Catálogo Museo de la Trinidad, 1865. Núm. 980.
ADICIONES. / 980. Proyecto de la iglesia de San Juan de los Reyes de Toledo. / Pergamino. - Al. 2,08. - An. 0,96. / DIBUJO CABALLERO hecho a pluma por Juan Guas, maestromayor de los Reyes Católicos, y escultor, arquitecto flamenco que hizo la iglesia mencionada y el palacio de los Duques del Infantado de Gaudalajara. En la publicacion de los Monumentos arquitectónicos de España se ha grabado en acero este curiosísimo proyecto. Por él se viene en conocimiento de las variantes hechas al construir la iglesia, y tambien se tiene una ligera indicacion de lo que seria el precioso retablo, hoy perdido, que hubo en el templo. No está firmado el pergamino, pero constando que fue Guas el arquitecto que hizo la iglesia de San Juan de los Reyes, no ofrece duda alguna atribuírselo. [...]

Inv. General, Sección 3ª. Dibujos, grabados, acuarelas y miniaturas, 1879. Núm. 116.
Numeración Antigua 980. [Numeración] Moderna 116. Proyectº. de San Juan de los Reyes - A. Juan Güas alto 2,07 ancho 0,95. marco negro y cristal / [al margen=] Trinidad

Exhibitions +

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Valladolid
01.03.2004 - 31.05.2004

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