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The Recognition of Phililpoemen
Rubens, Peter Paul; Snyders, Frans
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Rubens, Peter Paul
Siegen, Westphalia (Germany), 1577 - Antwerp (Belgium), 1640
Snyders, Frans
Antwerp, 1579 - Antwerp, 1657

The Recognition of Phililpoemen

Ca. 1609. Oil on canvas Room 028

According to Plutarch, Philopoemen, a strategist and general of the Aequian League that fought against Sparta, visited the city of Megara. Because of his unassuming, humble appearance, the lady of the house confused him with a servant and put him to work. The present scene depicts the moment when the husband realizes the general´s true identity, under whose modest appearance is hidden the grandeur of his personality. Painted right after Rubens returned from Italy, this work reveals the artist´s profound knowledge of classical culture. Its formal aspects, forceful figures and almost tenebrist treatment of light also bear witness to his southern influence. The idea carried out by these two artists together in the same work marked the beginning of a fruitful collaboration between Rubens and Snyders. Such collaborations were actually quite frequent among Flemish artists. Rubens made the figures while the large still life in the foreground is by Snyders, who shows the same taste for detain in his depiction of some of the animals he would repeat throughout his career, such as turkeys and swans. This work is first listed in Spain in 1660, when it hung in Madrid´s Alcázar Palace.


Technical data

Inventory number
Rubens, Peter Paul; Snyders, Frans
The Recognition of Phililpoemen
Ca. 1609
Height: 201 cm.; Width: 313.5 cm.
Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, Pieza primera del quarto bajo, 1666, s.n.; Real Alcázar, Pieza primera donde daba su Majestad audiencia, 1686, s.n.; Real Alcázar, Quarto Vajo Pieza primera donde daba su Magd. audiencia, 1701-1703, nº219; Palacio Nuevo, Madrid, Quarto del Infante don Xavier, 1772, s.n.; Palacio Nuevo, Quarto del principe N.S. camara, 1794, s.n.; Palacio Nuevo, Cuarto del príncipe N. S. camara, 1814-1818, s.n.; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 2º Escuela Flamenca, 1834, nº347)

Bibliography +

Sánchez Cantón, Francisco Javier y Beroqui, Pedro, Inventarios Reales en 12 Volumenes y Un Indice (Fotocopias) (procedencia/provenanace), 1923.

Bottineau, Yves, L'Alcázar de Madrid et l'inventaire de 1686. Aspects de la cour d'Espagne au XVIIe siècle, Bulletin Hispanique, 1958.

Fernández Bayton, Gloria, Inventarios reales : testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1703 (procedencia/provenance), Museo del Prado. Patronato Nacional de Museos, Madrid, 1975.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado: catálogo de pintura: escuela flamenca, Museo del Prado. Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 371-372.

Held, Julius S., The oil sketches of Peter Paul Rubens : a critical catalogue..., The National Gallery of Art, Princeton, 1980, pp. 374-375.

Robels, Hella, Frans Snyders. Stibellen-Und Tiermaler 1579-1657, Deutscher Kunstverlag, Munich, 1989, pp. 353-354.

Koslow, Susan, Frans Snyders. Peintre Animalier et de Natures Mortes 1579-1657, Fonds Mercator Paribas, Amberes, 1995, pp. 74-80.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: Catálogo razonado, II, Prensa Iberica, Barcelona, 1996, pp. 1102.

Anes, Gonzalo, Las colecciones reales y la fundación del Museo del Prado, Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 188.

Vergara, Alejandro, The Presence of Rubens in Spain. (Volumes i and II). Tesis D, A Bell & Howell Company, Ann Arbor, 1999, pp. 266.

Gayo Garcia, María Dolores y Vergara, Alejandro, Filopómenes reconocido por unos ancianos en Megara, de Rubens y Snayders, Boletín del Museo del Prado, XXII, 2004, pp. 26-37.

Vergara, Alejandro, 'P.P.Rubens. Filopómenes descubierto' En:, Rubens: Pintor de bocetos, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2018, pp. 90-91 f.44 [o.r.].

Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1666. Núm. s.n..
PIEZA PRIMERA DEL QUARTO BAJO [...] (327) Un quadro de un bodegón, de mano de Esneire, de tres baras y media de largo y dos de alto poco más, y tiene tres figuras de mano de Rubenes, en trecientos ducados de plata… 3.300.

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s.n..
Pieza primera donde daba Su Majá audiencia [...] (423) Un quadro de vn Bodegón de tres varas y media de largo y dos de alto con tres figuras de mano de Esneyle y de Rubenes

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 219.
Quartto Vajo Pieza primera donde dava su Magestad Audiençia [...] 219 / Yttem Un quadro de Vn Bodegon de tres Varas y media de largo y dos de altto Con tres figuras de mano de Esneyle y de Rubenes tasado en disçienttos Doblones.....200

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. s.n..
Quarto del Infante don Xavier [...] {13090} Otro quadro que contiene vn bodegon con diferentes animales y cosas comestibles y en el centro un grande anade o cisne que tiene tres figuras de vn viejo vna vieja y vna moza que pareceh de Rubenes y es original flamenco

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s.n..
Quarto del Principe Nro. Sr. = Camara [...] {13877} Tres varas y media de largo dos y tercia de alto vnos viejos hablando otros partiendo leña y caza muerta sobre una mesa = Buel. 8.000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Cuarto del Principe N. S. / Cámara [...] {21546} Tres varas y media de largo dos y tercia de alto, unos viejos hablando otro partiendo leña y caza muerta sobre una mesa = Buel

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 347.
SALÓN 2º ESCUELA FLAMENCA [...] Tres cientos cuarenta y siete. Una vieja hablando con dos hombres junto a una mesa Jordaens y Snyders Lº 15.700

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1306.
Van-Utrecht (Adriano). / 1306. Bodegon. / Sobre una mesa hay un pavo real, una gran cisne, y otras muchas aves y verduras de toda especie. Junto a ella esta una vieja hablando con dos hombres, uno de los cuales esta partiendo leña. / Las figuras son de Jordaens. / Alto 7 pies, 2 pulg, 6 lin; ancho 11 pies, 2 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 1782.
1782.-(1306-M.)-Despensa.-Hay en una mesa un pavo real, un enorme ganso, otras aves y muchas verduras, y al lado está una vieja hablando con dos hombes, uno de los cuales parte leña.-Figuras de Jordaens. / Alto 2,01; ancho 3,07.-L.

Exhibitions +

Rubens, pintor de bocetos
08.09.2018 - 13.01.2019

Rubens. Painter of Sketches
10.04.2018 - 05.08.2018

05.11.2010 - 23.01.2011

Rubens: A Master in the Making
26.10.2005 - 15.01.2006

Rubens. La Adoración de los Magos
30.11.2004 - 27.02.2005

Location +

Room 028 (On Display)


Displayed objects +

Basketry: Dos cestas de mimbre, una mayor de forma ovalada y otra más pequeña, de forma cuadrangular

Ax / Hatchet: Hacha para cortar leña

Seat: Banqueta

Table: Mesón de cocina o de bodega

Update date: 26-10-2019 | Registry created on 28-04-2015

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