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The seven Liberal Arts
Ponte, Giovanni dal
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Ponte, Giovanni dal

Florence, 1376, 1437

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The seven Liberal Arts

Ca. 1435. Tempera on panel Not on display

This decoration of the front of a chest depicts the seven Liberal Arts, accompanied by an equal number of figures that represent the most relevant personages in each discipline. All are being crowned with laurel wreaths by small angels. Astronomy presides over the composition, carrying the heavenly sphere, with Ptolomy (first and second centuries A.D.) sitting at his feet and reading one of the thirteen volumes in which he surveyed the history of Greek astronomy. To the right, Geometry holds an angle iron and a compass, walking hand-in-hand with Euclid (fourth and third centuries B.C.). He is followed by Arithmetic, who carries a counting tablet and is accompanied by Pythagoras (sixth century B.C.). At the right end of the composition, Music bears an organ, followed by its inventor, Tubalcain. To the left of Astronomy, Rhetoric carries a scroll and is accompanied by Cicero (first century B.C.), who carries one of his texts. Then comes Dialectics, who carries an olive branch as a symbol of agreement among the Arts, and a scorpion, whose pincers represent the opposing positions of dialectical thought. He is accompanied by Aristotle. At the left end of the composition is Grammar, with its disciplines, preceeded by two children and accompanied by Donatus (fourth century A.D.) or Priscian (fifth and sixth centuries A.D.). This work exemplifies the coexistence in the arts of that period between the late Gothic heritage —visible in the use of gold and lineal calligraphy— and the new Renaissance style, which is clear in the solid and monumental definition of the figures, recalling works by Masaccio (1401-1428).

Technical data

Inventory number
P002844
Author
Ponte, Giovanni dal
Title
The seven Liberal Arts
Date
Ca. 1435
Technique
Tempera
Support
Panel
Dimension
Height: 56 cm.; Width: 155 cm.
Provenance
Bequest of Francisco de Asís Cambó Batlle, 1941

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Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 1726.
1.726 / Autor, Ponte. / Asunto, Las siete Artes liberales. / Tabla, 44 X 30. / nº Catálogo. 2.844. [Nota al margen izquierdo] Regalo de D. Francisco / de Asis Cambó, en Di- / ciembre de1941..... / [a lápiz] 8

Exhibitions +

Giovanni dal Ponte (1385-1437). Protagonist of Late Gothic Humanism
Florencia
22.11.2016 - 17.04.2017

Bagliori dorati. Il Gotico Internazionali a Firenze, 1375-1440
Florencia
19.06.2012 - 04.11.2012

El legado Cambó
Madrid
31.01.1991 - 21.04.1991

El legado Cambó
Barcelona
31.01.1991 - 21.04.1991

Location +

Room 056B (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Instruments, Scientific: Esfera armilar

Organ, positive: Aerófono de teclado que porta el segundo personaje empezando por la derecha de la composición. Pequeño órgano portativo cuya caja remata, en ambos extremos, por formas copiadas de la arquitectura gótica. Se distinguen dos filas de tubos del órgano, posiblemente flautados, colocadas en la distribución habitual: las filas son paralelas y la longitud de los tubos es escalonada desde los más graves, los de mayor longitud y sonido más grave, a la mano izquierda del teclado, hasta los más cortos y agudos. Como en la mayor parte de las representaciones de órganos portátiles de la época, la mano derecha está pulsando teclas o botones, mientras que con la mano izquierda se acciona el fuelle, situado en la base del instrumento. Una cinta, a modo de bandolera, lo sujeta al cuerpo. Tipo de órgano medieval de dimensiones reducidas, que podía ser portado en bandolera y se accionaba mediante un fuelle pequeño que provee el aire a los tubos, y un teclado o juego de botones o palancas que se tañe con la mano derecha. Todavía no está totalmente asentado el modelo de teclado que se hará convencional en la segunda mitad del s. XV. El órgano aparece vinculado musicalmente a la liturgia cristiana desde la edad media. Este tipo de órgano portativo es muy frecuente en la iconografía cristiana. Su uso se hizo frecuente en los monasterios además de tomar parte en las procesiones y animar las diversiones principescas (Proyecto Iconografía Musical, U.C.M.)

Crown, Laurel / Wreath, Laurel

Update date: 25-07-2019 | Registry created on 28-04-2015

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