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Vessel in the form of a jar with a honeycomb pattern
Sasanians workshop; Anonymous
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Sasanians workshop
Anonymous

Vessel in the form of a jar with a honeycomb pattern

VI century. Enamel, Bloodstone, Gold, Ruby. Room 079B

Vessel formed by two pieces of heliotrope and seven gold mounts enamelled in white with touches of black. It has a somewhat flattened globular body, a short cylindrical neck, a round mouth, and two monolithic handles. The whole belly is decorated in the style of ancient vases in what has been called a honeycomb pattern. The cover, which can be removed, has a finial of foliage with a pineapple. There is another mount on the edge, with a row of leaves and cords, and two on the handles, masking their original appearance, with eight rubies on the fixtures of the handles. The foot is formed by another mount of cords and foliage. On the body are two fleurons with large rubies. The asymmetrical carving and some irregularities seem to be evidence of its antiquity. The pattern of honeycomb cells, inspired by Roman models in precious metals and glass, is possibly mediaeval and may indicate a provenance in the Middle East, with volumes related to Sasanian products of similar proportions.

This style of decoration appears frequently on Sasanian glassware, having been transmitted from the classical to the Muslim world via Byzantium. Decorations with honeycomb cells are found on mediaeval European vases, such as the rock crystal “Eleanor of Aquitaine vase” now in the Louvre, MR 340. In Spain, there is a silver and crystal bowl at León Cathedral with a decoration of concave circles and a handle with dolphins and a mask crowned by a ring.

Two of the fleurons that were on the body, with feuillages and rubies at their centre, went missing in about 1815.

The Museo del Prado has the photograph by Juan Laurent y Minier Urne, jaspe sanguin, montures d’or, émaux et pierres précieuses, XVIe siècle, règne de Charles IX ou Henri III, c. 1879. Museo del Prado, HF0835/33 (L. Arbeteta, in press).

Technical data

Inventory number
O000047
Author
Sasanians workshop; Anonymous
Title
Vessel in the form of a jar with a honeycomb pattern
Date
VI century (Vessel); Ca. 1680 (Adornments)
Technique
Enamelled; Carved; Mounted / set
Medium
Enamel; Bloodstone; Gold; Ruby
Dimension
Height: 15.8 cm.; Width: 11.2 cm.; Base/bottom: 8.6 cm.; Weight: 652 g.; Diameter of the base: 5.3 cm.
Series
Tesoro del Delfín
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

Angulo Íñiguez, Diego, Catálogo de las Alhajas del Delfín, Museo del Prado, Madrid, 1989 (ed.rev), pp. 91.

Arbeteta Mira, Letizia, El tesoro del Delfín: alhajas de Felipe V recibidas por herencia de su padre Luis, Gran Delfín de Francia, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2001, pp. 112-113.

Arbeteta, L. Azcue, L., El Tesoro del Delfín, Museo Nacional del Prado, 2018, 2018.

Other inventories +

Agates, cristaux, procelaines, bronzes, et autres curiositez qui sont dans le Cabinet de Monseigneur le Dauphin a Versailles. Núm. 49.

Inv. Felipe V, La Granja, Tesoro del Delfín, 1746. Núm. 8.
Un Jarroncito con su tapa de piedra verde obscura, y sus labores en medio como a martillados, con su pie assas remate, y dos guarniciones de color de oro esmaltado, engastadas en toda ella veinte y seis piedras Rubies, las quatro crecidas, y las demás mas pequeñas, que incluso el remate tiene nueve dedos, y medio de alto; y Caja de Felpa encarnada.

Inv. Gabinete Historia Natural, 1776. Núm. 68.
Otro vaso, hechura de Tivor, con su tapa, y remate de piedra sanguina tiene en pie asas y en el cuerpo quatro flores, y en la tapa y remate tambien todo de oro esmaltado de blanco, y pintado de medio reliebe en la voca, asas, y quatro flores, veinte y seis engastes, y en ellos veinte y quatro rubies, y una espinela doblete: el rubi maior tiene quatro granos, y dos terzios de area; otro es de tres granos, y un quarto; uno de dos, y medio, otro de grano y tres quartos, quatro de grano y medio, tres de grano y quarto; algunos de a grano los restantes de varios tamaños; regulado el oro en tres onzas, y media poco mas o menos que todo con la piedra de dho vaso y su caja vale 9.648...4

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 68.
Alhajas y efectos preciosos que se hallaban colocados en el Gabinete de Historia natural y trasladados al Real Museo de Pintura y Escultura de S. M., en virtud de Rl. orden de 11 de Mayo de 1839 [...] 68. Otro vaso hechura de Tibor con su tapa y remate de piedra sanguina, tiene su pie y asas, y en el cuerpo cuatro flores, y en la tapa y remate tambie todo de oro esmaltado de blanco, y pintado de relieve; en la boca, asas y cuatro flores, veinte y seis engastes, y en ellos veinte y cuatro rubíes y una espinela doblete; el rubí mayor tiene cuatro granos y dos tercios de area; otro es de tres granos y un cuarto, uno de dos y medio, otro de grano y tres cuartos, cuatro de grano y medio, tres de grano y cuarto, algunos de grano, los restantes de varios tamaños, regulado el oro en tres onzas[..]

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Location +

Room 079B (On Display)

Expuesto
Update date: 17-07-2020 | Registry created on 26-11-2015

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