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View of the Monastery of San Lorenzo de El Escorial
Houasse, Michel-Ange
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Houasse, Michel-Ange

Paris (France), 1680 - Arpajon (France), 1730

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View of the Monastery of San Lorenzo de El Escorial

Ca. 1722. Oil on canvas.
Room 020

This painting is part of a series of pictures of the Royal Sites which includes five panoramas of El Escorial from different viewpoints. They are all unmistakably descriptive in nature as the emphasis is on the overall views, each of which includes a couple of accessory details in order to humanise the theme, such as monks, passers-by, an oxcart or a pilgrim, among others. This panoramic view of el Escorial, which is serene, grandiose and bathed in light, relegates architecture to an almost secondary role, making the solemn building a sort of pretext for the artistic creation of a timeless space. Using surprisingly modern formulas that can be compared with those of certain of Oudry´s and Desportes´ studies of landscape, Houasse´s art evidences concerns that appear to be characteristic of the second half of the 19th century, midway between Corot´s formulas and the basic principles of Impressionism. An example of what the painter is capable of with respect to breathing new life into landscape portrayal is this extremely special painting which, like its companions, is aimed at showing the places where court life took place. The sensation of scenery that is directly treated, intuited in its full dimension and meaning with deep sensitivity, attests to the artist´s mastery at capturing nature using light brushstrokes which, instead of defining precisely, sketch by means of brief touches that are unexpectedly modern for his time. The human figure shown -a monk engrossed in his reading, oblivious to the beauty of the setting- is a simple reference that recalls the presence of the Hieronymite order in the founding of the monastery, and also a technical device, as it serves as a foreground reference for introducing the background landscape, affording it a deep perspective in whose spatial arrangement the architectural monument is included with a palpable sense of reality. It is reasonable to think that the work, the precise date of which is unknown, was executed early in the 1720s, around the time when the presence of Jean Ranc, who arrived in Madrid in 1722, supplanted Houasse permanently in the execution of portraits for the royal family (Text drawn from Luna, J. J.: From Titian to Goya. Great Masters of the Museo del Prado, National Art Museum of China-Shanghai Museum, 2007, p. 375).


Technical data

Inventory number
Houasse, Michel-Ange
View of the Monastery of San Lorenzo de El Escorial
Ca. 1722
Height: 50 cm; Width: 82 cm
Royal Collection (Collection of Felipe V, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, 1727; Col. Felipe V, La Granja, "retrete cuarto que sale a la pieza donde estuvo la escalera de mármol", 1746, no. 463(2); La Granja, 1794, no. 463; La Granja, 1814-1818, no. 463).

Bibliography +

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Inventario de La Granja., [s.n], Madrid, 1814, pp. 16, nº20223 (463).

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Rosenberg, Pierre, Le Siecle de Louis XV. Peinture Française de 1710 a 1774, Galerie Nationale du Canada, Otawa, 1976, pp. nº47.

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Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 334.

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Buendía, José Rogelio, El Prado. Colecciones de Pintura, Lunwerg Editores, Madrid, 1994, pp. 511.

Bettagno, Alessandro, El Museo del Prado, Fonds Mercator Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 555.

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El Real Sitio de La Granja de San Ildefonso: retrato y escena del rey, Patrimonio Nacional; El Viso, Madrid, 2000, pp. 310.

El arte en la corte de Felipe V, Fundación Caja-Madrid, Patrimonio Nacional, Museo Nacional del Prado., Madrid, 2002, pp. 197, 476.

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De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado., Tokio - Osaka, 2006.

De Tiziano a Goya: grandes maestros del Museo del Prado, Museo Nacional del Prado: SEACEX, Madrid, 2007, pp. 263.

Arquitecturas pintadas del Renacimiento al siglo XVIII, Museo Thyssen-Bornemisza: Fundac, 2011, pp. 323 / 339.

Urrea, Jesús, Antonio Joli en Madrid, 1749-1754, Fondo Cultural Villar Mir, Madrid, 2012, pp. 13.

Maurer, G., Goya: lo bello y lo recóndito. En: La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 329.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, folleto, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 41 n.185.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., Azúa, F. de, La belleza cautiva. Pequeños tesoros del Museo del Prado, Museo del Prado - Obra Social ''La Caixa'', Barcelona, 2014, pp. 158.

Prado captive beauty: treasures from the Prado Museum, Mitsubishi Ichigokan Museum, 2015, pp. n.62.

Gayo, Mª Dolores; Jover de Celis, Maite, La preparación de los lienzos en la corte de Madrid: de Felipe IV a Felipe V, Boletín del Museo del Prado, XXXVIII, 2022, pp. 113-132 [131].

Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 2000.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2002.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 2269.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 2269.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2982.
Hovasse / 2982. Vista del Monasterio del Escorial con un monje leyendo. / Alto 1 pie, 10 pulg; ancho 2 pies, 11 pulg.

Inv. Fernando VII, La Granja, 1814-1818. Núm. 463.
{20223} 463 / Dos pies y medio de alto tres y medio de largo, la vista de el Escorial = Hobas

Inv. Testamentaría Carlos III, La Granja, 1794. Núm. 463.
Otras quatro en lienzo de dos pies y medio de alto, por tres y mº. de largo: marco dorado con talla en las esquinas: represtª. una vista del Escorial en quatro mil reales. Obás ... 4000

Inv. Felipe V, La Granja, 1746. Núm. 463(2).
463 / Quatro Payses origles en Lienzo, de mano de Hobàse que representan el Rl Sitio del Escorial por distintos lados en el uno està un Jardin por donde ba un Hombre con Regaderas en la mano; En otro un Frayle sentado Junto à unas Peñas en accion de lèr. En otro una Cruz de Piedra a un lado. Y en el ultimo un Hombre detràs de un Buey con un palo al ombro. Tiene à media vara., y quatro dedos de alto; tres quartas y ocho de ancho. Marco dorado con Targetas a las Esquinas. [...]...4

Inscriptions +

Cross of Burgundy or Cross of Saint Andrew, collection’s mark belonging to Felipe V. Front, lower right corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

Captive Beauty. Treasures from The Prado Museum
10.10.2015 - 31.01.2016

Captive Beauty. Small Treasures at the Prado Museum
16.07.2014 - 05.01.2015

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
21.05.2013 - 10.11.2013

Arquitecturas pintadas
18.10.2011 - 22.01.2012

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
13.09.2007 - 12.11.2007

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
29.06.2007 - 24.08.2007

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
14.07.2006 - 15.10.2006

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
24.03.2006 - 02.07.2006

El arte en la corte de Felipe V
30.10.2002 - 26.01.2003

El Real Sitio de La Granja de San Ildefonso. retrato y escena del rey
La Granja
15.06.2000 - 15.10.2000

Bicentenario de Giacomo Casanova
11.09.1998 - 10.01.1999

Madrid pintado
19.10.1992 - 10.01.1993

Cinco Siglos de Arte Español
05.10.1987 - 05.01.1988

Location +

Room 020 (On Display)

Update date: 16-12-2022 | Registry created on 28-04-2015

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