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La obra invitada: El San Juanito recuperado. Una escultura de Miguel Ángel en España

Museo Nacional del Prado. Madrid 31/03/2015 - 20/09/2015

Los biógrafos de Miguel Ángel, Vasari y Condivi, narran que al volver de Bolonia a Florencia en 1495 su primer encargo fue una estatua en mármol de un San Giovannino hecha para Lorenzo di Pierfrancesco de Médicis (primo de Lorenzo el Magnífico) que hoy se identifica con esta. En lugar de seguir el modelo del San Juan Bautista de Donatello (Florencia, Museo del Bargello) como hacían los demás escultores florentinos, Miguel Ángel representó al santo más joven, como un niño de unos 6 o 7 años. Siguiendo el ejemplo de la escultura helenística griega, apoya la pierna izquierda sobre una roca y al doblarla ligeramente crea unas elegantes líneas oblicuas, un recurso estético que el artista utilizaría en diversas obras. Los brazos doblados, la cabeza ligeramente inclinada y el énfasis en el cuerpo desnudo recuerdan modelos de la escultura clásica, tan admirada por Miguel Ángel. Se perciben semejanzas compositivas evidentes entre esta y otras obras del maestro, como el pequeño san Juan Bautista en el cuadro inacabado conocido como la Madonna de Manchester (Londres, National Gallery, 1495-1496) y la escultura de Baco con sátiro del Museo del Bargello (1497-98).

Patrocinada por:
Amigos del Museo del Prado
Con la colaboración de:
Fundación Casa Ducal de Medinaceli

Multimedia

Exposición

Historia

Historia
San Juan Bautista niño
Miguel Ángel
Partes originales en mármol y reconstrucción en resina, 140 x 40 x 43 cm.
ca. 1495 - 1496
Fundación Casa Ducal de Medinaceli

En 1498/99 este San Juanito se encontraba en el palacio florentino de Lorenzo di Pierfrancesco de Médicis, mecenas de Sandro Botticelli (1445-1510). Cosme I de Médicis, que consiguió establecer su poder en Florencia en 1537 gracias al apoyo de Carlos V, adquirió la propiedad del Palazzo Vechio y las colecciones de Pierfrancesco, y agasajó a Francisco de los Cobos con la estatua de Miguel Ángel. Según una carta de Cosme, el San Juanito fue enviado en el otoño del mismo año directamente a España, a su villa de Sabiote, pasando a enriquecer, tras su muerte, la capilla sepulcral que mandó construir en su ciudad natal de Úbeda. En esta capilla de grandes dimensiones, terminada en 1568, se describe un “San Juan Baptista de bulto de alabastro”. La escultura estuvo expuesta hasta 1936 en un nicho cerca del retablo mayor de madera dorada realizado por Alonso de Berruguete (h. 1488-1561), también gravemente dañado en 1936.

Restauración

Restauración
San Juan Bautista niño
Miguel Ángel. (detalle)

En un acto de vandalismo cometido a comienzos de la Guerra Civil, en julio de 1936, la escultura quedó rota en pedazos y la cabeza fue quemada. Solo se pudieron recoger catorce fragmentos, el equivalente al 40% de su volumen original. El delicado y complejo proyecto de recuperación de la obra empezó en 1994 en el Centro de Restauración de Florencia (Opificio delle Pietre Dure). Se utilizaron para ello métodos novedosos, como el uso del láser para limpiar la superficie negra y abrasada de la cabeza, o la reconstrucción virtual en 3-D de la escultura completa basándose en fotografías tomadas poco antes de su destrucción. Una vez montada la estatua con los fragmentos originales de mármol, se integraron las partes perdidas, realizadas con fibra de vidrio y luego estucadas, entonadas con témpera y selladas con cera y barniz. La escultura recuperada fue presentada al público florentino en 2013.

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