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Diana and a Nymph Discovered by a Satyr
Workshop of Dyck, Anthony van
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Workshop of Dyck, Anthony van

Antwerp (Belgium), 1599 - London, 1641

Dyck, Anthony van See author's file

Diana and a Nymph Discovered by a Satyr

1622 - 1627. Oil on canvas.
Not on display

From the 1857 Inventory of the Royal Museum through 2002, this work was listed as Diana and Endymion Discovered by a Satyr, but L. Ruiz has demonstrated that the scene is Diana and a Nymph Discovered by a Satyr, as the figure sleeping alongside Diana is female. Her body, completely covered by a bluish tunic, and her pearl necklace in no way recall Endymion’s masculine appearance. The satyr was a natural inhabitant of the woods in shady, fertile Arcadia -not so, Cupid, the frequent witness to Diana’s relation with Endymion. In this scene, night falls after a fruitful day of hunting- numerous pieces of game are stacked nearby- and Diana sleeps alongside one of the nymphs from the entourage assigned her by her father, Jupiter. This straightforward and frequently depicted episode is the subject of the present work. And even the presence of the satyr -possibly the lecherous god of the forests, Pan- comes as no surprise here, as he always hovered around the nymphs. This satyr’s expressive left hand is central to the narration, expressing his desires and his leading role in the scene. He is not only pointing at Diana, who may be the ultimate goal of this satyr’s desires, but also at the quiver, the bow and the dog- the goddess’s inseparable attributes and those that make her most feared and powerful. With the dog asleep and the weapons lying in the corner, Diana’s nudity conveys a sense of vulnerability. Both she and her companion seem accessible, and that quality is what makes this scene doubly disturbing, both because of the satyr’s presence and for the viewer, whom the satyr involves in the scene by obliging him to share the enjoyment of Diana’s sensual nudity. For the composition of this canvas, the artist drew on important Italian precedents, especially from Venice, and works by Titian and Tintoretto are always mentioned in that regard. But in his approach to a mythological subject of these characteristics, the Flemish painter must have resorted to an image oft repeated in classical iconography: the story of sleeping Ariadne discovered by Pan. That vision was certainly a part of Renaissance and Baroque artists’ imagery, especially when they addressed compositions requiring similar parameters.

At least one of the reasons for this painting’s erroneous title is the fact that such titles generally coincide with some tradition, especially in the greater part of the works that the Museo del Prado received from the Royal Collections. Here, the error began with the museum’s earliest inventories, as earlier references to it have no doubt about the mythological subject matter portrayed therein (Text drawn from Ruiz, L.: "Diana y una ninfa sorpredidos por un sátiro, y no Diana y Endimión", Boletín del Museo del Prado, XX, 38, 2002, pp. 85-89).


Technical data

Inventory number
Workshop of Dyck, Anthony van
Diana and a Nymph Discovered by a Satyr
1622 - 1627
Height: 144 cm; Width: 163 cm
Royal Collection (Royal Alcázar, Madrid, Paintings found in the Palace Vaults, 1734, no. 191(?); New Palace, Madrid, modern paintings-room next to the Jewelry room, 1747, no. 421; Buen Retiro Palace, Madrid, quarters of the Infante don Luis-paintings taken down, 1772, no. 421; Buen Retiro Palace, 1794, no. 1348; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, Madrid, 1804, no. 74; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, 1827, no. 74; Royal Museum of Paintings on the death of Ferdinand VII, Madrid, Reserved Room, 1834, no. 52).

Bibliography +

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Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 200.

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Ruíz Gómez, L., Diana y una ninfa sorprendidas por un sátiroy no Diana y Endimión. A propósito del tema y título de una obra de Anton van Dyck en el Museo del Prado, Boletín del Museo del Prado, XX, 2002, pp. 85, 90.

Barnes, S. J., Van Dyck. A Complete Catalogue of the Paintings, Yale University Press, New Haven, 2004, pp. 167, n. II.23.

Museo Nacional del Prado, Las aves en el Museo del Prado, SEO/BirdLife, 2010, pp. 187, 223.

Díaz Padrón, Matías, Van Dyck en España, II, Prensa Ibérica, Madrid, 2012, pp. 440-445, n. 48.

Greub, Thierry, Der Platz des Bildes und der 'Platz des Königs', Diego Velázquez 'Las Meninas' im Sommer-Arbeitszimmer Philipps IV, Zeitschrift für Kunstgeschichte, Heft 3-4, 2015, pp. 441-487 [468 f.20].

Martínez Leiva, Gloria; Rodríguez Rebollo, Ángel, El inventario del Alcázar de Madrid de 1666. Felipe IV y su colección artística, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 2015, pp. 558 nº 839.

Suárez Blanco, A, 'Circle of Anthony van Dyck. Diana and a Nymph surprised by a Satyr'' En:, Splendor, Myth, and Vision : Nudes from the Prado, Clark Art Institute ; Museo Nacional del Prado,, 2016, pp. 142-145 n.18.

Other inventories +

Inv. Alcázar, Madrid, 1734. Núm. ¿191?.
Pinturas que se hallaban en las Bóbedas de Palacio [...] 191 / Otro de dos varas de ancho y vara y dos tercias de alto con marco dorado y tallado de Diana dormida con los Satiros copia de Van Dyck

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. ¿293?.
Pieza del despacho de Verano en cuio techo esta pintado Apolo [...] 293 / Yttem Ottra de dos Uaras de ancho de Vna fábula de mano de Vandiq Con marco dorado tasada en Ochocienttos doblones . . . . 800

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 1248.
Antonio Van Dick = Diana y Endimion durmiendo y un satiro apuntando con el dedo vara y tres quartas de alto dos varas de ancho 5000

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1336.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1685.
Van-dyck / 1685. Diana y Endimion. / Un sátiro sorprende a los amantes dormidos bajo un grupo de árboles. En primer termino se ven animales muertos y arneses de caza. / Alto 5 pies, 2 pulg; ancho 5 pies, 10 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1685.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 421.
Pinturas modernas Como entradas y fabricadas en el Reynado del Señor don Phelipe quinto que esta en Gloria [...] Pieza que linda con el Guardajoyas [...] 421 / Otro de Diana dormida con los satiros de dos varas de largo y vara y dos tercias de caida copia de Van Dick en quinientos reales

Inv. Carlos III, Buen Retiro, 1772. Núm. 421.
Quarto del Infante don Luis - de las apedas [...] {15178} 421 / Diana dormida con vnos satiros que la acechan dos varas de largo y una y dos tercias de caida

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 52.
Cincuenta y dos. Diana dormida al lado de una Ninfa, y un Sátiro la sorprende. / Van Dyck. Flamenca / L. / 9220

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 74.
Diana y Endimion dormidos. / [Autor] Van Dyck / [Alto] 5 [pies] 3 [pulgs.] / [Ancho] 5 [pies] 10 [pulgs.]

Inv. María Luisa Gabriela de Saboya, Alcázar de Madrid, 1703. Núm. s. n..
De la pieza del Despacho del Verano en cuyo techo está pintado Apolo se sacaron las pinturas siguientes. [...] [80] Itt. otra de dos baras de alto de una fábula de mano de Bandique con marco dorado colocada en otro Gavinete

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower left corner

421 [muy barrido]
Inscribed in red color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Museo del Prado/ Núm. 1492/ Entrada. 24 Sp. bre. 1927/ Trabajo. Quitar todos los repintes ennegrecidos y barnizar. A cargo de Luis Tejero/ Salida. 8 Marzo 1922
Inscribed in golden colour. Back, Upper left area

Exhibitions +

Splendor, Myth and Vision: Nudes from the Prado
Williamstown MA
12.06.2016 - 10.10.2016

Update date: 23-06-2022 | Registry created on 28-04-2015

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