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Esther and Ahasuerus
Tintoretto, Jacopo Robusti
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Tintoretto, Jacopo Robusti

Venice (Italy), 1518 - Venice, 1594

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Esther and Ahasuerus

1552 - 1555. Oil on canvas.
Room 044

This is one of seven canvases (P00386, P00388, P00389, P00393, P00394, P00395, P00396) in a group linked by the same color scheme, a general accentuation of surface drawing and a rhythm of curved forms that link on painting to another. The scenes were designed to be seen together, at a certain height and laid out on canvases conceived as inclined planes that converged on a central painting. Clearly, this group was intended for a profane setting. The biblical themes have lost their dramatic character and are little more than an excuse to depict exotic clothing, courtly ceremonies and nude flesh. The finest of the cycle are Joseph and the wife of Putiphar (P00395) and Judith and Holofernes (P00389). There is nothing like these paintings in the rest of Tintoretto´s work, and it is thus difficult to date them with any certainty. The regular repetition of small, calligraphic brushstrokes on the tassels of clothing and headdresses, the leaves of the vegetation, the ringlets of hair and the women´s headdresses, create a global decorative rhythm not found in any of his other works.

Technical data

Inventory number
Tintoretto, Jacopo Robusti
Esther and Ahasuerus
1552 - 1555
Height: 59 cm; Width: 203 cm
Serie de las historias bíblicas
Royal Collection (adquirida por Velázquez, Venecia, 1651; Real Alcázar, Madrid, bóvedas de Tiziano-alcoba de la primera pieza, 1686, s.n.; Real Alcázar, Madrid, bóvedas de Tiziano-aposento del Nilo, 1700, nº 508; Elizabeth of Farnesio Collection, La Granja de San Ildefonso Palace, Segovia, 1746, nº 1116; La Granja, Casa de Alhajas, 1766, nº 1116; La Granja, 1794, nº 1116; La Granja, 1814-1818, nº 1116).

Bibliography +

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Tintoretto: A Star was born /, Wallraf, das Museum, Wallraff-Richartz-Museum & Fo..., Munich, 2017, pp. 197 f n.58.

Tintoret: Naíssance d'un génie, Éditions de la Reunión des musées nationaux,, Paris, 2018, pp. 199-200 n.58.

Tintoretto 1519-1594, Marsilio,, 2018, pp. 79,198 f.61.

Other inventories +

Inv. Fernando VII, La Granja, 1814-1818. Núm. 1116.
{20531} 1116 / Ocho pies de largo dos y medio de alto, la Reyna Esther

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 1116.
1116-1117 / Dos Pinturas en Lienzo, del propio Autor; que representan una, la Reyna Exter; Y la otra la Reyna Saba. tienen à dos pies, y dos dedos de alto; siete y cinco de ancho. Sin Marco ... 2

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 1116.
Casa de Alajas donde estan depositadas algunas cosas [...] 1116-1117 / Ôtros dos de siete pies de largo, por dos de alto, marco de moldura representan Ester, del Greco, valen seiscientos rrs

Inv. Testamentaría Carlos III, La Granja, 1794. Núm. 1116.
Otra [pintura] en lienzo de 8 pies de largo pr. dos y medio de lato marco dorado liso: representa la reina Ester: en trescientos reales Yd [Tintoreto] ... 300

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 388.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 388.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 426.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 508.
Bobedas del tiçiano [...] 508 / Yttem en el techo del aposentto donde estta el Nilo Ottra Pinttura aobada de Unas ninfas y Vn Vaño de mano de Tinttoretto y en Su Circunferenzia Seis adornos de pintturas de diferenttes fabulas puesttas a la Grazia y adorno de la pinttura prinzipal Con marco negro tasada en Seiscienttos doblones ... 600

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 766.
Tintoretto. / 766. Ester en presencia de Asuero. (boceto) / Alto 2 pies, 1 pulg; ancho 7 pies, 3 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 766.

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s. n..
Bóvedas del Tiziano [...] Bóvedas (que llaman) del Tiziano [...] {888} Y en la Alcoua de la primera pieza de estas Bobedas ay en el techo vna Pintura aobada de vnas nimfas y vn Baño de mano de Tintoreto, y en su circunferençia ay seis adornos de Pintura de diferentes fabulas puestas a la gracia y adorno de la Pintura Prinçipal.

Inscriptions +

SIT. Pintura veneciana XVI. nº 28
Scrap of paper. Stretcher

Inscribed in white. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Fleur-de-lis, used as a collection’s mark belonging to Elisabeth Farnese. Front, lower right corner

Inscribed with chalk. Back

Scrap of paper. Frame, back, lower bar

Inscribed with chalk. Stretcher

388 / Tintoretto / Esther ante Asuero
Scrap of paper. Stretcher

arm. ileg. de Bera
Inscribed. Stretcher

Inscribed with chalk. Stretcher

B63 (3 veces)
Inscribed. Stretcher

Cartela moldurada
Frame, front, lower bar

M.N.PRADO / 000388
On metallic tablet. Stretcher

no 388
Scrap of paper. Frame, back, lower bar

Scrap of paper. Stretcher

Exhibitions +

Tintoretto 500th Anniversary
07.09.2018 - 06.01.2019

Tintoretto. A Star is born
06.03.2018 - 01.07.2018

30.01.2007 - 13.05.2007

Pintura veneciana del siglo XVI de las colecciones del Museo del Prado
04.12.1997 - 08.02.1998

Location +

Room 044 (On Display)

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