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Horses startled by a Dog
Wouwerman, Philips
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Wouwerman, Philips

Haarlem, 1619 - Haarlem, 1668

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Horses startled by a Dog

Ca. 1650. Oil on panel.
Not on display

The scene shows a rider on a brown horse, with his back to the viewer, leading a white horse by the reins. He is about to enter the river when a barking dog rushes at them. The horses are startled and a boy wielding a stick in his right hand attempts to stop the dog. The fisherman behind them appears oblivious to the scene. The poor condition of the picture`s surface hinders a proper assessment of the painting, which should be dated on compositional and stylistic grounds to the early 1650s -that is, when Wouwerman began to shed the influence of the naturalism of Pieter van Laer, il Bamboccio (1599-after 1642) and to assign greater importance to landscape. From this point onwards he no longer painted figures set in a landscape but landscapes populated with figures. This is the genre which Wouwerman would cultivate thereafter and in which he came to achieve absolute mastery.

From a compositional viewpoint, the work still displays a diagonal plane that encloses the composition on one side -here on the left- and the horizon line remains high. However, the space is flowing and homogenous, as the earlier arrangement based on clearly defined horizontal planes of colour has been replaced by an atmospheric perspective that fuses light and colour and gives the work greater overall depth. The figures continue to occupy the foreground, but are further away from the viewer and more dynamic. The group formed by the boy running after the dog is derived from Van Laer.

There is another composition by Wouwerman, The Impetuous White Horse, also on panel and almost identical in size, which appears to portray the episode that follows the scene shown in the present painting: the horseman, facing the viewer, continues to grasp the reins of the still startled white horse, but has managed to calm his own mount, which enters a ford in the river near the fisherman (Posada Kubissa, T.: Pintura holandesa en el Museo Nacional del Prado. Catálogo razonado, 2009, pp. 320-319).


Technical data

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Museo del Prado, vista de una de las salas
Albumen on photographic paper, 1915 - 1930
Roig Villalonga, Juana
Inventory number
Wouwerman, Philips
Horses startled by a Dog
Ca. 1650
Height: 33 cm; Width: 32 cm
Royal Collection (colección Isabel Farnesio, Palacio de La Granja de San Ildefonso, Segovia, pieza donde está la cama de repuesto, 1746, nº 7; La Granja, cuarta pieza de azulejos, 1766, nº 7; Palacio de Aranjuez, Madrid, pieza en que el rey duerme la siesta, 1794, s. n.; Aranjuez, despacho y dormitorio del rey, 1818, s.n.).

Bibliography +

Inventario Palacio del Real Sitio de San Ildefonso. La Granja, Inventario de las pinturas, alhajas y muebles que el Rey tiene en San Ildefonso, Madrid, 1746, pp. 4.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Valdivieso, Enrique, Pintura Holandesa del siglo XVII en españa, Universidad, Valladolid, 1973, pp. 404.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 777-778.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Aterido Fernández, Ángel; Martínez Cuesta, Juan; Pérez Preciado, José Juan, Colecciones de pinturas de Felipe V e Isabel Farnesio. Inventarios Reales, II, Fundación de Apoyo de la Historia del Arte Hispánico, Madrid, 2004, pp. 490.

Schumacher, Birgit, Philips Wouwerman (1619-1668). The horse painter of the Golden Age, Davaco, Doornspijk, 2006, pp. n.A335 Lám.308.

Philips Wouverman (1619-1668), Royal Picture Gallery Mauritshuis, Zwolle, 2009.

Posada Kubissa, Teresa, Pintura holandesa en el Museo Nacional del Prado.Catálogo razonado, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2009, pp. 166-168.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1337.
Wouwermans (Felipe) / 1337. Los dos caballos. / Sobre el uno cabalga un hombre que lleva del diestro al otro caballo. Ambos estan haciendo corbetas, medio espantados por un perro que les ladra, y a quien va a pegar un muchacho. (tabla). / Alto 1 pie, 2 pulg, 2 lin; ancho 1 pie, 1 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1829.
1829.-(1337-M.)-Los dos caballos.-Lleva á uno de ellos del diestro el jinete que va en el otro, y los dos se espantan de un perrillo. / Col. de Doña Isabel Farnesio, Pal. de San Ildef. / Alto 0,33; ancho 0,32.-T.

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 378.
SALÓN 2º / ESCUELA FLAMENCA [...] Tres cientos setenta y ocho. Los dos caballos / Yd. [Felipe Wowermans] / Tª / 5080

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 7.
6-7 / Otros dos origles en Tabla de la propia mano [Bobermans], que reptªn la una, Peregrinos juntos a una Choza, con Esclavinas y Conchas, y una Mugr con quatro Niños uno en los brazos, otro con un paño blanco en la caveza, y el otro un Hombre à Cavallo, con Virrete colorado; un cauallo tordo en pelo que le lleua del diestro; y un Muchacho amagando a un Perro con un Palo. tienen a tercia, y un dedo de alto; Otra, y dos de ancho. Marcos dorados como los antecedentes [bronceados Tallados de medio relieve] ... 2

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 7.
Quarta Pieza de Azulejos [...] 7, 361 / Dos quadros de dos pies en quadro marcos tallados, y dorados en tabla representan el uno un Hombre à Cavallo, que lleba del Diestro à otro Cavallo; y el otro dos Cavallos de tirar el Arado, de Bobermans, vale quinientos rrs.

Inv. Carlos III, La Granja, 1774. Núm. 7.
Dos pies en quadro tabla un hombre a caballo que lleva del diestro a otro caballo Bobermans en la pieza quarta de azulejos = 250

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. s. n..
Despacho y Dormitorio del Rey / {20703} Un hombre a caballo llevando otro del diestro un tercio en quadro = escuela Flamenca

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. s. n..
Pieza en que el Rey duerme la siesta [...] [133] Pie y tres dedos de largo, lo mismo de alto. Un hombre sre un Caballo con gorro colorado, y otro que lleva de un ronzal. Bouwermans ... 1500

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. s/n.
Un hombre a caballo llevando otro del diestro un tercio en quadro = escuela flamenca

Inscriptions +

Fleur-de-lis, used as a collection’s mark belonging to Elisabeth Farnese. Front, lower right corner

ELISABETH / DEI GRATIA / HISPANIARVM / REGINA [rodeando a los escudos acolados de Isabel Farnesio y Felipe V]
Stenciled. Back, central area

Ta. No. 101. / Pais con dos caballos/ No 2146 [añadido 7osterior, a bolígrafo] / 2.a Goubermans
Inscribed with ballpoint. Back

Inscribed in pen and ink. Back, right side

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed. Back

No 2146
Inscribed in pen and ink. Frame, back, upper bar

Inscribed in pen and ink. Back, left side

PHILS [anagrama] · W.
Signed. Front, lower left area

G. / O [a los lados del escudo central]
Inscribed with chalk. Back, central area

Update date: 17-09-2022 | Registry created on 28-04-2015

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