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Man with a Lute
Dyck, Anthony van
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Dyck, Anthony van

Antwerp (Belgium), 1599 - London, 1641

Dyck, Anthony van See author's file

Man with a Lute

Ca. 1627. Oil on canvas.
Room 016B

A young man holds a musical instrument that has been identified as a long-necked lute or guitarrón. His black clothing and the dark background leave his flesh tones and the white touches of his collar and cuffs as the only highlights, thus drawing the eye to his face and hands. This was a customary formula in Baroque portraits.

The sitter’s expert grasp of his instrument indicates his familiarity with it, but his identity remains unknown. It seems to be a portrait of a professional musician and was long thought to be a likeness of Jacob Gaultier, a famous French musician who worked as first lutenist at the court of English king Charles I between 1617 and 1647. However, known images of that musician show a more corpulent figure with abundant curly hair, unlike Van Dyck’s model here. Moreover, the presence of the instrument does not necessarily imply that he was a professional musician. Allusions to music were customary in many Baroque portraits as signs of distinction and intellectual refinement, making the instrument a quintessential courtly symbol. Here, the sitter may be a young bourgeois or aristocrat who projects his distinguished social position through his mastery of the lute, an object associated with a refined and cultured lifestyle. Note the presence of a sword hanging from his belt, which would indicate a status somewhat above than that of a simple musician.

Van Dyck was a skilled and successful portrait painter. His placement of the figure in profile, walking to the left with his instrument in hand, reflects the casual appearance the painter sought in all his portraits. The result is a harmonious pose in a dynamic composition marked by a play of diagonals formed by the inclined instrument and the musician’s extended arm.

There is no certainty about when this painting was made. But its confident execution and pictorial and compositional qualities reflect a creative maturity that could as easily correspond with his Italian period (1621-1627) or his second stay in Antwerp (1627-1632). On one hand, the figure’s mobility, the singular characteristics of the lute and the straightforward composition suggest an Italian portrait. On the other, the austere palette and aristocratic ideal are consistent with his portraits from the Netherlands. There is no conclusive information about this painting’s provenance, either. It is first documented in 1734, in a list of paintings saved from the fire that severely damaged Madrid’s old royal palace and destroyed many of the paintings that had entered Spain’s Royal Collection in the 17th century (Text drawn from Pérez Preciado, J. J.: El Prado en el Ermitage, Museo Nacional del Prado, 2011, pp. 118-119).


Technical data

Inventory number
Dyck, Anthony van
Man with a Lute
Ca. 1627
Height: 128.7 cm; Width: 101 cm
Royal Collection (New Royal Palace , Madrid, "primera sala de la Furriera", 1747, n. 53; New Royal Palace, Madrid, "paso de tribuna y trascuartos", 1772, n. 53; New Royal Palace, Madrid, "antecámara", 1794, n. 53; Royal Palace, Madrid, "antecámara", 1814-1818, n. 53).

Bibliography +

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El Prado en el Hermitage, Museo Estatal del Hermitage, 2011, pp. 118-119.

Díaz Padrón, Matías, Van Dyck en España, II, Prensa Ibérica, Madrid, 2012, pp. 606-609, n. 87.

Rubens, Van Dyck and the splendour of Flemish painting, Museum of Fine Arts, Budapest, 2019, pp. 334 nº 98.

Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1328.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1393.
Van-Dick / 1393. Un hombre tocando un instrumento. / Probablemente sera retrato de algun celebre musico de Amberes. / Alto 4 pies, 7 pulg; ancho 3 pies, 7 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1393.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1487.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1487.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 53.
Pinturas existentes antiguas [...] En la primera Sala de este Oficio [...] 53 / Otro de vn retrato con vn Archilabo en la mano original de Antonio Bandic. = en 4 mil rs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 53.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] 53 / Vn retrato de mas de medio cuerpo con vn archilaud en la mano original de Van Dick de vara y media de alto y vna y quarta de ancho

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 53.
Antecámara [...] 53 / vara y media alto 5 quartas ancho retrato de hombre Van Dyck

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 53.
Antecámara [...] 53 / Vara y media de alto y cinco quartas de ancho: retrato de hombre: Vandic ... 4000

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower right corner

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Exhibitions +

06.06.2020 - 25.07.2021

Rubens, Van Dyck and the Splendour of Flemish Painting. Budapest
29.10.2019 - 16.02.2020

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Location +

Room 016B (On Display)


Displayed objects +

Theorbo/Chitarrone: El instrumento es de la familia de los laúdes y se representa parcialmente de frente, sostenido por un hombre joven que no está en actitud de tocar sino, por el contrario, de apagar las cuerdas manteniéndolas apretadas con la capa, de manera que se silencia cualquier acción musical. Del instrumento se ven los dos clavijeros, uno a media altura y otro al final del largo mástil, además de la parte baja del mástil con tres trastes y el comienzo de la tapa armónica; el resto queda prácticamente oculto. Tiene seis cuerdas graves al aire en el clavijero largo y seis órdenes en el clavijero corto, de los cuales se han pintado claramente tres dobles y la prima sencilla (la cuerda más aguda, en el extremo). Otros dos órdenes centrales quedan en la duda de si se han pintado como dobles o sencillos, aunque deberían ser dobles. Además del tamaño, el que tenga cuerdas únicas al aire lo aproxima más a la tipología de la tiorba que a la del archilaúd. La tiorba del siglo XVII contaba en general con aproximadamente seis o siete cuerdas únicas diatónicas cuya longitud vibrante duplicaba la de las cuerdas cortas sonando a la octava, de ahí el tamaño tan largo del instrumento. Tanto el archilaúd como la tiorba (chitarrone en italiano) se desarrollaron hacia 1600 a partir del laúd renacentista, añadiendo cuerdas graves (y por tanto otro clavijero) para aumentar la tesitura y el volumen sonoro de los laúdes. Estos cambios responden a las exigencias del nuevo estilo de la monodia acompañada y al acompañamiento del bajo continuo típicamente barroco. La afinación de estos instrumentos se basa en intervalos de cuarta con una tercera en el centro, al igual que las vihuelas de arco barrocas (viola da gamba en italiano) y las vihuelas de mano renacentistas de los países hispánicos. La diferencia entre el archilaúd y la tiorba (o chitarrone) estriba básicamente en la longitud vibrante de las cuerdas sobre el diapasón: el archilaúd conserva la longitud vibrante del laúd de tesitura normal (alrededor de 600 mm) mientras que la tiorba tiene una longitud vibrante mayor (alrededor de 800 mm) ya que se considera una ampliación de los laúdes renacentista bajos y contrabajos. Tanto la tiorba como el archilaúd contaron con cuerdas graves al aire sujetas en un segundo clavijero. (Proyecto Iconografía Musical, UCM).
Además de acompañantes, la tiorba, el archilaúd, el propio laúd e instrumentos afines de esa familia, contaron con repertorios solísticos de gran calidad durante los siglos XVII y XVIII.

Update date: 11-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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