The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Saint Augustine meditating on the Trinity
Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)
Close Continuar a ficha de la obra

Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)

Cento, Ferrara (Italy), 1591 - Bologna (Italy), 1666

See author's file

Saint Augustine meditating on the Trinity

1636. Oil on canvas.
Not on display

According to this saint´s story, he was walking along the seaside meditating about the mystery of the Holy Trinity when he saw a boy filling a hole in the sand with seawater. Saint Augustine asked what he was doing and the boy answered that he was trying to empty the sea by pouring all its water into that hole. Upon hearing his answer, the saint said that that was impossible. The boy´s answer was that, if what he was doing was impossible, it was even less possible to try to understand the mystery of the Holy Trinity. Guercino presents the protagonists in a scene that differs slightly from the original story. The saint, wearing an Episcopal Miter alluding to his post as Bishop of Hipona, writes at the seaside while the child instructs him, pointing to the hole in the sand. This work was painted for a Neapolitan Abbot named Peretti and appears in the 1746 inventory of the collection of Isabel de Farnesio (1692-1766) at the La Granja Palace of San Ildefonso. In 1794 it was the the Palace of Aranjuez and in 1814 in Madrid´s Royal Palace.


Technical data

Inventory number
Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)
Saint Augustine meditating on the Trinity
Height: 185 cm; Width: 166 cm
Royal Collection (Collection of the Abbot Peretti, Naples, 1635; Collection of Isabel Farnesio, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, “pieza de la chimenea”, 1746, n. 334; La Granja Palace, “pieza de vestir”, 1766, n. 334; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “pieza del oratorio y otras sueltas”, 1794, n. 334; Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Francisco-tercera pieza”, 1814-1818, n. 334)

Bibliography +

Palacio del Real Sitio de San Ildefonso. La Granja., Inventario general Pinturas, Muebles y otras alhajas de la Reina Nuestra Señora que tiene en el Palacio del Real Sitio de San Ildefonso, III, Madrid, 1746, pp. 29.

Inventario General de las Pinturas, Alhajas y Muebles que existen en el Real Palacio de San Ildefonso., Madrid, 1774, pp. 46.

Allgemeines Künstlerlexikon : die bildenden Künstler aller Z, XV, Saur, 1922, pp. 220.

Sánchez Cantón, Francisco Javier, Adquisiciones del Museo del Prado (1956-1962), Archivo Español de Arte, XXXV, 1962, pp. 310.

Pérez Sánchez, Alfonso E., Pintura italiana del S. XVII en España, Universidad Fundación Valdecilla, Madrid, 1965.

Pérez Sánchez, Alfonso E., Pintura italiana del siglo XVII: exposición conmemorativa del ciento cincuenta aniversario de la fundación del Museo del Prado, Ministerio de Educación y Ciencia, Madrid, 1970, pp. 306.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Thiem, Cristel, Unpublished Chalk Drawings by Guercino in the collection of Schloss Fachsenfeld, MASTER DRAWINGS, 17, 1979, pp. 401-417/ lám. 22.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 324.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. nº1185.

Stone, David M., Guercino. Catalogo Completo Dei Dipinti, Cantini, Firenze, 1991, pp. 161.

Mahon, Denis, Guercino. Poesia e Sentimento Nella Pittura del 600, De Agostini, Milan, 2003, pp. 130-131.

Aterido Fernández, Ángel; Martínez Cuesta, Juan; Pérez Preciado, José Juan, Colecciones de pinturas de Felipe V e Isabel Farnesio. Inventarios Reales, II, Fundación de Apoyo de la Historia del Arte Hispánico, Madrid, 2004, pp. 406.

Strinati, C. et al., Guercino e le donne. Il ritratto femminile come veicolo di Grazia, Bononia University Press, Fondazione Sorgente group, Roma, 2014, pp. 118.

Turner, Nicholas, The paintings of Guercino: a revised and expanded catalogue raisonné, Ugo Bozzi Editore,, 2017, pp. 502 n.212.

Palacio del Real sitio de Aranjuez., Inventario de las Pinturas de este Real Sitio hecho a la muerte de Carlos III, Madrid, pp. 334.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1185.
Guercino. / 1185. Meditacion de San agustin. / Al lado del santo doctor se ve al Niño que se le aparecio a la orilla del mar cuando meditaba en el misterio de la santisima trinidad. / Alto 6 pies, 7 pulg, 6 lin; ancho 5 pies, 11 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1185.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 250.

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 334.
Una Pintura origl en Lienzo, de mano del Guerchino, que reptª Sn Agn en accion de escrivir a las orilla del Mar con la Aparicion del Niño Tiene dos varas, y diez dedos de alto, y dos de ancho. Marco dorado con Targetas a las Esquinas...1

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 334.
Pieza de vestir [...] 334 / Otra Pintura, que representa Sn Agustin de siete pies de alto, y seis de ancho, marco dorado, y talladas las esquinas, San Agustin à la orilla del Mar, del Guarchino, vale dos mil y quinientos rs

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. 334.
Pieza del Oratorio y otras sueltas [...] {264} 334 / Seis pies y tres quartos de alto, y seis de ancho, Sn. Agustin á la Orilla del Mar, con la Aparicion del niño. Guarchino ... 4000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 334.
Cuarto del Infante Don Francisco [...] Tercera Pieza [...] {21923} 334 / Dos varas y tercia alto dos y cuarto ancho, el niño y San Agustin escribiendo = Guarchino

Inscriptions +

Fleur-de-lis, used as a collection’s mark belonging to Elisabeth Farnese. Front, lower right corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

Guercino. The Poetics and the Theatre of Affection
01.02.2004 - 30.06.2004

Displayed objects +


Desk accessories / Stationary

Update date: 28-05-2022 | Registry created on 02-12-2015

Other works by Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.