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Saint Augustine meditating on the Trinity
Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)
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Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)

Cento, Ferrara (Italy), 1591 - Bologna (Italy), 1666

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Saint Augustine meditating on the Trinity

1636. Oil on canvas Not on display

According to this saint´s story, he was walking along the seaside meditating about the mystery of the Holy Trinity when he saw a boy filling a hole in the sand with seawater. Saint Augustine asked what he was doing and the boy answered that he was trying to empty the sea by pouring all its water into that hole. Upon hearing his answer, the saint said that that was impossible. The boy´s answer was that, if what he was doing was impossible, it was even less possible to try to understand the mystery of the Holy Trinity. Guercino presents the protagonists in a scene that differs slightly from the original story. The saint, wearing an Episcopal Miter alluding to his post as Bishop of Hipona, writes at the seaside while the child instructs him, pointing to the hole in the sand. This work was painted for a Neapolitan Abbot named Peretti and appears in the 1746 inventory of the collection of Isabel de Farnesio (1692-1766) at the La Granja Palace of San Ildefonso. In 1794 it was the the Palace of Aranjuez and in 1814 in Madrid´s Royal Palace.

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Technical data

Inventory number
P000202
Author
Guercino (Giovanni Francesco Barbieri)
Title
Saint Augustine meditating on the Trinity
Date
1636
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 185 cm.; Width: 166 cm.
Provenance
Royal Collection (Collection of the Abbot Peretti, Naples, 1635; Collection of Isabel Farnesio, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, “pieza de la chimenea”, 1746, n. 334; La Granja Palace, “pieza de vestir”, 1766, n. 334; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “pieza del oratorio y otras sueltas”, 1794, n. 334; Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Francisco-tercera pieza”, 1814-1818, n. 334)

Bibliography +

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Pérez Sánchez, Alfonso E., Pintura italiana del siglo XVII: exposición conmemorativa del ciento cincuenta aniversario de la fundación del Museo del Prado, Ministerio de Educación y Ciencia, Madrid, 1970, pp. 306.

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Palacio del Real sitio de Aranjuez., Inventario de las Pinturas de este Real Sitio hecho a la muerte de Carlos III, Madrid, pp. 334.

Other inventories +

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 334.
Una Pintura origl en Lienzo, de mano del Guerchino, que reptª Sn Agn en accion de escrivir a las orilla del Mar con la Aparicion del Niño Tiene dos varas, y diez dedos de alto, y dos de ancho. Marco dorado con Targetas a las Esquinas...1

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 334.
Pieza de vestir [...] 334 / Otra Pintura, que representa Sn Agustin de siete pies de alto, y seis de ancho, marco dorado, y talladas las esquinas, San Agustin à la orilla del Mar, del Guarchino, vale dos mil y quinientos rs

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. 334.
Pieza del Oratorio y otras sueltas [...] {264} 334 / Seis pies y tres quartos de alto, y seis de ancho, Sn. Agustin á la Orilla del Mar, con la Aparicion del niño. Guarchino ... 4000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 334.
Cuarto del Infante Don Francisco [...] Tercera Pieza [...] {21923} 334 / Dos varas y tercia alto dos y cuarto ancho, el niño y San Agustin escribiendo = Guarchino

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1185.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1185.
Guercino. / 1185. Meditacion de San agustin. / Al lado del santo doctor se ve al Niño que se le aparecio a la orilla del mar cuando meditaba en el misterio de la santisima trinidad. / Alto 6 pies, 7 pulg, 6 lin; ancho 5 pies, 11 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 250.

Exhibitions +

Guercino. The Poetics and the Theatre of Affection
Roma
01.02.2004 - 30.06.2004

Displayed objects +

Book

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Update date: 17-01-2020 | Registry created on 02-12-2015

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