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Infanta Isabel Clara Eugenia and Magdalena Ruiz
Sánchez Coello, Alonso
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Sánchez Coello, Alonso

Benifairó del Valls, Valencia (Spain), 1531 - Madrid (Spain), 1588

Sánchez Coello, Alonso See author's file

Infanta Isabel Clara Eugenia and Magdalena Ruiz

1585 - 1588. Oil on canvas.
Room 055

Alonso Sánchez Coello was court painter to Philip II and he united two different pictorial styles developed in the mid sixteenth century by Titian and Anthonis Mor respectively. Sánchez Coello´s images are austere in their presentation, yet they include certain symbolic elements that place the sitters in a suitable context easily legible to the viewer. The sitters´ dress and certain objects -swords, batons, gloves, handkerchiefs, missals, rosaries- serve to signal or reinforce specific aspects of the image. One of the most frequent typologies was the full-length portrait: the figure placed in the foreground, close to the viewer, with a three-quarter view of a clearly illuminated face. Such is the case with this painting of the infanta Isabella Clara Eugenia (1566-1633), Philip´s elder daughter and one of the most important women in the dynasty. She wears a formal dress made of white silk, heavily embroidered with gold thread; the high collar with its delicate lace trim and the feathered headdress each correspond to Spanish fashion in the mid to late 1580s. A rich adornment of jewellery completes the breathtaking costume. She is accompanied by Magdalena Ruiz, a faithful family servant since the days of Charles V and his queen consort, Isabella of Portugal. The presence of the servant accentuates the image of majesty that the princess emanates, not only by virtue of the juxtaposition of their figures but also because of the relationship established between them. Isabella Clara Eugenia contemplates the viewer with a fixed gaze while her left hand rests on Magdalena´s head. The servant kneels before her lady, at whom she stares with an intense gaze -or perhaps more accurately an absent-minded one, surely a reflection of the dementia she was suffering by that date. The representation of Magdalena alongside the infanta belongs to a long tradition of portraits in which servants, pages, jesters and dwarfs appear, coexisting in a perfectly ordinary manner with members of the royal family. The most complex and important painting within this tradition is Velázquez´s masterpiece Las meninas c.1656. Another explicit reference to the tradition of the Habsburg court portrait is the infanta displaying to the viewer an image of her father, Philip II. This motif provides a focal point for the composition. It is an image of the cameo bust of Philip carved in alabaster by Pompeo Leoni held in the Prado (E279). Similar formulas of the portrait-within-aportrait can be found in other images of female members of the royal family. Elizabeth of Valois and Joanna of Austria, the infanta´s mother and aunt, respectively, were both portrayed holding an image of the king -a motif that has been interpreted as indicating the women´s dependency on Philip, as husband or brother; the same may be said of this cameo as a symbol of the infanta´s dependency on her father. There exists another similar image of Isabella Clara Eugenia, attributed to Juan Pantoja de la Cruz, a work belonging to the Prado that is currently on loan to the monastery of El Escorial (P717). Magdalena Ruiz partially echoes the gesture of her mistress, for she also reveals a painted portrait (possibly also representing the king) in a medallion hanging from a chain. She wears a coral necklace and holds two small monkeys in her hands, one brown and one cotton-top tamarin. Both species are from Portuguese territories in the Amazon that, at this point in history, belonged to Philip following the union of Spain and Portugal in 1580 (Portugal regained its independence in 1640). In 1581, Magdalena travelled in Philip´s retinue to Portugal, where he went to claim the Portuguese throne. It is possible that she received both the exotic animals and the necklace on that occasion and perhaps the medallion itself, a common gift in return for loyal service. One additional reference to Portugal may be observed in the infanta´s dress, for she wears white and gold, a characteristically Portuguese style in ceremonial costume. Alonso Sánchez Coello died in 1588, the year this work is traditionally dated. The overall composition, the finely painted heads and the liveliness and precision of the two monkeys are likely the work of the painter himself, while the minute details on the clothing and the fragment of a canopy visible in the background may have been completed by members of his workshop.

Portrait of Spain. Masterpieces from The Prado, Queensland Art Gallery, 2012, p.82-83 nº2

Technical data

Inventory number
Sánchez Coello, Alonso
Infanta Isabel Clara Eugenia and Magdalena Ruiz
1585 - 1588
Height: 207 cm; Width: 129 cm
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, "pinturas que quedaron sin colgar en la última pieza de la Furriera", 1747, n. 739; Buen Retiro Palace, Madrid, "pinturas maltratadas y enrolladas", 1772, n. 739; Buen Retiro Palace, 1794, n. 1347)

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 1347.
Otra [pintura] de Pantoja, con el retrato de una muger de Felipe 2º. con una vieja al lado, de dos varas y tercia de alto y vara y media de ancho...120

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2435.
P.Billandrado / 2435. Retrato de la infanta dª Isabel con Magdalena Ruiz. Alto 7 pies, 5 pulg; ancho 4 pies, 7 pulg; 6 lin.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 739.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] P / Pinturas que quedaron sin colgar en esta vltima pieza [de la Furriera] [...] {10733} 739 / Otro retrato de vna reyna con vna dueña que tiene en las manos dos micos de vara y media de ancho y dos de caida original de Alonso Sanchez en seiscientos rs.

Inv. Carlos III, Buen Retiro, 1772. Núm. 739.
Pinturas maltratadas que se entresacaron por el Pintor de Camra de S.M. Don Andres de la Calleja de los seis rollos que se tenian por inutiles que segun el reconocimiento de este Profesor se pueden componer por sus apreciables objetos y asuntos [...] {15351} 739 / Una reyna puesta la mano sobre la cabeza de vna vieja de dos varas de alto y siete quartas de ancho

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 769.
769.-(1888-D)-Retrato de la Infanta Doña Isabel Clara Eugenia, en pié, con saya entera de raso blanco, lujosamente recamada, peinado alto, con sombrerito negro á la húngara, cintillo de gruesas perlas y copete de pluma. en la mano derecha tiene un camafeo con el retrato de Felipe II, y a la izquierda sobre la cabeza de Magdalena Ruiz, loca de la Princesa Doña Juana de Portugal, arrodillada á su lado, con un mico y una mona, uno sobre cada mano. Retrato de cuerpo entero y tamaño natural. / Col. de Felipe II R.Alc. y Pal. de Madrid...

Inscriptions +

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Etiqueta de tela blanca y azul. M.N.PRADO / 000435
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Etiqueta papel blanco. Arte Español
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Etiqueta papel blanco. Exp. Archiduques ITI
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Museo del Prado/ to de Princesa / Riaño/ 19 agosto 32/ Restauración y limpieza / Vicente jover/ 7 agosto 32. [rota]
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Nuºmº 2435- mo2 - / Rettos de la Infanta Dña/ Isabel y Magdalena Ruiz
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Etiqueta papel blanco.Edict El linaje del emperador
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Etiqueta papel. SIT Arte español en París siglos XVI-XVII
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Jewels: En el retrato doble de la infanta Isabel Clara Eugenia y Magdalena Ruiz, se aprecia la riqueza de matices de joyería: la dama muestra dos clases de joya: el camafeo con el retrato de su padre Felipe II, y sobre su vestimenta y cabeza joyería de gran valor y refinado diseño, cuya principal función es embellecer indicando además, su riqueza y rango, pues se trata de modelos reservados para ornato de las grandes damas. Incluso posa con joyas que ya son históricas, presentes en otras pinturas, como la que ostenta en el airón de su gorra, presente en los retrato s de su madre Isabel de Valois o el diamante de pentagonal que ésta recibiera de su madre María de Médicis.
Como contraste, Magdalena Ruiz, también altiva proclama su condición inferior, aunque relativamente próspera, a través de sus joyas de tipo rural, sartas de plata y corales. (Arbeteta, L. en "La moda española en el Siglo de Oro", pp.134-135)

Clothing / Dress

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