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The Judgement of a Soul
Cerezo, Mateo
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Cerezo, Mateo

Burgos (Spain), 1637 - Madrid (Spain), 1666

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The Judgement of a Soul

1663 - 1664. Oil on canvas. Not on display

The judgement of an individual soul is a subject rooted in popular religious theater. The oldest known depictions date from the 15th century and show an angel and a devil arguing over the possession of the soul in question as Christ and the Virgin look on. Here, however, the painter takes a different approach to what may be a concrete event. Five figures are arranged on two parallel but overlapping planes. The upper one has a gold background that probably alludes to the divinity of the figures appearing there: the Savior preparing to decide the soul’s fate, and the Virgin, who has interceded on the mortal’s behalf. Mary’s blue-and-brown robes recall the habit of the Carmel order, and she is accompanied by two attributes of the Immaculate Conception: the crown of stars and a crescent moon at her feet. The soul being judged appears at the center of the lower half, over a blue background with clouds, embodied by a kneeling, seminude young man who turns his eyes to Heaven in supplication. He is flanked by Saint Dominic of Guzmán and Saint Francis of Assisi, each wearing the habit of the orders they founded. On the left, Dominic holds the rosary he received from the Virgin, which must allude to the young man’s devotion to Mary. On the right, Francis holds a loaf of bread that may symbolize his charitable acts or perhaps the merits of fasting, which he practiced during his life. The painter divides the composition into upper and lower planes, with two crossing diagonal lines at whose ends he places the figures with postures that underline the effect. This very fine canvas was painted with a relaxed, precise and richly colored technique that recalls works by his teacher and collaborator, Carreño, but its human models can be found in other works by Cerezo.

Technical data

Inventory number
P000620
Author
Cerezo, Mateo
Title
The Judgement of a Soul
Date
1663 - 1664
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 145 cm.; Width: 104 cm.
Provenance
Museo de la Trinidad

Bibliography +

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Real Chancillería de Granada : V Centenario 1505-2005, Junta de Andalucía, Consejería de, Granada, 2006.

Other inventories +

Inv. Museo de la Trinidad, Pintura. Núm. 74.
74. / La Virgen, Sn Fran.co y Sto Domingo suplicando á Jesucristo por un alma Sn Fran.co ofrece un pan y Sto Domingo / un rosario tamaño menor del natural, figuras de cuerpo entero / Autor Mateo Cerezo (sin firmar)</br>rdo alto, 1,4; ancho 1,04. / id.id.id. / Nº 95 / S.P.

Catálogo Museo de la Trinidad, 1865. Núm. 74.
ESCUELA MADRILEÑA. [...] MATEO CEREZO. [...] 74. Asunto místico. / Lienzo. - Al. 1,45. - An. 1,04. - Fig. 0,64. / En la parte inferior del cuadro, S. Francisco y Santo Domingo, intercediendo con Jesucristo por un alma, representada por una figura desnuda y arrodillada entre los dos Santos. En la parte superior Jesucristo sentado sobre un trono de gloria, teniendo en la mano izquierda el cetro y debajo el mundo; a su derecha la Concepción arrodillada sobre una nube.

Catálogo Museo del Prado, 1873-1907. Núm. 2148a.

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28.10.1994 - 27.11.1994

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22.09.1994 - 23.10.1994

Displayed objects +

Bread

Attributes of the Virgin / Attributes of Mary

Rosary

Orb / Sphere: Representación de Jesús como Salvador, mostrando el orbe en la mano izquierda y elevando la derecha en actitud de bendecir. Estos objetos singulares suelen mostrar una transparencia y brillo que podría hacer pensar en piezas de vidrio. Sin embargo, su gran tamaño permite descartar el supuesto de que fueran de vidrio y, mucho menos aún, de cristal de roca. Lo más probable es que dada su rareza, en la mayoría de los casos no se tratara de piezas reales copiadas del natural, sino pintadas imaginativamente por el artista (Fernández Navarro, J. M.; Capel del Águila, F.: El vidrio en la pintura del Museo Nacional del Prado, 2012).

Update date: 23-05-2020 | Registry created on 28-04-2015

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