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The Monkey Sculptor
Teniers, David
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Teniers, David

Antwerp, 1610 - Brussels, 1690

Miniatura autor See author's file

The Monkey Sculptor

Ca. 1660. Oil on panel

A monkey dressed as a sculptor works in his studio, making a statue of a satyr while another helps him and a third, dressed in elegant clothes, watches his work attentively. Other works by the artist are visible in the background, including the tomb of another simian. This work is paired with The Monkey Painter (P01805) and both offer Tenier's critical vision of merely imitative artistic activity. As an irrational animal, monkeys were considered incapable of doing anything other than copying and thus symbolized mediocre artists. The notable personage alludes to the false connoisseur of art. The tomb in which a monkey lies, in a meditative posture, alludes to human stupidity and the pedantic illustration of the transcendence of death in certain artworks. This work was acquired by Queen Isabel Farnesio between 1759 and 1766.

Technical data

Related artworks

The Monkey Painter
Oil on panel, Ca. 1660
Inventory number
Teniers, David
The Monkey Sculptor
Ca. 1660
Height: 23 cm.; Width: 32 cm.
Royal Collection (acquisition of Isabel Farnesio, 1759-1766; Buenavista Palace, 1766, n. 91 [dupl.]; New Royal Palace, Madrid, “gabinete colgado de verde”, 1772, n. 91; New Royal Palace, Madrid, “retrete”, 1794, s. n.; Royal Palace, Madrid, “retrete a la inglesa”, 1814-1818, s. n.)

Bibliography +

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Díaz Padrón, Matías, Museo del Prado: catálogo de pinturas. Escuela flamenca, Museo del Prado; Patrimonio Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 402.

Díaz Padrón, Matías, La Escuela Flamenca del Siglo XVII, Ediciones Alfiz, Madrid, 1983, pp. 85.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 671.

Fernández Miranda y Lozana, Fernando, Inventarios Reales. Carlos III. 1789-1790. Vol. I, Patrimonio Nacional, Madrid, 1988, pp. 27.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. 361.

Díaz Padrón, Matías, El siglo de Rubens en el Museo del Prado: catálogo razonado, Prensa Ibérica, Barcelona, 1996, pp. 1388.

Aterido Fernández, A.; Martínez Cuesta, J.; Pérez Preciado, J. J., Colecciones de pinturas de Felipe V e Isabel Farnesio. Inventarios Reales, II, Fundacion de Apoyo de la Historia, Madrid, 2004, pp. 477.

Maurer, G., Goya: lo bello y lo recóndito. En: La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 275.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., La belleza encerrada: de Fra Angelico a Fortuny, folleto, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 35 n.155-n.160.

Mena Marqués, M.; Albarrán, V., Azúa, F. de, La belleza cautiva. Pequeños tesoros del Museo del Prado, Museo del Prado - Obra Social ''La Caixa'', Barcelona, 2014, pp. 137.

Prado captive beauty: treasures from the Prado Museum, Mitsubishi Ichigokan Museum, 2015, pp. n.57.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, Buenavista, 1766. Núm. 91 dupl.
91, [91 dupl] Dos Pinturas iguales en tabla que contienen un estudio de un Pintor, y otro de un escultor, con unos monos trabajando, originales de teniers, de menos de media vara de largo, y una tercia de ancho, en tabla con marcos tallados, y dorados, tasadas, a mil, y quinientos Rs cada una, que hacen tres mil Rs

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 91.
Gabinete colgado de verde [...]{13008} 91 / =Reyna Madre= dos [quadros] iguales que significan dos estudios de pintor y escultor cuyos directores son monos y otros que le sirven de oficiales de mas de tercia de largo y quarta de ancho originales de Theniers

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Retrete [...] {171} Dos tercia de largo, y mas de quarta de alto: el uno representa la Pintura, y el otro la Escultura egecutada por micos, á seiscientos reales cada una: manera de Teniers ... 1200

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. s. n..
Retrete a la Inglesa [...] {21239-21240} Dos de tercia de largo mas de cuarta de alto la Pintura y el otro la Escultura executada por micos = Teniers

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1329.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1329.
D. Teniers. / 1329. El mono escultor. / Está un mono trabajando, otro le está ayudando y otro le observa. En el estudio hay varios modelos y el sepulcro de otro mono. (tabla.) / Alto 10 pulg; ancho 1 pie, 1 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1739.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1806.

Exhibitions +

Meta-painting. A Journey to the Idea of Art
15.11.2016 - 19.02.2017

Captive Beauty. Treasures from The Prado Museum
10.10.2015 - 31.01.2016

Captive Beauty. Small Treasures at the Prado Museum
16.07.2014 - 05.01.2015

Happy Birthday Dear Academie!
08.09.2013 - 26.01.2014

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
21.05.2013 - 10.11.2013

Location +

Room 077 (On Display)

Displayed objects +


Glasses: Monóculo o anteojo monocular, provisto de manilla para su sujección. Se concocieron con el nombre de "impertinentes".


Update date: 20-06-2018 | Registry created on 28-04-2015

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