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The Mystic Marriage of Saint Catherine
Dyck, Anthony van
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Dyck, Anthony van

Antwerp (Belgium), 1599 - London, 1641

Dyck, Anthony van See author's file

The Mystic Marriage of Saint Catherine

1618 - 1620. Oil on canvas.
Room 016B

The daughter of King Constus, Catherine of Alexandria lived in the early 4th century and was a martyr for her Christian faith. Famous for her beauty, wisdom, eloquence and chastity, she is frequently depicted at the moment of her mystical union with Christ.

The center of the composition is the ring that the Christ child places on Catherine, who is shown in the sumptuous clothing and jewels that correspond to her lineage. Her sword and the angel’s palm branch allude to her martyrdom. Behind the main figures, Saint Francis and another friar witness the event. A capital and a fallen whip in the lower left corner evoke the Latin etymology of the martyr’s name, Catherina (ruin), implying that she destroyed what the devil sought to build. Those ruins also reflect the archeological knowledge this painter may have obtained through contact with the Duke of Buckingham, a great lover of art and antiquities.

Both infrared reflectography (images 2 and 3) and x-rays (image 4) reveal some changes made during the composition. At first, Van Dyck drew and began painting a male figure between the angel and the saint, and that same figure appears in various of his preparatory sketches on paper. On the canvas, however, he does not complete that figure, and eventually covers it with the sleeve of the angel’s robes. Less significant are the small modifications Van Dyck made in the figure of Saint Catherine, including her shirt sleeve and her left hand, which originally held the robes, creating a play of folds that was finally eliminated (Text drawn from Alba, L., Jover, M., Gayo, M. D.: "Introducción a los estudios técnicos: la práctica artística del joven Van Dyck", El joven Van Dyck, Museo Nacional del Prado, 2012).

This painting belonged to the Marquis of Leganés in the 17th century, and in 1745, it belonged to Queen Elizabeth of Farnesio.


Technical data

Inventory number
Dyck, Anthony van
The Mystic Marriage of Saint Catherine
1618 - 1620
Height: 124 cm; Width: 174 cm
Collection of the I Marquis of Leganés, Madrid, since 1637, no. 286; assigned before 1711 to Juan Bautista Marquez; Colección Real (Palacio de la Granja de San Ildefonso, Segovia, Dormitorio de sus Majestades, 1746, nº239; Palacio de La Granja, Dormitorio, 1766, nº239; Palacio de la Granja, Dormitorio, 1774, nº239; Palacio de Aranjuez, Pieza de tocador, 1794, nº239; Palacio Aranjuez, Tocador de la Reyna, 1818, nº239; Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, Madrid, Salón 2º Escuela Flamenca, nº342)

Bibliography +

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Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1301.
Jordaens. / 1301. Los desposorios de santa Catalina. / La Virgen sostiene al Niño Jesús, que pone el anillo al dedo de la santa; entre ambos esta un ángel. Detras san Francisco y un lego. / Alto 4 pies, 4 pulg; ancho 6 pies, 2 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1301.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1405.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1544.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1544.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 239.
Tocador de la Reyna [...] 239 / Seis pies y dos dedos de largo quatro quarto alto, los Desposorios de Santa Catalina = Rubens

Inv. Isabel Farnesio, La Granja, 1746. Núm. 239.
Una Pintura original en Lienzo, de mano de Rubens, que reptª el Desposorio del Niño Dios, con Stª Cathalina Virgen ; en accion de haverle puesto el Anillo. tiene vara, y quarta, y seis deods de alto; y dos, y dos de ancho. Marco dordº con Targetas a las Esquinas...1

Inv. Testamentaría Isabel Farnesio, La Granja, 1766. Núm. 239.
Ôtro del mismo Autor [Rubens] de siete pies de ancho, y cinco y medio de alto, marco con targetas, que representa el Desposorio de Santa Catalina, vale siete mil Reales

Inv. Testamentaría Carlos III, Aranjuez, 1794. Núm. 239.
Pieza de tocador [...] {370} 239 / Seis pies y dos dedos de largo y quatro y quarto de alto. Los desposorios de Stª. Catalina. Escuela de Vandic. Rubens ... 3000

Inv. Carlos III, La Granja, 1774. Núm. 239.
239 / Del mismo aytor [Guido reno] siete pies de ancho cinco y medio de alto el Desposorio de Santa Catalina en el dormitorio = 7.000

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 342.
SALÓN 2º ESCUELA FLAMENCA […] Tres cientos cuarenta y dos. Los desposorios de Santa Catalina Jordan Lº 12.300

Inscriptions +

Fleur-de-lis, used as a collection’s mark belonging to Elisabeth Farnese. Front, lower right corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Inscribed in yellow. Front, lower right corner

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Lo. No. 286 y 239 / Los desposorios de / Sta. Catalina. / 4a.
Handwritten label. Frame, back, upper bar

Inscribed. Frame, back, upper bar

Eleg [semioculta por una etiqueta moderna]
Inscribed. Frame, back, upper bar

G. O
Inscribed with chalk. Back, right side

Exhibitions +

The Young Van Dyck
20.11.2012 - 31.03.2013

Anthony Van Dyck
11.09.1999 - 06.12.1999

Anthony Van Dyck
15.05.1999 - 15.08.1999

Location +

Room 016B (On Display)


Displayed objects +


Architectural Element: En el ángulo inferior izquierdo un capitel corintio y un fuste caído evocan la etimología latina de su nombre Catherina (ruina), ya que destruyó aquello cuanto el diablo quiso edificar. A la vez estos restos son muestra del conocimiento arqueológico del pintor, quizás derivado de los contactos con el duque de Buckingham, gran aficionado al arte y las antigüedades (Alba, Laura; Jover, Maite; Gayo, María Dolores: "Introducción a los estudios técnicos: la práctica artística del joven Van Dyck", El joven Van Dyck, Museo Nacional del Prado, 2012).

Ring: El centro de la composición es el anillo, que el Niño impone a Catalina.

Palm leaf: Alude al martirio de Santa Catalina, al igual que la espada.

Update date: 24-11-2022 | Registry created on 28-04-2015

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