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Lazarus and Dives
Bassano, Leandro
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Bassano, Leandro

Bassano del Grappa, Veneto (Italy), 1557 - Venice (Italy), 1622

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Lazarus and Dives

Ca. 1570. Oil on canvas. Not on display

The parable of Lazarus (Luke 16: 19-31) has been interpreted in many ways: an apology of charitable works; a comparison between salvation and perdition, and between gentiles (Lazarus) and Jews (Epulon, the rich man); and the dogs who lick Lazarus´s sores have even been held to be an allusion to the Dominican preachers and their miraculous cures. Aikema has provided examples of sermons and contemporary texts in which the parable of Lazarus was invoked to encourage the establishment of hospices for the poor or to juxtapose the apparent wealth of the powerful with the true spiritual wealth of God´s servants. In fact, Bassano only depicted the first three verses of the parable, which are not overly rich in descriptive elements and merely tell how the rich man feasted sumptuously every day, clothed in purple and fine linen, while poor Lazarus lay at his gate in a state of neglect, with dogs licking his sores.

Jacopo turned to this theme in two different stages of his career. His first rendering, dated to the mid-1550s (The Cleveland Museum of Art, inv. 39.68), depicts only the elements and characters necessary to make the scene recognisable: Lazarus and the dogs on one side, and the rich man, a musician and a whore on the other. The only figure that does not appear in the biblical text, though indeed fascinating, is the child who separates the two groups. The second version, painted twenty years later, reflects a very different conception of the theme. As in the other kitchen scenes, the principal theme has ceded visual prominence to a motley group of people and situations for which there is little justification in the gospel account. This second rendition was highly successful, to judge by the number of extant and/or documented versions. Ridolfi mentioned three in Venice: the one owned by Iacopo Pighetti and the Contarinis´ two, to which Boschini added a fourth in the Bonfadini collection. There is a graphic testimony of two more versions, one engraved around 1593 by Giovanni Sadeler, and Jackson´s 18th century engraving of the version owned by Consul Smith in Venice. Ballarin points out the lack of an extant original signed by Jacopo, but believes that a painting in an English private collection (117.5 x 164.5 cm) sold by Christie´s in London on 17 December 1999 is entirely autograph. There is a bottega replica in Prague (National Gallery inv. No. 02952), which Arslan attributed to Jacopo and Francesco, and another attributed to Leandro in Vienna (Kunsthistorisches Museum, inv. 1547).

Compared to the original Ballarin mentions, which is very similar to the version engraved by Sadeler, the Prado painting is of poorer quality and displays the characteristics of a typical bottega product, its figures and motifs having been assembled correctly but in a markedly automatic manner. Certain changes in the composition are also noticeable. In the original and engraved versions, the group composed of a young woman with a mortar, a woman with a turban sitting at a table and a child kneeling in front of her occupies the centre of the composition; In the Prado painting, the child has been replaced by a cat, the woman with the turban has disappeared (there is a young woman in her place), and a page in the foreground with his back to the viewer carrying a tray to the rich man´s table, and a servant skinning a rabbit have been added. There is also a small iconographic difference: the engraved version includes the rich man engulfed in flames in the distance begging Abraham and Lazarus for mercy. This motif appears neither in the original Ballarin attributes to Jacopo nor in the Prado version (Text drawn from Falomir, M.: Los Bassano en la España del Siglo de Oro, Museo Nacional del Prado, 2001, pp. 218-219).

Technical data

Related artworks

The Return of the Prodigal Son
Oil on canvas, Ca. 1570
Inventory number
Bassano, Leandro
Lazarus and Dives
Ca. 1570
Height: 150 cm.; Width: 202 cm.
Given to Felipe IV by Ramiro Núñez de Guzmán, II duke of Medina de las Torres; Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, pieza segunda sobre el cuarto de Órdenes, 1636, s.n.; Palacio Real Nuevo, Madrid, primera sala de la Furriera, 1747, nº 34; Palacio Real Nuevo, Madrid, antecámara de su majestad, 1772, nº 33; Palacio Real Nuevo, Madrid, cuarto de la serenísima infanta-dormitorio, 1794, nº 33; Palacio Real, Madrid, dormitorio de príncipes-habitación del infante don Carlos, 1814-1818, nº 33).

Bibliography +

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Checa Cremades, Fernando, Tiziano y la monarquía hispánica: usos y funciones de la pintura veneciana en España (siglos XVI y XVII), Nerea, Madrid, 1994, pp. 301.

Checa Cremades, Fernando, Tiziano y la monarquía hispánica: usos y funciones de la pintura veneciana en España (siglos XVI y XVII), Nerea, Madrid, 1994, pp. 301, n. 140.

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Boudier, Valérie, La Parabole du mauvais riche et du pauvre Lazàre, selon les Bassano: l' image d'un banquet entre ségrégation et mixité., Predella, n.7, 2013, pp. 145-157 [146-149,153 f.7].

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Inventario Real Palacio de Madrid 1732. Nº 10062, Madrid.

Other inventories +

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1636. Núm. s. n..
Pieça segunda sobre el quarto de Hordenes [...] [94] Rico abariento. Un liençoal olio del rico abariento y San Laçaro pidiendo limosna y dos perros lamiendole las llagas.

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 34.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la primera Sala de este Oficio [...] {10253} 34 / Otro lienzo pintura original de Jacobo Bazan historia del rico Avariento y Lázaro a la puerta de dos varas y media de largo y siete quartas de caida = en 8 mil reales

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 33.
Antecamara de S. M. [...] [12666] 33 / [al margen=esta pintura en otros inventarios consta tener el número 34] Otra [pintura] del convite del Rico avariento y Lazaro de dos varas y media de largo siete quartas de caida original de Jacobo Basan

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 33.
Pieza de paso al dormitº. de la Sª. Ynfanta [...] Dormitorio [...] {545} 33 y 151 / Dos [pinturas] de tres varas de largo y dos de alto: El Combite del rico avariento el uno y el otro Cristo que hecha los Mercaderes del Templo. Basano: los dos en ... 8000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 33.
Dormitorio de Principes [...] Habitacion del Señor Infante Don Carlos [...] {21821} 33 / dos varas y media largo dos de alto = El rico avariento y Lazaro que le estan lamiendo las manos dos peros y otras varias figuras - Bassan

Catálogo Museo del Prado, 1828. Núm. 461.
461. BASSANO (JAC.) EPULON Y LÁZARO. En la frescura de un delicioso campo, debajo de un pabellon, el rico Epulon está sentado á la mesa en compañía de una muger. Un gran número de criados se apresuran á servirle y prepararle los platos mas exquisitos. Sin embargo, en medio de los mas delicados manjares se le ve taciturno, triste y sin gana de comer. Al otro lado en primer término se vé a Lázaro en la mayor miseria echado en una escalera de piedra, que de un banquete tan explendido no puede obtener un pedazo de pan, ni tampoco los huesos que se dan a los perros. éstos, teniendo mas piedad que su amo, le lamen las llagas de las piernas. / Dibujo natural, colorido vigoroso, y expresion propia y verdadera en el Epulon.

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 461.
ESCUELA ITALIANA. SEGUNDA DIVISIÓN DE LA GRAN GALERÍA DEL MEDIO [...] Cuatrocientos sesenta y uno. Epulón y Lázaro. / de Basano (Jac) / Lº / 8.400

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 620.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 620.
Bassano (Jacobo) / 620. El rico avariento y el pobre Lazaro. / Hubo cierto hombre muy rico que se vestia de purpura y de lino finisimo, y tenia cada dia esplendidos banquetes. Al mismo tiempo vivia un mendigo, llamado Lazaro el cual, cubierto de llagas, yacia á la puerta de este deseando saciarse con las migajas que caian de la mesa del rico; nadie se las daba; pero los perros venian y lamianle las llagas. / Alto 5 pies, 4 pulg, 6 lin; ancho 7 pies, 3 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 32.

Inscriptions +

Inscribed in red color. Front, lower left corner

Inscribed in orange. Front, lower left corner


Exhibitions +

Pintura y poesía: del amor y la guerra en el Renacimiento
01.11.2002 - 31.01.2003

Displayed objects +

Lute: Se representa un modelo arcaizante, un laúd de 4 o 5 órdenes (no quedan definidos en la pintura) y sin trastes.
En la escena destaca la concentración en la música tanto del tañedor como de los tres oyentes que están a su izquierda, Epulón, su pareja y el niño. La forma de la caja, mástil y clavijero en ángulo son propias de la tipología del laúd. Aunque poco definida, se aprecia la roseta central de la tapa armónica. La posición del tañedor no es realista, porque el laúd está apoyado en una mesa contraviniendo la manera habitual y práctica de tañer con el instrumento apoyado sobre el propio cuerpo del tañedor (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Lira da braccio: Tras la escena del laudista se ve a un músico que está tocando o afinando una lira da braccio. Dado que el interprete está de espaldas, solo es visible la parte posterior del instrumento. El perfil de la caja con escotaduras abiertas y, sobre todo, el clavijero en forma de hoja plana con clavijas frontales son características propias de la lira da braccio (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Update date: 15-10-2021 | Registry created on 02-12-2015

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