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The Return of the Prodigal Son
Bassano, Francesco; Bassano, Jacopo (Jacopo dal Ponte)
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Bassano, Francesco
Bassano del Grappa, Veneto (Italy), 1549 - Venice (Italy), 1592
Bassano, Jacopo (Jacopo dal Ponte)
Bassano del Grappa, Veneto (Italy), 1510 - Bassano del Grappa, Veneto (Italy), 1592

The Return of the Prodigal Son

Ca. 1570. Oil on canvas Room 040

This work portrays the well-known New Testament parable (Luke, 15: 11-32) illustrating the repentance of the sinner and the virtues of forgiveness. The pretext for the setting is the banquet given by the father to celebrate the return of the son, in which, according to the gospel, a fatted calf was served. The painter chose to recreate the festive nature of the event, ignoring the angry protests of the eldest son (often identified with the Jewish people) at the welcome with which the younger prodigal son (symbol of the Gentiles) was greeted. In his rendering, Jacopo followed the indoor/outdoor scheme and displayed his knowledge of Flemish art by including common motifs used in the outdoors, such as the flayed ox, the boy inflating the bladder, and the cat attacking the dog; these elements are found in the Flayed Ox painted by Marten van Cleve around 1566 (Vienna, Kunsthistorisches Museum, inv. 1970), an engraving by Philipp Galle precisely reproducing a Return of the Prodigal Son done by Marten van Heemskerck in 1562, and another engraving by Hieronymus Cock of Hans Bol´s Autumn painted in 1570. It is more questionable whether Jacopo took into account the satirical dimension these motifs originally possessed when he incorporated them. Sullivan, for example, has recently linked the flayed ox that appears in Flemish painting to Erasmus´s proverb to kill an ox, which contained a veiled criticism of those who lived beyond their means. This would be an inappropriate message for the work in question, as it would be tantamount to criticising as prodigal the father instead of the son.

Like the other kitchen scenes, this one enjoyed considerable success. In the 18th century, Monaco engraved a version belonging to the Savorgnan collection in Venice, and the Galleria Doria Pamphilj in Rome houses the only signed version (JAC. S ET / FRANC.S/FILIUS.P), which is smaller than the Prado one (100 x 124 cm) and has been linked to the Christ in the House of Mary and Martha (Sarah Campbell Blaffer Foundation, Houston, inv. 79.13) owing to their similar size (98 x 126 cm). Ballarin attributed to Francesco a replica sold by Sotheby´s New York on 10 October 1991. The notable quality of the Prado version and the visual evidence that at least two painters participated in its execution is in keeping with the way the Bassano bottega worked: Francesco would execute large areas (the figures in the foreground on the left) and Jacopo kept some motifs for himself (such as the reunion of father and son) and was responsible for corrections and the general finish. Jacopo´s retouching would explain the abundant craquelure of the pictorial layer, which is particularly noticeable in the human faces, the most delicate part of the composition. According to Rearick, the Louvre houses a ricordo of this work (Text drawn from Falomir, M.: Los Bassano en la España del Siglo de Oro, Museo Nacional del Prado, 2001, p. 217).

Technical data

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Lazarus and Dives
Oil on canvas, Ca. 1570
Inventory number
P000039
Author
Bassano, Francesco; Bassano, Jacopo (Jacopo dal Ponte)
Title
The Return of the Prodigal Son
Date
Ca. 1570
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 147 cm.; Width: 200 cm.
Provenance
Given to Felipe IV by Ramiro Núñez de Guzmán, II duke of Medina de las Torres; Royal Collection (Royal Palace of El Buen Retiro, Madrid, “pinturas recogidas de las Casas Arzobispales”, 1747, nº 249; Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Francisco-tercera pieza”, 1814-1818, s.n.?).

Bibliography +

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Ruíz Manero, J. M., Los Bassano en España, Fundación Universitaria Española, Madrid, 2011, pp. 82-86, 488: n.3JL, il. XII.

Other inventories +

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. 249.
PINTURAS ENTREGADAS en dichas Casas Arzobispales a don Santiago de Bonavia [...] {11364} 249 / Otra de dos varas y tercia de largo y vara y tres quartas de alto historia del hijo prodigo original de Bazan en 6000 rs

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. ¿s. n.?.
Quarto del Infante Don Francisco [...] Cuarta Pieza [...] {21927} Dos varas y media largo vara y dos tercias de alto, el hijo Pródigo = Basano

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 1835.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 1861.
Bassano / 1861. El hijo prodigo vuelto a la casa paterna. / Alto 5 pies, 3 pulg; ancho 7 pies, 2 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 45.

Exhibitions +

Obras Maestras del Museo del Prado - Tokio
Tokio
05.03.2002 - 23.06.2002

Location +

Room 040 (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Wine

Basketry

Plate

Vial: A la izquierda del cuadro, sobre una mesa, redoma de diseño clásico, con cuerpo ancho y redondo que se va estrechando a lo largo del cuello y ensancha ligeramente hacia la boca. En su parte inferior, unida a un pie de forma circular que le sirve de base. Parece contener vino blanco. Los vidrieros romanos fabricaron este tipo de piezas con gran diversidad de formas. Frecuentemente representadas, con ligeras variaciones, en la pintura española, flamenca e italiana desde el s. XV hasta finales del XVII, en que se usó más la botella (Fernández Navarro, J. M.; Capel del Águila, F.: El vidrio en la pintura del Museo Nacional del Prado, 2012).
Se empleaban preferentemente para el servicio de agua y vino en la mesa o para contener agua perfumada para aromatizar estancias.

Recipient

Trompet: En la parte superior izquierda de la composición, tras el padre, se observa un grupo de cuatro trompetas naturales tipo añafil que forman parte de la comitiva. Los instrumentos, de sección cilíndrica, son largos y rectos y se han pintado los anillos de las junturas del tubo. Las campanas del final del tubo son fantasiosas. En la obra probablemente tratan de subrayar el importante momento que se representa, a modo de instrumentos heráldicos (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Update date: 16-01-2020 | Registry created on 02-12-2015

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