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Luis de Góngora
Anonymous (Copy after Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y)
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Anonymous (Copy after Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y)

Luis de Góngora

After 1622. Oil on canvas Not on display

By 1599, Francisco Pacheco had already begun work on his Libro de descripción de verdaderos retratos de ilustres y memorables varones (Book of Descriptions of True Portraits of Illustrious and Memorable Gentlemen), a collection of drawings portraying Spaniards who stood out in the fields of politics, religion, the arts and letters, with a text accompanying each likeness. Pacheco enlisted the help of various people and instruments to carry out this project. His literary friends supplied various poems, and in 1622, aware that his son-in-law Diego Velázquez’s would be visiting the court, he asked him for a portrait of Góngora. We know of this commission through Pacheco’s Arte de la pintura (The Art of Painting, 1609), in which he affirms that this canvas was much admired in Madrid. X-rays of this portrait, which is now at the Museum of Fine Arts in Boston, show that there was originally a laurel crown over the poet’s head, much like the ones appearing in several of the drawings in the Book of Descriptions.

With the publication of Soledades (Solitudes) and Polifemo (Polyphemus) in 1613, Góngora became one of the best-known and most polemical writers in Spain. And it was probably his fame, rather that the quality of the original portrait, that led to the creation of various copies of Velázquez’s likeness. Of these, one is now at the Museo Lázaro Galdiano, and another in a private collection. The third is the present work, which was considered the original by Velázquez until Justi and Beruete pointed out its rather formulary technique. Technical analisis suggests it dates from a few years after 1622. Velázquez’s image was also the model for a print by Juan de Courbes that appears in the opening of José Pellicer’s Lecciones solemnes de las obras de don Luis de Góngora (Solemn Lessons from the Works of Luis de Góngora), where the laurel crown reappears.

This portrait of Góngora and the fact that it became widely known are linked to the presence of a new class of illustrious men in this genre around 1600. Writers, other intellectuals and artists were increasingly visible in portraits, often in the ways resembling the present work, that is, with an emphasis on the sitter’s personal appearance and a clear tendency to avoid rhetorical references. Góngora’s transition from writer to famous person explains the presence of his likenesses in private collections. It also explains how those who described such portraits were able to recognize him. His likenesses are identified and listed in the inventory of the property of Pedro Vallejo drawn up in Madrid in 1678 and in that of painter Francisco Palomino Pérez, from 1730. While some of those paintings may have been based on Velázquez’s portrait, others were not, including the Portrait of don Luis de Góngora listed along with portraits of nineteen other illustrious men as part of the legacy of painter Juan Van der Hamen. Among those nineteen were Lope de Vega, Valdivieso, Juan de Alarcón, Quevedo, Lorenzo van der Hamen and Juan Pérez de Montalbán -a veritable Parnassus that contributed to the construction, through images, of the historical memory of Spanish literature (Text from Portús, J.: El retrato español en el Prado. Del Greco a Sorolla, Museo Nacional de Prado, 2010, p. 66).

Technical data

Inventory number
P001223
Author
Anonymous (Copy after Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y)
Title
Luis de Góngora
Date
After 1622
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 59 cm.; Width: 46 cm.
Provenance
Royal Collection

Bibliography +

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Esplendores de Espanha de el Greco a Velázquez, Arte Viva, Río de Janeiro, 2000, pp. nº130.

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Cruz Valdovinos, José Manuel, Velázquez: vida y obra de un pintor cortesano, Caja Inmaculada, 2011, pp. 57.

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Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 527.
Velázquez. / 527. Retrato del celebre poeta Góngora. (busto.) / Alto 2 pies, 1 pulg, 3 lin; ancho 1 pie, 7 pulg, 9 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1085.
1085.-Retrato del célebre poeta cordobes D. Luis de Góngora y Argote. / Alto 0,59. Ancho 0,46.-Lienzo. / Representa unos 60 años bien cumplidos: rostro enjuto y moreno, larga la mandíbula inferior y prominente, nariz aguileña, ojo pequeño y vivo, bigote castaño, corto, cabello escaso y gesto severo. Como capellan de honor que fué del rey Felipe III, lleva un traje negro clerical, de cuello abultado. - Busto de tamaño natural. De la primera época del autor. / Parece ser éste con toda seguridad el retrato que hizo Velazquez á Gongora en su primer viaje á Madrid el año 1622...

Exhibitions +

Masks Schommer
Madrid
21.07.2014 - 14.09.2014

El retrato español en el Prado. Del Greco a Sorolla
01.10.2010 - 08.01.2011

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Madrid
12.06.2007 - 02.09.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Bilbao
05.03.2007 - 20.05.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Alicante
12.12.2006 - 18.02.2007

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Toledo
19.09.2006 - 26.11.2006

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Salamanca
22.06.2006 - 21.08.2006

El retrato español en el Prado. Del Greco a Goya
Santiago de Compostela
09.03.2006 - 14.05.2006

Valladolid. Capital de la corte
Valladolid
01.10.2002 - 31.12.2002

Carlos V entre dos mundos culturales. De las tres culturas de la España medieval al Siglo de Oro
México D.F.
03.11.2000 - 28.02.2001

De El Greco a Velázquez. La cultura española durante la Unión Ibérica, 1580-1640
Río de Janeiro
12.07.2000 - 24.09.2000

La cultura española de Cervantes a Velazquez, 1598-1648
Valladolid
10.03.1999 - 30.07.1999

La cultura española de Cervantes a Velazquez, 1598-1648
Amsterdam
21.11.1998 - 07.03.1999

Pintores del reinado de Felipe IV
Toledo
03.11.1995 - 03.12.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Sevilla
28.09.1995 - 29.10.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Murcia
02.06.1995 - 02.07.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Valencia
28.04.1995 - 28.05.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Zaragoza
24.03.1995 - 23.04.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Pamplona
17.02.1995 - 19.03.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Vitoria
13.01.1995 - 12.02.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
Santander
02.12.1994 - 08.01.1995

Pintores del reinado de Felipe IV
León
28.10.1994 - 27.11.1994

Pintores del reinado de Felipe IV
Vigo
22.09.1994 - 23.10.1994

Pintura mejicana y pintura española de los Siglos XVI al XVIII
México D.F.
20.07.1991 - 31.08.1991

Pintura española del Siglo de Oro
Andorra la Vella
07.05.1991 - 25.05.1991

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