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Pedro Benítez and his Daughter María de la Cruz
Tegeo Díaz, Rafael
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Tegeo Díaz, Rafael

Caravaca de la Cruz, Murcia (Spain), 1798 - Madrid (Spain), 1856

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Pedro Benítez and his Daughter María de la Cruz

Ca. 1820. Oil on canvas. Not on display

In this portrait, Pedro Benítez sits informally on a chair, resting his left arm on its back while gazing frankly and directly at the viewer with whom he establishes an empathetic relationship. He is dressed in the fashion of the reign of Ferdinand VII, with a marvellous cravat emerging from his vest and a book in his right hand. Beside him, standing, is his daughter María de la Cruz, who affectionately rests her right hand on her father´s arm. Her hair is adorned with a striking diadem of flowers. The painter has managed to emphasise the delicateness of her features without shying away from depicting her evidently defective right eye. He has also drawn attention to her fondness for music, indicated by means of the score she holds in her right hand and the keyboard instrument behind her at which she has been seated.This is a portrait of members of the bourgeoisie who wished to leave a record of their social status, indicated by the clothing with which they adorn themselves, the richness of their household furnishings and the indications of their artistic and intellectual predilections. The sense of familial affection is also not lacking in the image.This is one of the earliest surviving paintings by Rafael Tejeo, a capable portraitist who defended a neoclassical aesthetic, which is reflected in the importance he gave to clean contours and the use of cool, contrasting colours. This work is most likely a pendant to La señora Benítez y sus hijos (Madame Benítez and her sons), now in the Museo de Murcia, which represents the three other family members dressed in a similar style and has roughly the same dimensions. Though in the latter case they are represented outdoors, Tejeo has deployed a similar composition: in both paintings he emphasises the family hierarchy by, in the first case, showing the father seated and, in the second, placing the mother in a more forward position. At the same time, however, he stresses the affective relationship between them, shown in the pendant canvas by the older son resting his hand on his mother´s shoulder while she, in turn, holds the hand of the younger boy. The sitters in these two portraits would eventually become members of Tejeo´s own family after his marriage to María de la Cruz following his return from Italy in 1827.This work, together with its companion, constitutes a noteworthy example of the evolution of the family portrait in Spain, a genre with a long tradition and which, from the end of the eighteenth century, experienced a significant increase in popularity in a developing bourgeois society. Frequently, traditional conventions were maintained in this genre, such as the emphasis on the different hierarchical relationships between family members, but the representation of new sentiments appeared as well, such as expressions of fondness or spontaneity. Here, for instance, the father has interrupted his reading and his daughter her session at the keyboard to pose for the painter (Portús, J.: Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado, Queensland Art Gallery-Art Exhibitions Australia, 2012, p. 200).


Technical data

Inventory number
Tegeo Díaz, Rafael
Pedro Benítez and his Daughter María de la Cruz
Ca. 1820
Height: 174 cm.; Width: 128 cm.
Bequest of Luis Zuricalday y Vigo, 1893; Museo de Arte Moderno, 1896-1971

Bibliography +

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Museo de Arte Moderno, Catálogo provisional del Museo de Arte Moderno., Imp. del Colegio Nacional de Sordomudos y de Ciegos, Madrid, 1900, pp. nº 598.

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Santos Bueso, Enrique, Oftalmología en el Museo del Prado, Gertograf, 2015, pp. 36.

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G.Navarro, C, 'Rafael Tegeo. Pedro Benítez y su hija Maria de la Cruz' En:, G.Navarro, C; Cardona, A: Rafael Tegeo (1798-1856), Ministerio de Cultura y Deporte,, Madrid, 2019, pp. 236-239 nº.1.

Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 1104.
Autor D. Rafael Tejeo / 1104. Retrato de D. Pedro Benitez y su hija Dª Maria / Alto 1,74 - ancho 1,28 / Este cuadro y los cinco restantes son procedentes del donativo de D. Luis Zuricalday. Orden fecha 24 de abril 1893

Inv. General del Museo de Arte Moderno, 1899-1902. Núm. 222.

Catálogo Museo de Arte Moderno, 1899. Núm. 388.
SECCIÓN DE PINTURA EN SUS DIVERSAS CLASES, DIBUJOS Y GRABADOS EN LAMINAS. / TEJEO (D. Rafael) [...] 388.- Retrato de D. Pedro Benítez y su hija. / Alto 1'74 metros. Ancho 1'28 metros.

Catálogo Museo de Arte Moderno, 1900. Núm. 598.
SECCIÓN DE PINTURA EN SUS DIVERSAS CLASES, DIBUJOS Y GRABADOS EN LÁMINAS. / Tejeo (D. Rafael) [...] 598.- Retrato de D. Pedro Benítez y su hija. / Alto 1'74 metros. Ancho 1'28 metros.

Inv. Museo Arte Moderno, 1954. Núm. 602.

Registro del Museo de Arte Moderno, 1954. Núm. 5-T.

Actas traslado de obras MEAC - Prado, 1971-1973. Núm. 715.

Inscriptions +

Rafael Tejeo Ft.
Signed. Front, lower right corner

Inscribed in brown color. Front, lower right corner

Scrap of paper. Front, lower right corner

Inscribed in red color. Back, Upper left area

M. P. R. O. I. ? ... 0605 [ilegible por la imagen]
Back, lower left area

MUSEO DE ARTE MODERNO / Inventario 1954 / Nº / Autor / Título / Dimensiones / Referencia / Adscrito a [no está rellenada]
Inscribed in golden colour. Back, Upper right area

XIX ... / ... / 192 [ilegible por la imagen]
Inscribed in golden colour. Back, lower left area

86 3 / 62
Inscribed with chalk. Back, Upper right area

Nº 4659
Inscribed in red color. Back, lower left area


Exhibitions +

Rafael Tegeo (1798 - 1856)
27.11.2018 - 17.03.2019

Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado
16.12.2012 - 31.03.2013

Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado
Houston TX
15.12.2012 - 31.03.2013

Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado
22.07.2012 - 04.11.2012

Portrait of Spain. Masterpieces from the Prado
Brisbane, Australia
21.07.2012 - 04.11.2012

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
La Coruña
11.06.2008 - 07.09.2008

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
12.03.2008 - 25.05.2008

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
18.12.2007 - 24.02.2008

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
03.10.2007 - 02.12.2007

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
12.06.2007 - 02.09.2007

El retrato español en el Prado. De Goya a Sorolla
05.03.2007 - 20.05.2007

Displayed objects +

Piano: Piano de mesa que está prácticamente oculto por la figura femenina. Se ha descrito la parte izquierda del teclado, en el que no se han hecho las separaciones correctas entre las teclas blancas y negras, así como parte de la tapa superior con sus bisagras. La tabla del frente del teclado se ha pintado de color claro con un reborde agrisado, recordando la decoración al uso de los pianos de mesa de la época. En esta tabla aparece generalmente el nombre del constructor, que aquí no es legible. Modelo de piano de mesa que a finales del s. XVIII y principios del XIX adquirió un gran desarrollo comercial por toda Europa siguiendo los modelos de Zumpe y otros constructores de Londres. El instrumento representado en la obra parece seguir este prototipo inglés, como la mayoría de los pianos importados o construidos en los talleres madrileños de la época como Francisco Flórez, Francisco Fernández, Juan Hosseschrueders y otros (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Music, Illegible: Partitura apoyada en el atril del piano. No es legible ni se ha podido identificar. Parece de formato vertical con varias hojas (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Music, Unidentified legible: La partitura enrollada que sujeta María de la Cruz Benítez con la mano izquierda parece una obra vocal con acompañamiento para instrumento de tecla, seguramente de piano, el instrumento que aparece en el cuadro. No se ha identificado la obra ni el autor de la música. El formato es manuscrito en bifolio apaisado, acostumbrado en la época, en el que se ha copiado una obra vocal. La parte que se puede leer a la derecha, corresponde al primer folio. Los primeros compases de la voz (pentagrama superior) están en blanco y se distingue el acompañamiento. En la parte inferior derecha aparece la típica “V” (abreviatura del término italiano “volti subito”), muy frecuente en las copias manuscritas; con ella se indica al intérprete que la música sigue al reverso del folio. La partitura está enrollada, por lo que solo es visible la parte derecha de la 1ª página y la parte central de la 4ª página. La armadura de la clave es conjetural (Proyecto Iconografía Musical, UCM).



Update date: 02-07-2021 | Registry created on 28-04-2015

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