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Portrait of a Dwarf
Hamen y León, Juan van der
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Hamen y León, Juan van der

Madrid, 1596 - Madrid, 1631

Portrait of a Dwarf

Ca. 1626. Oil on canvas, 122.5 x 87 cm.

A sumptuously dressed and armed dwarf holds a ruler´s staff, an attribute of power that cannot have corresponded to his status. He was probably one of the court buffoons, who were showered with presents and dressed in ostentatious luxury. Since the sixteenth century, portraits of these figures were quite customary, although it was Velázquez who explored this genre with singular mastery. The date generally attributed to this extraordinary portrait indicates that the model might be Bartolillo, a dwarf whose presence in the Palace is documented between 1621 and 1626. Juan van der Hamen was best known for his excellent still lifes, although he also made religious paintings and portraits of high quality, like the present one. Notable here, besides the marked detail and tenebrist lighting, is the expressive strength of the protagonist, who is portrayed with enormous dignity and an expression that is practically defiant.

Technical data

Inventory number
Hamen y León, Juan van der
Portrait of a Dwarf
Ca. 1626
High/Height: 122.5 cm.; Width: 87 cm.
Bequest of Bertrán Foundation, 1986.

Bibliography +

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Tiempos de melancolía : creación y desengaño en la España del siglo de Oro, Obra Social ''La Caixa'' [etc.], 2015, pp. n.59.

Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 2073.
Van der Hamen / 2073. Retrato de enano (Bartolillo) / L. (1,22 x 0,87) / Cat. 7065. / Donado por la fundación "Amigos del Museo del Prado" 20-III-1986 / La donación es de la fundación Bertrán de Barcelona, a través de la fundación Amigos del M. del P.

Exhibitions +

Tiempos de melancolía. Creación y desengaño en la España del Siglo de Oro
Palma de Mallorca
02.03.2016 - 05.06.2016

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04.11.2015 - 07.02.2016

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02.07.2015 - 15.09.2015

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Juan van der Hamen y León y la corte de Madrid
20.10.2005 - 22.01.2006

Cinco Siglos de Arte Español
05.10.1987 - 05.01.1988

Update date: 30-12-2017 | Registry created on 28-04-2015

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