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Sacrifice to Bacchus
Stanzione, Massimo
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Stanzione, Massimo

Orta di Atella, Caserta, 1585 - Nápoles, 1656

Sacrifice to Bacchus

Ca. 1634. Oil on canvas, 237 x 358 cm.

While it is first listed in 1666 at the Alcázar, where it hung alongside Ribera’s Fable of Bacchus or Teoxenia (of which only three fragments have survived: two at the Museo del Prado and one in a private collection), this work’s subject and dimensions suggest it may originally have been commissioned for the Buen Retiro Palace. Along with Finoglia’s Triumph of Bacchus (P7309), Poussin’s Sacrifice to Priapus (São Paulo, Museu de Arte Assis Chateaubrand) and other paintings, it would have been part of an uneven group of works depicting the pagan cults of Antiquity. Its style indicates it was painted around 1634-1635, at the same time as Ribera’s work and around the same dates as the four scenes of the life of Saint John the Baptist (Museo del Prado), which Stanzione painted for the Buen Retiro Palace -possible for the hermitage of Saint John in the palace gardens. The Viceroy of Naples, Count of Monterrey, must have commissioned it directly from the artist, who was then the most outstanding native-born painter still based in that city. It shows a group of women and children bearing offerings of flowers, fruit and wine to a chubby statue of Bacchus who wears a wreath of leaves on his head and carries a thyrsus. These figures are the Bacchantes of Thebes, who worship the god of wine born to Jupiter and Semele. Wrapped in furs and adorned with ivy and grape leaves, they are shown shouting frenetically, aroused by wine (Ovid, Metamorphoses II), playing flutes and tambourines and dancing uninhibitedly. The goat being ridden by a child on the left, and the woodcock carried by a woman at the far right are probably both intended for the sacrifice. Two children are pulling grapes out of a bucket, and one squeezes the juice into his mouth. Stanzione modeled this work after three mythological paintings (1518-1523) that Titian made for Alfonso d’Este, Duke of Ferrara: Offering to Venus and Bacchanal of the Andrians (both at the Museo del Prado), and Bacchus and Ariadne (London, National Gallery), which Stanzione must have seen in Rome. While there are no literal quotes, his dependence on Titian’s earlier works is visible in how the figures are turned, how their clothing hangs, the importance assigned to details of the still life (one of the work’s most attractive aspects), the vessels and musical instruments that stand out against the sky, and the intensity of the colors (Text drawn from Finaldi, G. in: Fábulas de Velázquez. Mitología e Historia Sagrada en el Siglo de Oro, Museo Nacional del Prado, 2007, p. 315).

Technical data

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Oil on canvas, 1636 - 1638
Inventory number
P00259
Author
Stanzione, Massimo
Title
Sacrifice to Bacchus
Date
Ca. 1634
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 237 cm.; Width: 358 cm.
Series
Historia de Roma Antigua, Palacio del Buen Retiro, Cultos paganos de la Antigüedad
Provenance
Royal Collection (Royal Alcazar Palace, Madrid, "Cuarto bajo-pieza inmediata donde su majestad cenaba", 1700, no. 231, Buen Retiro Palace, Madrid, "pinturas recogidas de las Casas Arzobispales", 1747, no. 646; New Royal Palace, Madrid, "primera pieza-cuarto nuevo de la serenísima infanta", 1772, no. 646; New Royal Palace, Madrid, "pieza de tocador", 1794).

Bibliography +

Inventario del Alcázar. 1666, II, Madrid, 1666.

Inventario del Alcazar. 1686, III, Madrid, 1686, pp. 51.

Inventario Palacio Nuevo. 1734, Madrid, 1734.

Inventario Palacio Nuevo. 1772, Madrid, 1772.

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Inventarios reales: testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1, Museo del PradoPatronato Nacional de Museos, Madrid, 1985, pp. 467.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 655.

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Ritorno al barocco: da Caravaggio a Vanvitelli, Electa Napoli: Arte'm, 2009, pp. 132-133.

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Georgievska-Shine, Aneta Silver, Larry, Rubens, Velázquez, and the King of Spain, Ashgate, Surrey, 2014, pp. 65.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 231.
Quartto Vajo [...] Pieza ynmediata donde Su Magestad Zenaba / 231 / Una Pinttura de quatro Uaras de largo y dos y media de ancho de Vn triunpho de Vaco de mano del Cauallº Maxsimo Con marco negro tasada en Cientto y Cinquentta Doblones ... 150

Inv. Felipe V, Buen Retiro, 1747. Núm. 646.
PINTURAS ENTREGADAS en dichas Casas Arzobispales a don Santiago de Bonavia [...] {11356} 646 / Otro de quatro varas de ancho y dos y media de alto de vn sacrificio al dios Baco original del cauallero Maximo en diez mil reales

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 646.
Primera Pieza - Quarto nuevo de la Serma Infanta [...] [12881] 646 / Otro de vn sacrificio del dios Baco de quatro varas de largo y dos y medio de caida original del caballero Maximo

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. s. n..
Pieza de Tocador [...] {445} Quatro varas de largo y tres de alto: Un bacanal de mugeres. Caballero Maximo: en ... 24.000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 711.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 711.
Caballero Maximo / 711. Sacrificio á Baco / Casi en medio del cuadro se ve la estatua en mármol del dios, sobre un pedestal, á cuyo pie hay varias bacantes. Una de rodillas le ofrece frutas, otra de pie le presenta un jarrón lleno de licor, y otras bailan y tañen alrededor. Por otro lado se consagran flores y un cabrito. / Alto 8 pies, 6 pulg; ancho 12 pies, 10 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 310.
310.-Sacrificio á Baco. / Alto 2,37. Ancho 3,58.-Lienzo. / Álzase á la izquierda el marmóreo simulacro del dios sobre un pedestal, á cuyo pié una mujer arrodillada, cubierta con un manto azul, ofrece un canastillo de uvas y manzanas. Acércase por detras de la propia imágen un grupo de mujeres jóvenes, que traen en ofrenda ramos de flores, cestas de racimos y otras producciones, y á las cuales acompañan un niño sujetando un macho cabrío, y una ménade ó bacante agitando en alto un sonajero. Delante de la estatua, en el centro y á la derecha del espectador, bacantes y mancebos acuden, cuál con una preciosa ánfora, cuál depositando en tierra un cántaro de barro, unos bailando, y tocando otros en bullicioso coro, ya poseidos de furor dionisíaco. Dos tíadas, presas de lasciva ternura, ofrecen...

Exhibitions +

Meta-painting. A Journey to the Idea of Art
15.11.2016 - 19.02.2017

Ritorno al Barocco. Da Caravaggio a Luigi Vanvitelli
Nápoles
10.12.2009 - 11.04.2010

Velázquez’s Fables. Mythology and Sacred History in the Golden Age
Madrid
20.11.2007 - 24.02.2008

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
Madrid
06.07.2005 - 30.10.2005

Location +

Room 004 (On Display)

Expuesto
Update date: 15-09-2017 | Registry created on 02-12-2015

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