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Salome receiving the Baptist's head
Luini, Bernardino (Bernardino Scapi)
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Luini, Bernardino (Bernardino Scapi)

Luino, Lombardy, 1481 - Milan, 1532

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Salome receiving the Baptist's head

Early XVI century. Oil on panel.
Not on display

Bernardino Luini depicted this passage from the New Testament (Mark 6:27–28) several times. The version in the Galleria degli Uffizi in Florence is the closest to the one in the Museo del Prado. They differ solely in the fact that the Uffizi version includes a female servant alongside Salome. Although the Bible states that the Baptist’s head was shown to Salome on a dish or tray, 15th-century Flemish painters such as Rogier van der Weyden and Hans Memling introduced the image of the executioner holding the head. This variation on the established iconography soon spread beyond the Alps, becoming popular in Italy in the early 16th century with Andrea Solario, who made the scene more striking by placing the figures in the foreground. Solario’s approach to the subject of Salome was met with considerable success as evident in his influence on Agostino Veneziano and Luini himself, who was associated with Solario because they had both been trained by Leonardo in Milan. Luini follows Solario’s example in placing the figures in the foreground and adding the detail of the executioner holding the Baptist’s head. However, he departs from this precedent when it comes to Salome’s attitude: modestly, she refuses to look at the severed head. This pose derived from a drawing of Mary Magdalene by Leonardo in the Courtauld Institute of Art.

Although most specialists attribute the painting to Luini, doubts have been raised due to its poor state of preservation. Whether for this reason or more probably due to the involvement of his workshop, there is a clear difference in quality when comparing the figures of Salome and the Baptist with the executioner.

Museo Nacional del Prado, Pintura italiana del Renacimiento: guía, Madrid, Museo del Prado, Aldeasa, 1999, p.88

Technical data

Inventory number
P000243
Author
Luini, Bernardino (Bernardino Scapi)
Title
Salome receiving the Baptist's head
Date
Early XVI century
Technique
Oil
Support
Panel
Dimension
Height: 62 cm; Width: 78 cm
Provenance
Royal Collection (Real Alcázar, Madrid, obrador de los pintores de cámara, 1700, nº 592; Real Alcázar, Madrid, cuarto nuevo de la Reina, 1703, s.n.; ¿Palacio Real, Madrid, habitación del infante don Carlos-cuarta pieza, 1814-1818, s.n.?).

Bibliography +

Inventario del Álcazar. 1666, Madrid, 1666.

Inventario Palacio Nuevo. 1772, Madrid, 1772.

Ponz, Antonio, Viage de España: en que se da noticia de las cosas mas apreciables, y dignas de saberse, que hay en ella, VI, Atlas, Madrid, 1793; ed. facs. 1972, pp. 33.

Inventario de las Pinturas del Museo Hecho a la Muerte del Rey Fernado VII, Madrid, 1834, pp. 39.

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Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: pintura italiana anterior a 1600, Gredos, Madrid, 1979, pp. 78.

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Ruiz Manero, J.M, Pintura italiana del siglo XVI en España I: Leonardo y los leonardescos, Cuadernos de Arte e Iconografía, V, 1992, pp. 72-75.

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Other inventories +

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. ¿s. n.?.
Habitacion del Señor Infante Don Carlos [...] Quarta pieza [...] {21839} vara y tercia largo vara de alto la cabeza del Bautista que lleva vn sayon cogida de los pelos y Herodias lleva una palancana para ponerla en ella - estilo de Leonardo

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 291.
291.-La hija de Herodías. / Alto 0,62. Ancho o,78.-Tabla. / "Heródes habia enviado á prender á Juan (el Bautista), y le aherrojó en la carcel por amor de Herodías, mujer de su hermano Philippo, con la cual se había casado. Porque Juan decía á Heródes: No te es lícito tener por mujer a la que lo es de tu hermano. Por eso Herodías le armaba asechanzas... Llegó un dia favorable al designio de Herodías, en que, por la fiesta del nacimiento de Heródes, convidó este a cenar a los grandes de su corte... Entró la hija de Herodías, bailó, y agradó tanto, que dijo el Rey á la muchacha: Pídeme cuanto..."

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 592.
Pintturas Colgadas en el mismo quartto Vajo en el Obrador de los pinttores de Cámara [...] 592 Yttem Ottra pinttura en tabla de Vara de altto y mas de dos tercias de ancho de Vna Judiq pinttura anttigua con marco negro tasada en dos doblones ... 2

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 799.
Luini (Bernardino Lovino o) / 799. Salome. / Esta presentando un plato para recibir de mano del sayon la cabeza de san Juan bautista. (figuras de medio cuerpo.) (tabla.) / Alto 2 pies, 2 pulg, 6 lin; ancho, 2 pies, 9 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 799.

Inv. María Luisa Gabriela de Saboya, Alcázar de Madrid, 1703. Núm. s. n..
Del obrador del Pintor de Cámara se sacaron las pinturas sgtes. [...] Otra así mesmo en tabla de vara de alto y más de dos tercias de ancho de una Judich de medio cuerpo con marco negro, pintura antigua, se colocó en el gavinete de Madama Milla.

Inscriptions +

799.
Inscribed in orange. Front, lower left corner

Update date: 25-05-2022 | Registry created on 02-12-2015

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