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The Infantas Isabel Clara Eugenia and Catalina Micaela
Sánchez Coello, Alonso
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Sánchez Coello, Alonso

Benifairó del Valls, Valencia, 1531 - Madrid, 1588

Miniatura autor

The Infantas Isabel Clara Eugenia and Catalina Micaela

Ca. 1575. Oil on canvas, 135 x 149 cm.

Philip II’s two daughters Isabel Clara Eugenia (1566-1633) and Catalina Micaela (1567-1597), were repeatedly portrayed from the time they were very small by Alonso Sánchez Coello, one of the king’s court painters. Those likenesses had the characteristics of court portraits, reflecting not only the sitters’ features and their royal context, but also the type of society and state being depicted. The girls’ solemn, distant aspect reflects their condition as the king’s daughters, charged with transmitting values that Sánchez Coello, as their family’s portrait painter, also had to represent.

The use of portraits to track the healthy growth of the dynasty’s younger members was not merely a matter of family love. Such works were fundamental tools in matters of succession and matrimonial politics. By all indications, Philip II was very fond of these girls born to his French wife, Elizabeth of Valois. Moreover, the two infantas would later contribute to the consolidation of Philip II’s influence in places as important to Spain as Northern Italy and the Netherlands, when Catalina Micaela become Duchess of Savoy and Isabel Clara Eugenia, Governor of the Netherlands.

In the present double portrait, the infantas are shown standing in an undefined indoor space that contains only a writing desk covered with a green cloth. The other two portraits of these girls are also double. The first is at the monastery of Las Descalzas Reales in Madrid and must have been made in 1568, the year their mother died. The other dates from 1571 (London, Buckingham Palace). The two girls appear in a similar arrangement in both, juxtaposed on the same plain and isolated. The portrait maintains the conventions set for adult members of the royal family: they are distant, severe and inexpressive, which is completely logical here, as this is not a double portrait of children, but instead a likeness of the king’s daughters. The link between the two figures is established in a very straightforward manner by having the two girls hold a floral wreath that occupies the approximate center of the composition. This layout is quite similar to the version in London, which was made in 1571, although here the young girl appears more dependent and elusive than her older sister, who looks openly at the viewer. It has been suggested that Sánchez Coello may have based their positions on the composition of Jan van Eyck’s Arnolfini Marriage, which was then in Philip II’s collection and is now at the National Gallery in London (Text drawn from Ruiz, L.: El Prado en el Ermitage, Museo Nacional del Prado, 2011, pp. 88-89).

Technical data

Inventory number
P01138
Author
Sánchez Coello, Alonso
Title
The Infantas Isabel Clara Eugenia and Catalina Micaela
Date
Ca. 1575
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 135 cm.; Width: 149 cm.
Provenance
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, "pinturas que quedaron sin colgar en la última pieza de la Furriera", 1747, nº 689; Buen Retiro Palace, Madrid, 1794, nº 63).

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 63.
Otra [pintura] Copia de Ticiano. Dos retratos de dos Ynfantas, de vara y tres quartas escasas de alto, y lo mismo de ancho...120

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 193.
Sanchez Coello / 193. Retratos de cuerpo entero de dos infantitas, hijas de Felipe 2º / Una de ellas entrega a la otra una corona de flores. La de la derecha del espectador es doña Isabel Clara Eugenia. / Alto 4 pies, 10 pulg; ancho 5 pies, 4 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1034.
1034.-(193-C.)-Las dos Infantas hijas de Felipe II. Doña Isabel Clara Eugenia y Doña Catalina Micaela, niñas. Están las dos en pié junto á una mesa, una en frente de la otra, y la Infanta Doña Isabel entrega á su hermana menor una corona de flores.-Figuras de cuerpo entero y tamaño natural. / Col. de Felipe IV en 1637, R.Alc.yPal. de Madrid. / Alto 1,35; ancho 1,49.-L.

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03.07.2016 - 30.09.2016

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From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
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14.07.2006 - 15.10.2006

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Location +

Room 055 (On Display)

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Update date: 19-01-2018 | Registry created on 28-04-2015

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