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Georges de La Tour. 1593 - 1652

Madrid Museo Nacional del Prado 23.02.2016 - 12.06.2016

La personalidad artística de Georges de La Tour ha sido descubierta recientemente. Poco se sabe de su primera formación en la ciudad católica de Vic-sur- Seille, en la Lorena francesa, que debió concluir hacia 1610, en torno a los 17 años. La documentación posterior lo muestra como un pintor acomodado en lo económico, desabrido en lo personal y reconocido en lo profesional, alcanzando en el culmen de su carrera el nombramiento de pintor de Luis XIII.

La Tour vivió en un momento crítico para la historia de la Lorena que finalizó con la pérdida de la independencia política del ducado. En estas adversas condiciones concibió una pintura dotada de lirismo sorprendente, sobre todo en sus escenas nocturnas, casi todas ellas religiosas. Son pinturas de colorido casi monocromo y formas monumentales, impregnadas de soledad y silencio.

Comisarios:
Andrés Úbeda, jefe de Conservación de Pintura Italiana y Francesa, Museo Nacional del Prado, y Dimitri Salmon, Museo del Louvre.

Acceso

Sala C. Edificio Jerónimos

Patrocinada por:
Fundación AXA

Multimedia

Exposición

Los primeros años

Los primeros años
Riña de músicos.
Georges de La Tour.
Óleo sobre lienzo, 85,7 x 141 cm.
Los Ángeles, The J. Paul Getty Museum, 72.PA.28.

A pesar de las dudas sobre la cronología de sus pinturas, no se cuestiona que las más realistas son las primeras en el tiempo, las cuales debieron pintarse en los últimos años de la segunda década del siglo XVII. Fue entonces cuando pobló sus pinturas de personajes sagrados de aspecto tosco, como los que  integran el Apostolado de Albi, del que se pueden ver cuatro ejemplos en la exposición; mendigos harapientos, como los Comedores de guisantes de Berlín, o músicos callejeros miserables y pendencieros, presentes en la Riña de músicos (Los Ángeles). Mención aparte merecen un Viejo y una Vieja de San Francisco, de carácter más refinado, y el Pago del dinero, su primer nocturno conocido.

Réplicas y series

Réplicas y series
San Jerónimo penitente.
Georges de La Tour.
Óleo sobre lienzo, 157 x 100 cm.
Grenoble, Musée de Grenoble. Saisie de l ? Etat Inventorié en 1797.

A partir de la tercera década del siglo XVII su técnica evoluciona, con pinceladas más planas y acuareladas y pinturas más luminosas, haciendo que su originalidad y virtuosismo alcancen su máxima expresión en las escenas diurnas. Además, los tipos físicos representados se dulcifican y las acciones que llevan a cabo se serenan y dignifican. Sorprende su obsesiva repetición de tipos, como San Jerónimo penitente (Grenoble y Estocolmo) o los Tramposos (Forth Worth y París), así como las numerosas versiones de tañedores de zanfonía o Magdalenas.

En los dos primeros casos las composiciones son muy parecidas, mientras en que los otros dos, cada cuadro presenta una interpretación original, que retoma en momentos sucesivos de su vida.

Los últimos años

Los últimos años
El recién nacido.
Georges de La Tour.
Óleo sobre lienzo, 76 x 91 cm.
Rennes, Musée des Beaux Arts.

Sin que haya sido posible explicarlo convincentemente, la producción final de La Tour está protagonizada por pinturas nocturnas de carácter religioso. Sus célebres “noches”, de aparente simplicidad, silenciosas y conmovedoras, dan vida a personajes que surgen con magia en espacios sumidos en el silencio, de colorido casi monocromo y formas geometrizadas. La total inexistencia de halos u otros atributos sacros, así como los tipos populares empleados, justifican la lectura laica que a veces se ha hecho de sus nocturnos en obras como La Adoración de los pastores del Louvre o El recién nacido de Rennes.

Al final de su vida aparece como residente en Luneville, respetado por la comunidad y con envidiable posición social y económica.

Georges de La Tour en el Museo del Prado

Georges de La Tour en el Museo del Prado
Ciego tocando la zanfonía.
Georges de La Tour.
Óleo sobre lienzo, 86 x 62,5 cm.
Museo Nacional del Prado.

Tras la adquisición de Ciego tocando la zanfonía en 1991 con fondos del legado Villaescusa, la presencia de este artista fue inesperadamente reforzada en 2005 con el depósito de San Jerónimo leyendo una carta, una obra inédita descubierta en los fondos del Ministerio de Trabajo por José Milicua, miembro del Real Patronato del Museo del Prado fallecido en 2013 y a quien se dedica esta exposición.

La incorporación de ambas obras, magníficos ejemplos de su producción, a las colecciones del Prado ha convertido a esta institución en una ineludible referencia para el estudio de la obra del maestro francés. 

Georges de La Tour

Georges de La Tour
La Buenaventura.
Georges de La Tour.
Óleo sobre lienzo, 102 x 123 cm.
Nueva York, Lent by The Metropolitan Museum of Art, Rogers Fund, 1960 (60.30).

Vic-sur-Seille, Lorena, 1593-Lunéville, Lorena, 1652

Pintor francés. Famoso en su tiempo y luego completamente olvidado, no fue redescubierto hasta el siglo XX, en particular por Hermann Voss (1915). A partir de la exposición Pintores de la realidad (1934), La Tour recobró un lugar eminente en la pintura francesa, confirmado por la sonada adquisición, en 1960, de la Echadora de la buenaventura por el Metropolitan Museum of Art de Nueva York, y por las dos exposiciones monográficas consagradas al artista, en 1972 y en 1997, ambas en París.

En el seno de una familia antigua, relativamente acomodada, de artesanos y propietarios, La Tour nace en un burgo de Lorena. Nada o muy poco se conoce acerca de su juventud y de su formación. Nada se sabe tampoco sobre un posible viaje a Italia, viaje emprendido por otros muchos pintores contemporáneos para completar su formación. En cualquier caso, en 1616 La Tour es ya un pintor formado. Al año siguiente, contrae matrimonio con Diana Le Nerf, nacida en una familia acomodada, y se instala en Lunéville en 1618.

Es considerado burgués de la ciudad en 1620, y lleva la vida propia de un pequeño gentilhombre lorenés. La fama, de la que goza prontamente gracias a las compras del duque de Lorena en 1623-1624, se confirma durante la ocupación del ducado por los franceses. Hace un viaje a París en 1639 y obtiene el título de pintor ordinario del rey. Pinta cada año un cuadro para el gobernador de la Lorena, el mariscal de La Ferté. Otros coleccionistas célebres, como Richelieu, el superintendente de finanzas Claude de Bullion, el arquitecto Le Nôtre e incluso Luis XIII, poseen obras suyas.

El artista muere en 1652, sin duda víctima de una ­epidemia, unos días después de su mujer.

La Tour en números: más de 40 pinturas más o menos unánimemente tenidas por autógrafas y 28 telas y grabados copias de originales perdidos. Esto es, más de 70 composiciones conocidas, de las que sólo cuatro están fechadas y solo 18 firmadas. En La Tour, el cuadro queda restringido a sus datos esenciales, la anécdota es excluida, así como la arquitectura o el paisaje, y hasta los accesorios se reducen a lo más estrictamente necesario: los santos suelen carecer de aureola y los ángeles no tienen alas. Solo dos de sus cuadros llevan fecha inteligible (Las lágrimas de san Pedro, 1645, Cleveland Museum of Art, y La negación de san Pedro, 1650, Musée des Beaux-Arts de Nantes), por lo cual la cronología de su obra sigue siendo muy discutida.

Realizó algunas escenas diurnas y otras nocturnas, que trató de diferente manera. Las primeras se distinguen por su luz fría y clara, por la acuidad de la escritura y la precisión despiadada del retratista registrando, con la punta del pincel, arrugas y harapos. En las escenas nocturnas, casi siempre iluminadas por una vela, los colores son escasos, a menudo limitados a un refinado diálogo de pardos y bermellón, y los volúmenes se reducen a unos cuantos planos simples. Esta economía de medios conducirá en la etapa final de su producción a la realización de pinturas ensimismadas, con una luz que podríamos calificar de metafísica que abstrae cada vez más de la realidad a sus modelos. Ningún gesto, ningún movimiento viene a turbar el recogimiento de los personajes replegados en sí mismos, absortos y reflexivos.

Obras

1

Comedores de guisantes

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 76,2 x 90,8 cm.

Berlín, Gemäldegalerie, Staatliche Museen zu Berlin

2

Niña soplando un brasero

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 67 x 55 cm.

Colección particular

San Jerónimo leyendo una carta
3

San Jerónimo leyendo una carta

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 73,5 x 59,5 cm.

Madrid, Museo Nacional del Prado. Depósito del Ministerio de Trabajo y Asuntos Sociales

5

Santiago el Menor

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 65 x 54 cm.

Albi, Musée Toulouse-Lautrec

Tañedor de zanfonía con un perro
6

Tañedor de zanfonía con un perro

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 186 x 120 cm.

Bergues, Musée du Mont-de-piète-Ville de Bergues

7

Niño soplando una lámpara

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 61 x 51 cm.

Dijon, Musée des beaux-arts de Dijon (Donation Granville)

Job y su mujer
8

Job y su mujer

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 145 x 99 cm.

Épinal, Musée départemental d'art ancien et contemporain

San Jerónimo penitente
9

San Jerónimo penitente

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 157 x 100 cm.

Grenoble, Musée de Grenoble. Saisie de l'Etat Inventorié en 1797

Mujer espulgándose
10

Mujer espulgándose

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 120 x 90 cm.

Nancy, Collection Palais des ducs de Lorraine – Musée Lorrain

11

Tañedor de zanfonía con una mosca

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 162 x 105 cm.

Nantes, Musée des Beaux-Arts de Nantes

Aparición del ángel a san José
12

Aparición del ángel a san José

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 93 x 81 cm.

Nantes, Musée des Beaux-Arts de Nantes

13

El tramposo del as de diamantes

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 106 x 146 cm.

París, Musée du Louvre, Département des Peintures. Acquis en 1972

San José carpintero
14

San José carpintero

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 137 x 102 cm.

París, Musée du Louvre, Département des Peintures. Donation Percy Moore Turner, 1948

15

La Adoración de los pastores

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 107 x 131 cm.

París, Musée du Louvre, Département des Peintures. Acquis en 1926

El recién nacido
16

El recién nacido

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 76 x 91 cm.

Rennes, Musée des beaux-arts de Rennes

17

San Juan Bautista en el desierto

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 81 x 101 cm.

Moselle, Musée départemental Georges de la Tour

18

San Jerónimo leyendo

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 62 x 55 cm.

Lent by her Majesty Queen Elizabeth II

19

San Jerónimo penitente

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 152 x 109 cm.

Estocolmo, Nationalmuseum

20

San Andrés

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 60,5 x 47,5 cm.

Colección privada

21

El pago del dinero

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 99 x 152 cm.

Lviv National Art Gallery named after B.G. Voznytskyi

22

Las lágrimas de san Pedro, también llamado San Pedro arrepentido

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 114 x 95 cm.

Cleveland, The Cleveland Museum of Art, Gift of the Hanna Fund, 1951.454

El tramposo del as de tréboles
23

El tramposo del as de tréboles

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 97,8 x 156,2 cm.

Fort Worth, Kimbell Art Museum

24

Riña de músicos

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 85,7 x 141 cm.

Los Ángeles, The J. Paul Getty Museum

25

La Magdalena penitente

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 117 x 91,76 cm.

Los Ángeles, Los Angeles County Museum of Art, Gift of The Ahmanson Foundation

26

San Felipe

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 63 x 53 cm.

Norfolk, Chrysler Museum of Art

La buenaventura
27

La buenaventura

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 102 x 123 cm.

Nueva York, Lent by The Metropolitan Museum of Art, Rogers Fund, 1960 (60.30)

28

Santiago el Mayor

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 65 x 52 cm.

Mark Fisch

29

Una vieja

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 91,4 x 60 cm.

Fine Arts Museums of San Francisco. Roscoe and Margaret Oakes Collection

30

Un viejo

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 91,1 x 60,3 cm.

Fine Arts Museums of San Francisco. Roscoe and Margaret Oakes Collection

La Magdalena penitente del espejo
31

La Magdalena penitente del espejo

Georges de La Tour

Óleo sobre lienzo, 113 x 92,7 cm.

Washington, National Gallery of Art. Alisa Mellon Bruce Fund.

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