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Saint Anne teaching the Virgin to read
Carreño de Miranda, Juan
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Carreño de Miranda, Juan

Avilés, Asturias (Spain), 1614 - Madrid (Spain), 1685

Carreño de Miranda, Juan See author's file

Saint Anne teaching the Virgin to read

1674. Oil on canvas.
On display elsewhere

The scene takes place on a set of richly carpeted steps. A dark curtain in the background opens on the right to show a Solomonic column and some sketchy architectural elements that suggest an indoor setting. The subject was quite common in Counterreformation iconography, and was painted by Rubens, Roelas and even Murillo, among others. It presents the moment when Saint Anne teaches the young Virgin Mary to read. The child kneels at her feet as Saint Joachim looks on. The composition is triangular, with Anne´s majestic head at the top. Her serene, mature and very realistic face and her powerful presence contrast with the fragile sweetness and conventional presentation of the Virgin. Mary´s father stands in the middle ground, and his vertical presence adds life to the scene. The cherubs´ heads at the top bring a celestial touch to this serene and intimate family scene. The light entering from the left brings out the figures´ faces and hands. The ochers, whites and blues contrast with the red in the foreground. Freely applied with long and rapid brushstrokes, they clearly reflect the painter´s personal manner.

This canvas occupied the attic of the main altarpiece at the convent of Saint Anne of the Barefoot Carmelites in Madrid, where the central painting was a copy of Raphael´s Christ Falling on the Way to Calvary, which is at the Royal Academy of Fine Arts of San Fernando. It entered the Museo de la Trinidad during the 19th-century disentailment of ecclesiastical property.


Technical data

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Inventory number
Carreño de Miranda, Juan
Saint Anne teaching the Virgin to read
Height: 196 cm; Width: 168 cm
Retablo mayor Convento de Santa Ana, Carmelitas Descalzas, Madrid
Main altarpiece from the Convent of Saint Anne of the Barefoot Carmelites, Madrid; Museo de la Trinidad

Bibliography +

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Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 134.

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Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas (II). Museo de la Trinidad, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1991, pp. nº437.

Pintores del Reinado de Carlos II, Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. nº6, 40.

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Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2149f.
Carreño (?) / 2149f. Santa Ana dando lección á la Virgen niña. Véase á ésta humildemente arrodillada junto á su Santa Madre, que con un libro abierto la está enseñando. -Figuras de cuerpo entero. / Alto 1,96; ancho, 1,68.-L.

Inv. Museo de la Trinidad, Pintura. Núm. 437.
Sn Joaquín y Sta Ana dando la lección á la Virgen Figs de Tamº Nat.l y cuerpo entero / Fdo Carreño / Rectifdo Alto 1,96 Ancho 1,68 1/2 / Forrado restaurado sin marco en el archivo / nº 111 / S.G.

Inscriptions +

IV. CAREÑO Pr REG. FAC. ANNO...[ilegible]
Signed and dated. Front, lower right corner

T 437
Inscribed in white. Front, lower right corner

Scrap of paper. Stretcher

Scrap of paper. Frame, back, upper bar

651 / Juan Carreño de Miranda (1614 - 1685) / Santa Ana enseñando a la Virgen
Frame, back, lower bar

Exhibitions +

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Location +

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