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Still Life with Oranges, Honey-Jar, Boxes of Sweetmeats and Watermelons
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Naples, 1716 - Madrid, 1780

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Still Life with Oranges, Honey-Jar, Boxes of Sweetmeats and Watermelons

Ca. 1760. Oil on canvas Not on display

This still life is one of the forty-four such painting which Meléndez painted for the natural history cabinet of Charles Prince of Asturias. The artist had conceived this vast visual natural history of the flora and fauna of Spain in still-life paintings as the greatest work of his career. The project was curtailed by the prince in 1777, however, due to the large number of pictures already completed and their tenuous link with the ostensible scientific rationale of the project. Indeed, many of the works for the series are virtually indistinguishable from Meléndez´s still lifes for other clients. The painting is an outstanding example of the sense of compositional harmony characteristic of Meléndez´s still lifes. In fact, he produced some of his best compositions in such small canvases in a portrait format, which he capitalized on the lack of lateral space to emphasize fictive depth and articulated this by means of the strategic placement of volumetric objects through a succession of receding pictorial planes. The large, swelling forms of two watermelons occupy the deepest plane of the picture, closing off the background and appearing to push forward the other elements. The sweetmeat boxes are projected in playful perspective around the honey-jar and the group of oranges articulates the foremost plane of the table top. A logical chromatic arrangement underlines the formal structure of the composition; the white body of the undecorated honey-jar marks the spatial centre of the arrangement, warm-coloured fruit is placed in the foreground, and the cold green of melon skins dictates their relegation to the distance. Meléndez made a slight adjustment to the upper contour of the topmost orange. Such alterations to the proportions of objects are frequently to be seen in his still lifes and track his search for harmory, drama and potency in their pictorial relations. This interest in the “abstract” formal value of objects in compositions brings him in line with the aesthetic interests of some artists of the early twentieth century. Despite this, Meléndez was committed to a convincing naturalistic representation of the things before him, as was traditional in still-life painting. In adding his signature as if scorched into the end of the sweetmeat box, he thus identified his authorship with the representation of the illusion of reality. A similar idea can be seen to inform his other still life in the exhibition, as well as those of earlier Spanish artists (Texto extractado de Cherry, Peter, In the presence of things: four centuries of European still-life painting, Calouste Gulbenkian Foundation, 2010, p. 250).

In the presence of things. Four centuries of European still life paintings, Lisboa, Calouste Gulbenkian Foundation, 2010, p.250-251,69-117

Technical data

Inventory number
P000910
Author
Meléndez, Luis Egidio
Title
Still Life with Oranges, Honey-Jar, Boxes of Sweetmeats and Watermelons
Date
Ca. 1760
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 48.3 cm.; Width: 34.5 cm.
Series
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Provenance
Royal Collection (Palacio Real Nuevo, Madrid, gabinete de historia natural del príncipe de Asturias, 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Palacio de Aranjuez, Madrid, pabellón grande del embarcadero, h. 1785; Aranjuez, habitaciones del príncipe, h. 1800, nº 7; Aranjuez, pieza de cubierto del rey, 1818, nº 7).

Bibliography +

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Tufts, E., Luis Meléndez, still-life painter sans pareil, Gazette des beaux-arts, 99/00, 1982, pp. n. 9.

Luis Meléndez: bodegonista español del siglo XVIII, Dirección General de Bellas Artes, Archivos y Bibl, Madrid, 1982, pp. n. 3.

Gutiérrez Alonso, L. C., Precisiones a la cerámica de los bodegones de Luis Egidio Meléndez, Boletín del Museo del Prado, IV, 1983, pp. 162-166.

Tufts, Eleanor, Luis Melendez Spanish Still-Life Painter of the Eighteenth C, Meadows Museum, Dallas, 1985, pp. 62.

Tufts, Eleanor, Luis Melendez: eighteenth-century master of the Spanish stil, University of Missouri Press, Columbia, 1985, pp. 63.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 405.

Espinosa Martín, María del Carmen, Aportes documentales a los bodegones de Luis Meléndez, Boletín del Museo del Prado, X, 1989, pp. 67-77.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Milicua, José, El bodegón español: de Zurbarán a Picasso, Fundación Bilbao Bizkaia KutxaMuseo de Bellas Arte, Bilbao, 1999, pp. 194-195.

Cherry, Peter, Luis Meléndez: bodegones, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004, pp. 164.

Garrido Pérez, Carmen, Luis Meléndez: la serie de bodegones para el Príncipe de Ast, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004, pp. 116-121.

In the presence of things. Four centuries of European still life paintings, Calouste Gulbenkian Foundation, Lisboa, 2010, pp. 250-251,69-117.

Luna, J. J., Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2012, pp. 24-25, n. 4.

Other inventories +

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 92.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 92.
Menéndez / 92. Otro bodegón / Alto 1 pie, 8 pulg, 6 lin; ancho 1 pie, 2 pulg, 6 lin

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 814.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 910.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 910.

Exhibitions +

Their Majesties’ Retiring Room
Madrid
09.04.2019 - 24.11.2019

Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias
El Pito
29.06.2012 - 23.09.2012

Luis Meléndez. Still lifes for the Prince of Asturias
El Pito, Cudillero (Asturias)
29.06.2012 - 23.09.2012

The Object Observed. Five Centuries of European Still-Life
Lisboa
11.02.2010 - 02.05.2010

Realidad. Arte Spagnola della Realtá
Potenza
22.09.2006 - 14.01.2007

Luis Meléndez
Dublín
16.06.2004 - 05.09.2004

Luis Meléndez
17.02.2004 - 16.05.2004

El bodegón español. de Zurbarán a Picasso
Bilbao
03.12.1999 - 19.04.2000

Miguel Jacinto Meléndez
Madrid
04.12.1990 - 10.02.1991

Location +

Room 039 (Temporary Exhibition)

Exposición Temporal

Displayed objects +

Box: Caja de dulces que Meléndez, como en otras ocasiones, utiliza como lugar para incluir su firma. En la época del pintor los dulces no eran baratos, se reservaban para la merienda o para el refresco en la ciudad, y para los días de "repique" o fiesta en los pueblos y otros lugares. Con las frutas de pulpa firme y apretada se hacían jaleas y carnes. La carne se guardaba en cajas redondas de tiras de castaño y en cajas rectangulares de madera como la que vemos aquí representada. Eran muy apreciadas las frutas secas cubiertas de azúcar, como pasas, higos o los orejones de albaricoque y melocotón. Los dulces se hacían con miel -los pobres- o con azúcar -los ricos-. (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Honey Pot: Melero de loza blanca de Manises (Valencia) similar al que podemos apreciar en otra obra de Meléndez, Bodegón con panes, cajas de dulces y meleros (colección particular). La loza de Manises del siglo XVIII está representada en los bodegones del pintor guardando alimentos de no inmediato consumo (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Update date: 09-10-2019 | Registry created on 28-04-2015

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