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Luis Meléndez. Still lifes for the Prince of Asturias

El Pito, Cudillero (Asturias) 29.06.2012 - 23.09.2012

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Exhibition

Luis Meléndez

Luis Meléndez
Bodegón con peritas, pan, alcarraza, frasca y lebrillo
Luis Meléndez
Óleo sobre lienzo, 47,8 x 34,6 cm. 1760
Madrid, Museo Nacional del Prado

Luis Meléndez (Nápoles, 1716-Madrid, 1780), pintor español, nacido en Italia, de familia española de origen asturiano, fue hijo de Francisco Antonio, el miniaturista, y sobrino de Miguel Jacinto, el retratista.

Inició su educación en Madrid junto a su padre; después siguió las clases de la Junta Preparatoria de la Academia de San Fernando y fue alumno de Louis-Michel van Loo, llegando a dominar la técnica del retrato, como lo prueba su magníficoAutorretrato (Museo del Louvre). La expulsión de su padre de la Junta, y un probable conflicto con Van Loo, generado por ello, determinaron su despido de los estudios académicos. Marchó a Italia y regresó a España, donde trabajó inicialmente como miniaturista, pero su papel preponderante lo desarrolló en la naturaleza muerta convirtiéndose en uno de los más destacados pintores de bodegón de la historia del género.

Pertenece, en lo concerniente a su actividad, a la segunda parte del siglo XVIII, cuando la centuria entra en una fase decisiva, lentamente preparada a lo largo del reinado de Felipe V, tanto por la presencia de extranjeros en la corte como por los viajes que efectúan los españoles a Italia y los proyectos de reorganización de sus enseñanzas artísticas, época que alcanzará sus más altas cimas con Goya.

Los cuadros de Meléndez, por lo general, son de una gran sobriedad y están ejecutados con una solidez de dibujo y un realismo perfeccionista que alcanza hasta los más mínimos detalles. Sus composiciones, ordenadas y claras, gustando de los contrastes de luces y sombras, gozan de una intensidad tal que recuerdan los mejores aciertos de Sánchez Cotán o Zurbarán; en este aspecto es continuador de la brillante ejecutoria hispánica del XVII.

Sus creaciones se han ido dispersando por colecciones privadas y museos de España y del extranjero. El Prado posee un gran conjunto de piezas de su mano, que proceden del Palacio de Aranjuez y responden a un grupo que él mismo tituló: « [...] un divertido gabinete con toda especie de comestibles que el clima español produce [...]». Meléndez es un experto en el tratamiento de superficies, evidenciando una extraordinaria habilidad para conseguir dar idea de las calidades de las cosas. Frutas, cerámica, cristal, corcho, textiles, metales o piedra. Maestro de fuerza expresiva y casi mago de la técnica, refleja, en su deseo de exactitud, los principios del mundo ilustrado en su aplicación a describir los elementos de manera que puede ser entendida como didáctica.

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