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Still Life with Plums, Figs, Bread, Barrel, Jug and Other Vessels
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Naples (Italy), 1716 - Madrid (Spain), 1780

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Still Life with Plums, Figs, Bread, Barrel, Jug and Other Vessels

1760 - 1770. Oil on canvas.
Room 088

A compendium of common motifs in Meléndez´s oeuvre is found in this painting, affording it a sense of proximity and trueness to life of great artistic and documentary value. Set out among plums and figs on the characteristic wooden tabletop with visible grains and knots are a loaf of bread and a typical Talavera or Puente del Arzobispo wedding jug in white with an ochre-yellow antimony decorative fillet and characteristic 18th-century barley-sugar twisted handle expressed with formal plenitude. The white of the elegant popular receptacle is truly an accomplishment of the artist´s descriptive ability, as he faithfully captures its texture and the effects of light on its glassy surface. Immediately behind it are several decorated earthenware plates (of the so-called adormidera or rosilla series), a keg for syrup or preserves, and an Alcorcón-ware lebrillo or bowl with a fish inside. These devices give the composition a distinct air and break the possible repetitive routine of groups of pots and foodstuffs found in other paintings, affording it a different significance and conveying to the viewer a sensation of trueness to life, as is common throughout the master´s oeuvre. The arrangement of planes is masterfully achieved and easily creates a sensation of space. Similarly, the light in general is expressed with great virtuosity, with notable dabs of impasto applied to the surfaces to create relief and emphasise the property of the matter struck by the carefully painted luminosity that bathes the objects. We also find slight touches of light on a few secondary spots that help contour the forms, shaping their volume with greater definition. The colour contrasts enrich the composition even further, endowing the scene with a special agility that prevents any possible bulkiness. The notable precision of the forms and sharpness of the picture surface displayed by the artist in this painting are also seen in the x-radiograph, in which the contours of the main receptacles and foods -jug, keg, bread and plums- are also delimited with exactness, and the different planes of the table are clearly distinguished. To the naked eye even the grain of the wood appears more clearly defined than in other still-life paintings, despite the fact that not even the palest strokes show up in the x-rays as, although they contain lead white, the pigment was very diluted. For the same reason, the pots and fruits added at a late stage in the creative process display less of a contrast, such as the figs, which were not initially assigned a set position in the scene, and were therefore added in front of the jug once it was completed. Meléndez´s concern to capture the plasticity of the objects he depicts leads him to very significant extremes in his quest for perfection. One is the effort to reduce the volumes of the motifs to a few elements that tend towards formal refinement or, at the least, evoke pure geometric forms disguised as fruits with a very regular appearance or utensils with a similar formal expressiveness. This does not prevent him depicting the real features of each element by means of carefully studied details, as the initial idea, to which any subsequent intention is subordinated, is to convey a conscious vision of the sensible world. The freshness that Meléndez achieves in his treatment of the tactile qualities of matter is praiseworthy. While it can be appreciated in all his works, in some it is perhaps emphasized even more by the modesty of the piece itself and the economy of the means employed to develop his accomplished technique (Text drawn from Luna, J. J.: From Titian to Goya. Great Masters of the Museo del Prado, National Art Museum of China-Shanghai Museum, 2007, pp. 377-378).

Technical data

Inventory number
Meléndez, Luis Egidio
Still Life with Plums, Figs, Bread, Barrel, Jug and Other Vessels
1760 - 1770
Height: 35 cm; Width: 48 cm
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, "gabinete de historia natural del príncipe de Asturias", 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, "pabellón grande del embarcadero", ca. 1785; Aranjuez, "habitaciones del príncipe", ca. 1800, no. 7; Aranjuez, "pieza de cubierto del rey", 1818, no. 7).

Bibliography +

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Pérez Sánchez, Alfonso E., Pintura española de bodegones y floreros de 1600 a Goya, Ministerio de Cultura, Madrid, 1983, pp. 165.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 406-407.

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De Greco à Picasso, Ministerio de Cultura, Madrid, 1987, pp. 282.

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Du Greco a Goya: chefs-d'oeuvre du Prado et de collections e, Musée d'Art et d'Histoire, Ginebra, 1989, pp. 124.

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Painting in Spain during the later eighteenth century, The National Gallery, Londres, 1989, pp. 74.

Diaz, L., Madrid. Bodegones, Mesones, Fondas y Restaurantes. Cocina y, EspasaCalpe, Madrid, 1990, pp. 58.

Santiago Páez, Elena, Miguel Jacinto Meléndez: pintor de Felipe V, Museo de Bellas Artes de Asturias, Centro Regional, Madrid, 1990.

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De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado., Tokio - Osaka, 2006.

De Tiziano a Goya: grandes maestros del Museo del Prado, Museo Nacional del Prado: SEACEX, Madrid, 2007, pp. 268.

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In the presence of things: four centuries of European still-life painting, Calouste Gulbenkian Foundation, Lisbon, 2010, pp. 107-117.

Luna, J. J., Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2012, pp. 32-35, n. 9.

La apariencia de lo real. Cincuenta años de arte realista en España (1960-2010), Museo Carmen Thyssen Málaga,, Málaga, 2017, pp. 62-63 n.7.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 272.
Menendez. / 272. Frutero. / Ciruelas, un pan y una jarra. / Alto 1 pie, 2 pulg, 8 lin; ancho 1 pie, 8 pulg, 4 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 272.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 828.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 924.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 924.

Inscriptions +

L. Mz.
Inscribed in black. Front, lower right corner

[Melendez / Nº. 35]
Inscribed in pen and ink. Frame, back, upper bar

Entre las Bentanas
Inscribed. Frame, back, lower bar

Inscribed in gray. Front, lower left corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

La apariencia de lo real
06.04.2017 - 10.09.2017

Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias
El Pito
29.06.2012 - 23.09.2012

Luis Meléndez. Still lifes for the Prince of Asturias
El Pito, Cudillero (Asturias)
29.06.2012 - 23.09.2012

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
13.09.2007 - 12.11.2007

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
29.06.2007 - 24.08.2007

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
14.07.2006 - 15.10.2006

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
24.03.2006 - 02.07.2006

Luis Meléndez
16.06.2004 - 05.09.2004

Luis Meléndez
17.02.2004 - 16.05.2004

Miguel Jacinto Meléndez
04.12.1990 - 10.02.1991

Obras maestras de la Pintura Española: del Siglo de Oro a Goya
14.06.1989 - 24.09.1989

Pintura Española del Siglo XVIII
14.03.1989 - 31.05.1989

Cinco Siglos de Arte Español
05.10.1987 - 05.01.1988

Location +

Room 088 (On Display)


Displayed objects +

Bread: Hasta el siglo XX, en la España Rural las gentes cocían su propio pan, aunque también había hornos comunales. Los panes que pinta Meléndez tienen distintas formas y tamaños. Hay molletes (redondos, pequeños y por lo regular, blancos) con ejemplos como Bodegón con peritas, pan, alcarraza, cuenco y frasca (P912), que dado el gusto de los madrileños por los sabores fuertes, seguramente estaban cocidos con especias; roscas crujientes como en Bodegón con uvas y sandía, rosca de pan, queso, jarra y vaso (colección Masaveu, depositado en el Museo de Bellas Artes de Asturias); así como rellenos de tocino o sardinas, como podemos apreciar en Bodegón con pan, botella y puchero (colección Masaveu, depositado en el Museo de Bellas Artes de Asturias). (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Fish: Pescado en el interior de un lebrillo o cuenco de Alcorcón. La situación geográfica de Madrid dificultaba la llegada de pescado fresco, a pesar de la nieve con la que se conservaba. El comer pescado fresco o no indicaba la posición social, puesto que el pescado fresco costaba mucho más caro que el seco (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Pitchers / Jugs: Jarra de bola típicamente talaverana o de Puente del Arzobispo, blanca y con filete decorativo de amarillo ocre de antimonio, que ostenta un asa torsa de tipo salomónico, propia del siglo XVIII. Recibe el nombre de jarra "de bola" por su forma, mientras que jarra "de borracho" hace referencia a su uso inicialmente para contener vino (Luna, J. J. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Plate: Cuatro platos de cerámica de Talavera. En cuanto a su decoración, se aprecia en el borde la característica línea azul concéntrica, que en otras piezas se limita a unos cuantos trazos, esquematización degenerada de la puntilla Berain (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Barrel: Pequeño barril de madera empleado para guardar alimentos que no pudieran pudrirse, como las aceitunas y los frutos secos, en las despensas de las casas. Ejemplos de estos barriletes se encuentran también en otras obras de Meléndez como Bodegón con higos, pan, barrilete, botella y enfriador de vino (Washington, National Gallery of Art. Patron's Permanent Fund, núm. 2000.6.1), Bodegón con melón, peras y cesta de pan (Boston, Museum of Fine Arts), Bodegón con naranjas, plato de nueces, melón, cajas de dulces y recipientes (Londres, The National Gallery, NG 6505) y Bodegón con besugos, naranjas, ajos y utensilios de cocina (Barcelona, colección particular). (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Basin: Lebrillo o cuenco de Alcorcón. El ajuar de cocina de la mayoría de la población de Madrid, incluidos los ajuares de las clases más altas, donde se guisaba la comida, se componía de cacharros de barro dentro del género de alfarería de "basto", con un simple vidriado plumbífero que los convierte en útiles para contener líquidos o para disponerlos al fuego. Ejemplos de éstos son los pucheros, lebrillos o barreños, escudillas o cuencos, orzas y cantaritos que pueblan las obras de Meléndez. Casi todos venían del centro tradicional de Alcorcón desde dos siglos antes. En el siglo XVIII prácticamente toda la población del pueblo vivía del oficio. Madrid intentó hacerle la competencia con unas fábricas que Larruga menciona, pero no tuvo mucho éxito y, a finales de siglo seguía siendo Alcorcón la industria pujante (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Update date: 30-09-2022 | Registry created on 28-04-2015

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