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Still Life with a Plate of Cherries, Plums a Pitcher and Cheese
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Naples, 1716 - Madrid, 1780

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Still Life with a Plate of Cherries, Plums a Pitcher and Cheese

Ca. 1760. Oil on canvas Room 088

The first thing to catch the viewer’s eye is a splendid earthenware pitcher with a typical 18th-century tin-oxide white glaze and a Solomonic braided handle. The bright reflections of light on its curved surface contrast with the play of straight and curved lines that define the cheese resting beside it, and with the wavy-edged rococo plate in the immediate foreground, which overflows with cherries. Beside it, a handful of plums lead the eye to the lower right corner of the canvas.

The pitcher, rendered with cobalt blue, is of the sort made in Talavera (and also in Puente del Arzobispo and Toledo), where it is known as jarra de bola or jarra de borracho, as it was generally used to serve wine. Its floral decoration has led it to be assigned to the poppy flower group, but Gutiérrez Alonso believes it to be a sunflower, chrysanthemum or some other variety. It therefore seems wiser to employ the terminology customary in Talavera and Puete del Arzobispo, where this design is called rosilla, ramito or de la letra. The plate could also be from Talavera, and appears to be the type known as castañuela. This information can be equally applied to other paintings by Meléndez with similar motives, including the Museo del Prado’s P924, among others. The plate in this painting also appears in other works by this artist, as does the pitcher, although without the floral decoration it has here. The pitcher appears, for example, in a canvas belonging to the Museo Nacional d’Art de Catalunya., and there is a copy of the present canvas at the North Carolina Museum of Art in Raleigh.

From a technical standpoint, this still life should be dated from the seventh decade of the century, given the expressive power of its volumes and the very direct view of the objects and of the combined details of fruit and utensils. Moreover, light and color produce superb effects—especially the magnificent impact of brilliant reddish tones at the center of the composition, where they stand out against slightly bluish yellows and whites (Text from Luna, J. J.: El bodegón español en el Prado. De Van der Hamen a Goya, Museo Nacional del Prado, 2008, p. 114).

Technical data

Inventory number
P000911
Author
Meléndez, Luis Egidio
Title
Still Life with a Plate of Cherries, Plums a Pitcher and Cheese
Date
Ca. 1760
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 47 cm.; Width: 35 cm.
Series
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Provenance
Royal Collection (Palacio Real Nuevo, Madrid, gabinete de historia natural del príncipe de Asturias, 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Palacio de Aranjuez, Madrid, pabellón grande del embarcadero, h. 1785; Aranjuez, habitaciones del príncipe, h. 1800, nº 7; Aranjuez, pieza de cubierto del rey, 1818, nº 7)

Bibliography +

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Pérez Sánchez, Alfonso E. (1935-2010)), La nature morte espagnole du XVII sièecle a Goya /, Office du Livre ; Vilo, Friburgo, 1987, pp. 185.

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Museo Nacional del Prado, Goya y la pintura española del siglo XVIII: guía, Museo del PradoAldeasa, Madrid, 2000, pp. 310.

Cherry, Peter, Luis Meléndez: bodegones, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004.

Garrido Pérez, Carmen, Luis Meléndez: la serie de bodegones para el Príncipe de Ast, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004.

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Luna, Juan J., El bodegón español en el Prado: de Van der Hamen a Goya, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2008, pp. 114/115.

Nooteboom, C., Das rätsel des lichts. Kunststücke, Schirmer Mosel, München, 2009, pp. 110-111.

In the presence of things. Four centuries of European still life paintings, Calouste Gulbenkian Foundation, Lisboa, 2010, pp. 107-117.

Luna, J. J., Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2012, pp. 22-24, n. 3.

Other inventories +

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 561.
Menendez (Luis) / 561. Bodegón. / Una jarra y cerezas. / Alto 1 pie, 8 pulg, 3 lin; ancho 1 pie, 2 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 815.
815.-Bodegón. / Alto 0,47. Ancho 0,34.-Lienzo.-(Compañero del anterior.) / Una jarra, cerezas en un plato, ciruelas y queso. / Procedente del Pal. de Aranjuez.

Exhibitions +

Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias
El Pito
29.06.2012 - 23.09.2012

Luis Meléndez. Still lifes for the Prince of Asturias
El Pito, Cudillero (Asturias)
29.06.2012 - 23.09.2012

El bodegón español en el Prado
Alcoi
24.03.2011 - 26.06.2011

El bodegón español en el Prado
Murcia
11.03.2010 - 06.06.2010

El bodegón español en el Prado
Valladolid
12.10.2009 - 14.02.2010

El bodegón español en el Prado
25.06.2009 - 20.09.2009

El bodegón español en el Prado
31.03.2009 - 31.05.2009

El bodegón español en el Prado
24.09.2008 - 30.11.2008

Luis Meléndez
Dublín
16.06.2004 - 05.09.2004

Location +

Room 088 (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Cheese

Pitchers / Jugs: Jarra de bola o de borracho, con asa salomónica, decorada con la "rosilla" en el centro del cuerpo, de cerámica de Talavera de la Reina (Toledo). La pequeña flor de Alcora, derivada a su vez de los grupos florales de la cerámica de Rouen, se convierte en Talavera en una de gran tamaño que ocupa casi toda la extensión del plato o de la jarra. Es una flor con hojas carnosas que la envuelven en un paréntesis y que parece una adormidera. El color usado es siempre el azul y, generalmente, el borde aparece decorado con línea azul concéntrica o con unos cuantos trazos, esquematización degenerada de la puntilla Berain. Recibe el nombre de jarra "de bola" por su forma, mientras que jarra "de borracho" hace referencia a su uso inicialmente para contener vino (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Plate: Plato cerámico del tipo "castañuela" que posiblemente posea un origen talaverano (Luna, J. J. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Update date: 25-07-2019 | Registry created on 28-04-2015

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