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Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Condiments, and Kitchen Utensils
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Nápoles, 1716 - Madrid, 1780

Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Condiments, and Kitchen Utensils

1772. Oil on canvas, 42 x 62.2 cm.

Two splendid sea breams play the leading role here. They are surrounded by lesser motifs, including oranges, a kitchen towel, a head of garlic, and packet of what is probably spice, two terracotta bowls from Alcorcón, a long-handled pan, a mortar whose pestle leans into the background, and a cruet that participates in this work’s careful study of light as a means of defining volumes, diversifying the shades of color and distinguishing the qualities of the different materials. The result is a pictorial spectacle filled with details that reflect a powerful realism imbued with the poetic nature of the everyday.

Here, the artist reveals his tendency to work with pure geometric forms and his fondness for capturing the intimate traces of each object, endowing them with perfect spatial dimensions. In that sense, we detect a peculiar underlying play of compensated cones and truncated cones that very successfully complete the group in the background. Overall, the structural impulse is astonishingly confident, bringing a vital dynamism to the composition from the cruet to the fish, which rises as a sort of singular central monolith and reference point for the vertical elements that correspond to its linearity. Together, these two stimuli generate a cohesively balanced grid perfectly adapted to the silent serenity that this work offers the viewer.

The present work contributed to Meléndez’s reputation as an outstanding still-life painter as its combination of extraordinarily successful elements stands head and shoulders above many other works in this series made for Charles of Bourbon, prince of Asturias, who would later rule as Charles IV (1788-1808). Painted under the reign of Charles III (1759-1788), it strongly reflects the desire to show the type of foodstuffs produced in the vast terrain of the Spanish Empire, as the painter himself stated in one of his texts.

Either this work was successful, or the artist himself considered it particularly special, as there are numerous almost-identical replicas in different collections. Of course, this is hardly surprising in such a splendid rendering of the artist’s refined vision of the day-to-day world in a kitchen of his time. Today, it continues to astonish those who appreciate it for its esthetic and technical achievement (Text drawn from Luna J. J.: El bodegón español en el Prado. De Van der Hamen a Goya, Museo Nacional del Prado, 2008, p. 118).

Technical data

Inventory number
P00903
Author
Meléndez, Luis Egidio
Title
Still Life with Breams, Oranges, Garlic, Condiments, and Kitchen Utensils
Date
1772
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
High/Height: 42 cm.; Width: 62.2 cm.
Serie
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Provenance
Royal Collection (New Royal Palace, Madrid, “gabinete de historia natural del príncipe de Asturias”, 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Royal Palace of Aranjuez, Madrid, “pabellón grande del embarcadero”, ca. 1785; Aranjuez Palace, “habitaciones del príncipe”, ca. 1800, n. 7; Aranjuez Palace, “pieza de cubierto del rey”, 1818, n. 7)

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Other inventories +

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 59.
Meléndez (Luis de) 59. Bodegon / Dos besugos, dos limas, una alcuza y otros chismes de cocina. / Alto 1 pie, 6 Pul; ancho 2 pies, 3 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 807.
807.-Bodegón. / Alto 0,42. Ancho 0,62.-Lienzo.-(Compañero del anterior.) / Dos besugos, dos naranjas, una alcuza y otros chismes de cocina. /Procedente del Pal. de Aranjuez.

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Tha majesty of spain. Royal collections from the Museo del Prado & patrimonio nacional (La majestad de España)
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Location +

Room 088 (On Display)

Update date: 15-12-2015 | Registry created on 28-04-2015

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