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Still Life with Oysters, Garlic, Eggs, Pot and Pan
Meléndez, Luis Egidio
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Meléndez, Luis Egidio

Naples, 1716 - Madrid, 1780

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Still Life with Oysters, Garlic, Eggs, Pot and Pan

1772. Oil on canvas

This highly original still life presents various oysters in the fore and middle grounds—a relatively infrequent element in Meléndez’s paintings. The foreground is completed by some cloves of garlic and a decorated ceramic plate, probably from Talavera. Behind them, the powerful volume of an enormous copper pot vies for the leading role in this composition. It is tilted, as one edge rests on an inverted clay bowl. In the background, a pitcher is covered, as is customary in this artist’s work, with a fragment of decorated crockery that rests on its lip, leaving room for a wooden handle to extend from its mouth. The kitchen table practically disappears beneath the accumulation of skillfully differentiated objects brought out by the light that, as usual in these works, arrives from the left and precisely lights them with a precision that masterfully reveals the qualities and surfaces of each. This work belongs to a relatively advanced stage of Meléndez’s career and its simplification with regard to his earlier works reflects the new fashion then coming to the fore in painting, which rejected the omnipresent baroque showiness of earlier decades.

Meléndez repeatedly used utensils that are easily recognizable in his works, but the present painting stands out for its presentation of motives that were special for its time. Its maturity is clear in its very finished style and the artist’s mastery of techniques that include gradated tonalities and perfectly rendered drawing, all at the service of his uncommon gift for observation. And it is his capacity to capture the smallest details that reveals the essence of the objects. This composition was repeated by Meléndez with slight variations in paintings in private collections that are considered replicas of the present work (Text from Luna, J. J. : El bodegón español en el Prado. De Van der Hamen a Goya, Museo Nacional del Prado, 2008, p. 120).

Technical data

Inventory number
P000918
Author
Meléndez, Luis Egidio
Title
Still Life with Oysters, Garlic, Eggs, Pot and Pan
Date
1772
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 41 cm.; Width: 62 cm.
Series
Bodegones para el Gabinete de Historia Natural del Príncipe de Asturias (futuro Carlos IV)
Provenance
Royal Collection (Palacio Real Nuevo, Madrid, gabinete de historia natural del príncipe de Asturias, 1771; Casita del Príncipe, San Lorenzo de El Escorial, Madrid, 1778; Palacio de Aranjuez, Madrid, pabellón grande del embarcadero, h. 1785; Aranjuez, habitaciones del príncipe, h. 1800, nº 7; Aranjuez, pieza de cubierto del rey, 1818, nº 7).

Bibliography +

Soria, M.D., Firmas de Luis Egidio Meléndez, Archivo español de arte y arqueología, 1948, pp. 215-217.

Gaya Nuño, Juan Antonio (1913-1976), Historia del arte Español, Plus Ultra, Madrid, 1963, pp. lám. 264.

Tufts, Eleanor May, A Stylistic Study of the Paintings of Luis Melendez.Vol.I.Te..., Xerox University Microfilms, Michigan, 1971, pp. 170.

Tufts, Eleanor, Luis Meléndez, still-life painter sans pareil, Gazette des beaux-arts, 99/00, 1982, pp. nº17.

Luis Meléndez: bodegonista español del siglo XVIII, Dirección General de Bellas Artes, Archivos y Bibl, Madrid, 1982, pp. nº38.

Luis Meléndez : bodegonista espanyol del segle XVIII, Obra Social de la Caixa de Pensi, Barcelona, 1983, pp. nº29.

Gutiérrez Alonso, Luis Carlos, Precisiones a la cerámica de los bodegones de Luis Egido Meléndez, Boletin del Museo del Prado, 4, 1983, pp. 166.

Luna, Juan J., Guia Actualizada del Prado, Alfiz, Madrid, 1984, pp. nº29.

Tufts, Eleanor, Luis Melendez: eighteenth-century master of the Spanish stil, University of Missouri Press, Columbia, 1985, pp. 81.

Espinosa Martín, María del Carmen, Aportes documentales a los bodegones de Luis Meléndez, Boletín del Museo del Prado, X, 1989, pp. 67-77.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Luna, Juan J., Los Alimentos de España en la Pintura. Bodegones de Luis Mel..., Mercasa, Madrid, 1995, pp. 160.

Museo Nacional del Prado, Goya y la pintura española del siglo XVIII: guía, Museo del PradoAldeasa, Madrid, 2000, pp. 311.

Cherry, Peter, Luis Meléndez: bodegones, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004, pp. 224.

Garrido Pérez, Carmen, Luis Meléndez: la serie de bodegones para el Príncipe de Ast, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2004, pp. 326-331.

Cherry, Peter, Luis Meléndez : still-life painter, Fundación de Apoyo a la Historia, Madrid, 2006, pp. nº41.

Luna, Juan J., El bodegón español en el Prado: de Van der Hamen a Goya, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2008, pp. 120/121.

Hirschauer, Gretchen A., Luis Meléndez : master of the Spanish still life, National Gallery of Art, 2009, pp. 22-23.

In the presence of things: four centuries of European still-life painting, Calouste Gulbenkian Foundation, Lisbon, 2010, pp. 107-117.

Luna, J. J., Luis Meléndez. Bodegones para el Príncipe de Asturias, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2012, pp. 32; 54-58, n. 21.

Other inventories +

Inv. Carlos IV, Habitacs. príncipe, Aranjuez, h.1800. Núm. 7.
INVENTARIO DE TODAS LAS PINTURAS QUE ESTAN COLOCADAS EN LAS REALES HAVITACIONES DEL PRINCIPE NRO. SEÑOR EN EL REAL PALACIO DEL SITIO DE ARANJUEZ. Escrito por D. Manl Muñoz de Ugeña, y Matarranz [...] Núm. 7 / Quarenta y cinco Quadros de varios tamaños que contienen Bodegones y Fruteros; los del primer tamaño son quatro de vara de largo y tres quartas de caida; del segundo hay catorce de tres quartas de largo y media vara de caida: del tercero son doce de mas de media vara de largo y poco menos de caida; y la quarta clase que son del tamaño de los antecedentes por lo alto, son quince; Su Autor Don Luis Melendez.

Inv. Fernando VII, Aranjuez, 1814-1818. Núm. 7.
{20605} 7 / 45 quadros que representan varios fruteros quatro de ellos de tres pies de alto por tres y medio de ancho, los 41 restantes de pie y medio de alto por uno de ancho = Melendez

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 207.
Menendez / 207. Bodegon; Ostras, huevos y un Perol. / Alto 1 pie, 5 pulg, 8 lin; Ancho 2 pies, 2 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 822.
822.-Bodegon. / Alto 0,41. Ancho 0,62.-Lienzo.-(Compañero de los dos anteriores.) / Ostras, huevos, un perol y un puchero. / Procedente del Pal. de Aranjuez.

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Location +

Room 088 (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Eggs: .111.

Spoon: .33.438.
Mango de madera, probablemente de un cucharón, que asoma del interior de un puchero de Alcorcón. La cuchara "de palo" -de madera- y de asta, es el utensilio que ha predominado en la mesa campesina española, tanto para la comida como para la preparación misma del guiso. Por ejemplo, podía saberse si la consistencia de la salsa o del caldo era adecuada si la cuchara de revolver se mantenía en pie. En los bodegones de Meléndez las cucharas aparecen generalmente dentro de otro recipiente o posadas sobre él, ya sea puchero o barreño (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Bowl: .33.34.
Pequeño cuenco volcado, probablemente de Alcorcón, sobre el que se apoya un perol de cobre. El ajuar de cocina de la mayoría de la población de Madrid, incluidos los ajuares de las clases más altas, donde se guisaba la comida, se componía de cacharros de barro dentro del género de alfarería de "basto", con un simple vidriado plumbífero que los convierte en útiles para contener líquidos o para disponerlos al fuego. Ejemplos de éstos son los pucheros, lebrillos o barreños, escudillas o cuencos, orzas y cantaritos que pueblan las obras de Meléndez. Casi todos venían del centro tradicional de Alcorcón desde dos siglos antes. En el siglo XVIII prácticamente toda la población del pueblo vivía del oficio. Madrid intentó hacerle la competencia con unas fábricas que Larruga menciona, pero no tuvo mucho éxito y, a finales de siglo seguía siendo Alcorcón la industria pujante (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Plate: .33.8.
"Casco" o fragmento de plato roto, de paredes gruesas, usado para tapar algún recipiente, costumbre tradicional que tan fielmente representa Meléndez en sus bodegones. Se trata seguramente de un plato de Talavera ya que presenta la característica línea azul concéntrica en el borde como decoración (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Pan: .33.34.
Perol de cobre, con grandes asas metálicas, apoyado en un cuenco de Alcorcón. Los cacharros de cobre se han usado desde tiempo inmemorial para guisar y para calentarse (Seseña N. y Luna, J. J. en: Luis Meléndez. Bodegones, Museo Nacional del Prado, 2004).

Pot: .33.
Puchero, en segundo término, tapado con un fragmento de plato talaverano, del que sale el mango de un cucharón de madera. El ajuar de cocina de la mayoría de la población de Madrid, incluidos los ajuares de las clases más altas, donde se guisaba la comida, se componía de cacharros de barro dentro del género de alfarería de "basto", con un simple vidriado plumbífero que los convierte en útiles para contener líquidos o para disponerlos al fuego. Ejemplos de éstos son los pucheros, lebrillos o barreños, escudillas o cuencos, orzas y cantaritos que pueblan las obras de Meléndez. Casi todos venían del centro tradicional de Alcorcón desde dos siglos antes. En el siglo XVIII prácticamente toda la población del pueblo vivía del oficio. En Alcorcón se hicieron pucheros de dieciocho tamaños diferentes que podían contener desde un cuarto hasta nueve litros. A los de gran tamaño se los llamaba "ollas" y estaban destinados a cocinas donde preparaban cantidades grandes como en los conventos, o para cuadrillas de segadores. Así, existía la "olla cuaresmera" con capacidad para doce litros (Seseña, N. en: Luis Meléndez. Bodegones, 2004).

Table: .9.

Update date: 03-05-2019 | Registry created on 28-04-2015

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