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The Apparition of Saint Peter to Saint Peter Nolasco
Zurbarán, Francisco de
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Zurbarán, Francisco de

Fuente de Cantos, Badajoz, 1598 - Madrid, 1664

Miniatura autor

The Apparition of Saint Peter to Saint Peter Nolasco

1629. Oil on canvas, 179 x 223 cm.

The French saint, Peter Nolasco, founded the order of Our Lady of Mercy, also known as the Mercederians, whose main objective was to rescue Christians held captive by the Muslims. The convent of la Merced Calzada for which this work was painted had been founded by Ferdinand III in 1249 -the year Pedro Nolasco died- but it was entirely reconstructed in the early 17th century. In August 1628, Zurbarán was commissioned to paint twenty-two scenes from the saint’s life on the occasion of his canonization, which took place in Rome a month later. It is unlikely that he delivered all twenty-two paintings, and to date, only eleven have been identified. The present work shows one of the saint’s visions. According to Friar Alonso Remón’s Historia General de la Orden de N. S. de la Merced (Madrid, 1618): Pedro Nolasco was very eager to go to Rome to visit Saint Peter’s tomb, and his patron saint appeared to him on three consecutive nights to console him for not being able to go. On the third night, as he was praying, Saint Peter appeared to him, crucified upside down, and urged him to remain in Spain, where he had much to do. For the composition of this scene, Zurbarán must have been instructed to follow the print by J. F. Greuter that depicts the episode after to a drawing by Jusepe Martínez (1601-1682). As a young artist in Rome, Martínez had been asked by Cardinal Borja to make a series of drawings of Saint Peter Nolasco’s life, which were engraved and published in 1627. However, Zurbarán manages to transform the scene from that print into a spectacular meeting of the divine and earthly spheres -one vibrant with incandescent light, and the other, intense and physically realistic. Unlike the print, Zurbarán’s work does not show details of the ecclesiastical setting: the saint and his vision are enveloped in profound darkness and abstracted from all material surroundings. The two Peters contemplated each other fixedly in a spiritual communion that transcends time and space (Text drawn from Finaldi, G.: Fábulas de Velázquez. Mitología e Historia Sagrada en el Siglo de Oro, Museo Nacional del Prado, 2007, p. 322).


Technical data

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The Apparition of Saint Peter to Saint Peter Nolasco
Lithographic aquatint on wove paper, 1832 - 1837
Inventory number
Zurbarán, Francisco de
The Apparition of Saint Peter to Saint Peter Nolasco
High/Height: 179 cm.; Width: 223 cm.
Royal Collection (Convent of la Merced Calzada, Seville, cloister of los bojes; dean Manuel López Cepero, Seville, ca. 1805).

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Other inventories +

Museo Real de Pinturas a la muerte de Fernando VII, 1834. Núm. 1.
INVENTARIO GENERAL DE LOS CUADROS DE S.M. EXISTENTES EN LA GALERÍA DEL REAL MUSEO [...] SALÓN 1º [...] [Fol. 407r] Uno. Aparición de San Pedro Apostol / de Francisco de Zurbarán / Lienzo / 16.450

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 40.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 40.
Zurbaran (Francisco) / 40. Asunto mistico. / Aparicion de san Pedro apostol segun fue crucificado, a san Pedro Nolasco. (CL.) / Alto 6 pies, 5 pulg; ancho 8 pies.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1121.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1237.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1237.

Exhibitions +

The Sacred Made Real: Spanish 17th Century Painting and Sculpture 1600-1700
28.06.2010 - 17.10.2010

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16.09.1987 - 14.12.1987

Location +

Room 010A (On Display)

Update date: 15-09-2017 | Registry created on 28-04-2015

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