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The Holy Family with Saint Anne and the Infant Saint John
El Greco (Domenikos Theotokopoulos)
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El Greco (Domenikos Theotokopoulos)

Candia, Crete (Greece), 1541 - Toledo (Spain), 1614

El Greco (Domenikos Theotokopoulos) See author's file

The Holy Family with Saint Anne and the Infant Saint John

Ca. 1600. Oil on canvas.
On display elsewhere

From the decade of the eighties onwards, El Greco developed an interesting iconography on the theme of the Holy Family. Over the course of the following years, he continued to work on this topic and produced several versions (Hispanic Society in New York, Museo de Santa Cruz in Toledo, National Gallery of Art in Washington). The Prado version shows Mary full-length, seated at the centre of the composition. The young woman’s face is lost in thought, and she wears her characteristic blue mantle. The Child sits on her lap while her right arm embraces Saint Anne, who wears a white, rippling veil. The saint leans towards the Child, and unlike other versions in which he is shown asleep, he looks back at her in this painting. The Virgin’s mother gets herself ready to wrap the child in a white cloth, which she holds with both hands. On the other side, timidly emerging from behind the Virgin, Saint Joseph observes the scene. El Greco has depicted him as a mature man, but not elderly; he is rather an active and vigorous saint wearing a green waistcoat over a white shirt and a yellowish ochre cloak, the clothing typically worn by artisan workers in late 16th-century Spain in accordance with the filius fabri that some texts of the time depicted about the saint.

In front of the saint and close to the Virgin, the little Saint John is slightly detached from his companions in the scene not only because his gaze is directed towards an unknown point outside the painting, but also because the artist’s pictorial treatment makes him an indistinct figure on a reduced scale in relation to the rest of the figures. Naked save for a hint of the traditional camel skin on his back, he carries a glass bowl of fruit. The left index finger next to his mouth seems to call for silence. The whole group is confined to a narrow space with cloudscapes that loom over their heads.

Ruiz Gómez, Leticia, El Greco en el Museo Nacional del Prado: catálogo razonado, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2007, p.115-119

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Technical data

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Inventory number
P000826
Author
El Greco (Domenikos Theotokopoulos)
Title
The Holy Family with Saint Anne and the Infant Saint John
Date
Ca. 1600
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 108.5 cm; Width: 70 cm
Provenance
Museo de la Trinidad

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Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 2124b.
2124b.-Sacra Familia.-LaVírgen, sentada, con San José á su espalda, tiene en el regazo echado á Jesus, y con el brazo derecho ciñe el cuello de Santa Ana, la cual, llena de amor y respeto, descubre al dios niño para contemplarle. San Juan Bautista está en pié al lado de la Santa Madre. / No hemos podido averiguar su procedencia. Una Sacra Familia de igual tamaño, figura como obra de primer órden en el inventario de las pinturas recogidas en 1836 por el comisionado D. Antonio de Zabaleta; más no expresa el autor, ni la localidad donde se hallaba. / Alto 1,07; ancho 0,69.-L.

Inv. Museo de la Trinidad, Pintura. Núm. 598.
598. / Una Sacra Familia: Sta Ana descubriendo al Niño de dios q. le tiene su madre en el regazo y sn Juan con un canastillo en las manos figs como de avara y cuerpo entª / Autor Greco / Rectifdo Alto 1,07 ancho 0,69 / Fdo sin R.ar y sin marco y colg.do en id.id. / Nº 50 / S.B...

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doménikos theotokópoulos epoiei [en caracteres griegos]
Inscribed. Front, lower area

T.598.
Scrap of paper. Front, lower right corner

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