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The Storming of Rheinfelden
Carducho, Vicente
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Carducho, Vicente

Florence (Italy), 1576 - Madrid (Spain), 1638

Carducho, Vicente See author's file

The Storming of Rheinfelden

1634. Oil on canvas. Not on display

Bernardo Monanni, Secretary of the Florentine Embassy in Madrid, called this painting The Relief of the Three Cities on the Rhine by the Duke of Feria. He was undoubtedly influenced by the inscription on the lower right corner, which mentions not only Rheinfelden, but also three other neighboring cities: Waldzut, Sechim (Säckingen) and Laufenburg. The duke appears in the foreground, standing on an outcropping under a group of boulders and issuing orders to his officers. He wears the same armor and hat as in The Relief of Constance (P636) and grasps his command staff in his left hand as he points to the battlefield with his right. Further down, at the edge of the slope, a page approaches with the general’s horse. The middle ground is occupied by a platoon of armored riders from the Duke’s squadron, and the cavalry commanded by Lieutenant General Gerarldo Gambacurta. Some riders gallop down a trail alongside the cliff to succor the troops fighting in the fertile valley in front of the stronghold. In the background, the assault on the city is rendered in profuse detail, with soldiers scaling the walls and some of the troops entering through the gates and a breech in the wall. The victory is announced by a Spanish soldier on one of the cylindrical towers, who waves the Burgundian flag, with its red X on a white field. As in The Victory of Fleurus (P635), Carducho occupies the middle ground in front of the walls with a precise depiction of the order of battle of the tercios, with pikemen forming compact groups of as many as thirty rows and musketeers at their flanks. The victory of Rheinfelden, which Philip IV celebrated with a religious ceremony at the church of the Monastery of San Jerónimo el Real in Madrid, left the Spanish in full control of the line of communication between Constance and Basil. The British Museum has a preparatory drawing for this canvas whose composition barely differs from the finished work, although the officer in the foreground receiving orders from the duke wears a helmet and the walls of Rheinfelden are barely sketched in. The drawing bears the name of the besieged city, Rheinfelden, in the painter’s hand, and those of the other two -Brisach and Basil- are barely visible in the background at the upper left. Volk has pointed out that the group of two pages and a horse that appear behind the duke are drawn from Saint John of Matha Bidding his Parents Farewell (P5089), which Carducho painted around 1623 for the convent of the Trinitarios Descalzos in Madrid.

Museo Nacional del Prado, El Palacio del Rey Planeta, Museo Nacional del Prado, 2005, p.138

Technical data

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Oil on canvas, Ca. 1635
Inventory number
Carducho, Vicente
The Storming of Rheinfelden
Height: 297 cm.; Width: 357 cm.
Serie de Batallas, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Royal Collection (Buen Retiro Palace, Madrid, 1701, no. 253; Buen Retiro Palace, 1794, no. 524; New Royal Palace, Madrid, "pinturas descolgadas en el callejón de las tribunas", 1814-1818, no. 524).

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Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [253].
[253] Ottra [pintura] del mismo tamaño [cuatro varas de largo y tres y media de alto] marco [dorado] y auttor [Uizençio Carduchi] que la anttezedentte de el Duque de feria de la expugnaçion de Reinfelt tasada en Zientto y Ueintte doblones ... 7200

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 524.
Otra [pintura] de Yd. [Vicencio Carduchi], con el mismo tamaño [quatro varas de largo, y tres y media de alto] y marco [dorado]: el Duque de Feria en la expugnacion de Reinfet...6000

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 524.
Pinturas descolgadas / En el callejon de las Tribunas [...] {21936} 524 / El Duque de Feria en la expugnación de Reinfelt

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 286.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 286.
Carducci. / 286. Espugnacion de la plaza de Reinfelt por las tropas españolas al mando del duque de Feria en 1633. (CL.). / Alto 10 pies, 8 pulg; ancho 12 pies, 9 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 678.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 637.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 637.

Inscriptions +

Inscribed in gray. Front, lower left corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Inscribed with chalk. Stretcher

M.N.PRADO / 00637
On metallic tablet. Stretcher

M.N.PRADO / M00647
Inscribed in golden colour. Frame, back, left side bar

Nº 637
Inscribed. Frame, back, left side bar

Nº 637
Inscribed with chalk. Frame, back, right side bar

Nº 637 (2 veces)
Inscribed. Stretcher

Signed and dated. Front, lower central area


Exhibitions +

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
06.07.2005 - 30.10.2005

Displayed objects +






Shield / Coat of Arms


Lances / Spears

Sabre / Saber

Standard / Banner / Flag


Drum: En el campo de batalla, en la parte superior central, al lado de la fortaleza se distingue un soldado a pie que toca un tambor. El instrumento es de color marrón y sólo se aprecia un parche de los dos que tiene este tipo de tambores. Tiene las características cuerdas en zig zag para tensar los parches, propias de los tambores militares. Son instrumentos bimembranófonos, de cuerpo cilíndrico, lo que los distingue de los timbales o atabales. Suelen percutirse sólo en uno de los parches y, para mayor sonoridad, suelen tener unos bordones que cruzan en diagonal el parche inferior (Proyecto Iconografía Musical, UCM).
El tambor militar se usa en Occidente desde la Edad Media, fundamentalmente como instrumento que rige la marcha, y han perdurado hasta la actualidad en ese uso.

Trompet: En el campo de batalla en el centro de la composición cabalgando se distinguen a dos trompetistas vestidos de militar. Las trompetas que tocan son de metal dorado con tubo de una vuelta, tipo clarín y cuelgan de la parte central de los instrumentos dos banderolas. Están en actitud de tocar, inclinando hacia arriba los instrumentos. La trompeta es un aerófono de metal con embocadura de boquilla y tubo cilíndrico en su mayor parte, que se abre en campana. La longitud del tubo determina su tonalidad base, a partir de la cual suenan los armónicos naturales. Los sonidos son modificados por la vibración de los labios del tañedor. El registro agudo de la trompeta se conoce como clarín, dándosele este mismo nombre al instrumento en el que se hace (Proyecto Iconografía Musical, UCM).
Se usó en casi todos los pueblos de la Antigüedad y más tarde en Oriente, antes de generalizarse en el mundo cristiano aproximadamente a partir del s. XIII. En este caso es un instrumento militar que se usa para hacer señales.

Update date: 22-06-2021 | Registry created on 28-04-2015

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