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Francisco Pacheco
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

Francisco Pacheco

Ca. 1620. Oil on canvas.
Room 010B

The second half of the 16th century and the first decades of the 17th saw the rise in Spain of male bust portraits in which the model normally appears against a neutral background with no elements to indicate his profession or identity. Often, the model wears a black suit with a ruff collar to indicate his bourgeois or noble social standing. Mostly, these portraits were made for private use as personal or family mementos of their models.

The present work was painted by Velázquez before February 1623, when such collars were prohibited. Its still-stiff style and the toasted flesh tones of the sitter’s face suggest it was painted around 1620. Its quality, and the extraordinary personality of its author have led many to wonder about the model’s identity, and he is often thought to be Velázquez’s father-in-law, Francisco Pacheco, who was one of the most influential artistic and intellectual figures in Seville in his time. Based on comparison with other supposed portraits, such as to one appearing in the Adoration of the Magi (P01166), this identification was recently corroborated by the discovery and study of Pacheco’s Last Judgment (Castres, Musée Goya). The latter was long lost, but in his Art of Painting, Pacheco stated that he had depicted himself in the lower left of the composition. One of the figures there looks fixedly at the viewer, affirming his authorship of the work, and its comparison to the portrait at the Museo del Prado leaves no doubt that Velázquez was depicting his father-in-law. The elongated face, wide and clear forehead, prominent nose and most of all, the intelligent and inquisitive gaze are further proof.

In any case, this is a work of notable quality and it denotes the painter’s knowledge, not only of the traditions of early 17th-century Spanish portraiture, but more concretely of the practice of art in Seville. It is the result of wise reflection on the works of that genre that Velázquez was able to see in his native city, including paintings by masters such as Pedro de Campaña, Vázquez or Pacheco himself. All of them cultivated a type of portraiture stylistically derived from Flemish models and characterized by a taste for hard and marked profiles and facial features. Here, this is combined with a collar painted with soft, fluid brushstrokes that draws our attention to the figure’s face. And Velázquez’s rendering of that face makes very skillful use of light and shadows.

The painting’s preparation differs from Velázquez’s customary practice in Seville, and this, combined with a stylistic analysis, suggest that it may have been painted in late 1622 or the very beginning of 1623, at a moment of transition between Seville and Madrid. That would explain, for example, its similarity to the portrait of Góngora (Boston, Museum of Fine Arts).

This work is first listed among the property of Philip IV at the La Granja Palace, and thus, it has sometimes been thought to be one of many paintings that the king and his wife, Isabel de Farnesio, purchased in Seville during their stay there between 1729 and 1733.

Velázquez y Sevilla, Sevilla, Junta de Andalucía, Consejería de Cultura, 1999, p.204


Technical data

Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Francisco Pacheco
Ca. 1620
Height: 41 cm; Width: 36 cm
Royal Collection (Collection of the Marquis of El Carpio, Garden of San Joaquín, Madrid, 1689?; Collection of Felipe V, Royal Palace of La Granja de San Ildefonso, Segovia, 1727; Collection of Felipe V, La Granja Palace, “pieza donde se decía misa antiguamente”, 1746, n. 43; La Granja Palace, 1794, n. 43; La Granja Palace, 1814-1818, n. 43)

Bibliography +

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Other inventories +

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1103.
1103.-Retrato de hombre. / Alto 0,40. Ancho 0,36.-Lienzo. / Sujeto de unos 35 años próximamente, de color ce- / trino, bigote y perilla negros con algunas canas; cabe- / llo corto y traje negro comun, con gorguera de fina ba- / tista lechugada.-Busto de tamaño natural. Del primer / estilo del autor. / El escaso conocimiento que á mediados del siglo XVIII se tenía, bajo nues- / tros reyes de la casa de Borbon, de las escuelas española é italiana, hizo / que en tiempo de Felipe V se atribuyese este retrato al Tintoretto entre los / cuadros que el expresado rey tenía en su Pal. de S. Ildef.,...

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 228.
Velazquez. / 228. Retrato de hombre desconocido. / Con traje negro y valona (busto). / Alto 1 pie, 5 pulg; ancho 1 pie, 3 pulg, 4 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 228.

Inv. Felipe V, La Granja, 1746. Núm. 43.
43-44-45 / Tres Pinturas originales en Lienzo, la una del Tintoreto, que representan una Cabeza de Hombre con Gorguera. tiene una tercia y cinco dedos de alto; Otra, y quatro de ancho. Otra de mano del Gobo de Carache, otra Caveza de un viejo del mismo alto, y ancho que la antecedente. Y la ultima de la escuela de Guidorene, la Cavezade Ariana. tiene dos tercias menos un dedo de alto; media vara, y dos dedos de ancho; y todas tres Marcos dorados lisos, con Targetas a las Esquinas ... 3

Inv. Fernando VII, La Granja, 1814-1818. Núm. 43.
{20070} 43 / Dso pies de alto uno y medio de ancho, una cabeza de hombre con gorguera = Tintoreto

Inv. Testamentaría Carlos III, La Granja, 1794. Núm. 43.
[2051] 43 / Otra [pintura] en lienzo de dos pies de alto por uno y medio de ancho, marco dorado con talla á las esquinas representa una Caveza de hombre con gorguera en ochocientos reales. Tintoreto ... 800

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower left corner

Cross of Burgundy or Cross of Saint Andrew, collection’s mark belonging to Felipe V. Front, lower right corner

Exhibitions +

06.06.2020 - 25.07.2021

Velázquez, Rembrandt, Vermeer. Parallel visions
25.06.2019 - 29.09.2019

Meta-painting. A Journey to the Idea of Art
15.11.2016 - 19.02.2017

El Siglo de Oro. The Age of Velázquez
01.07.2016 - 30.10.2016

Francisco Pacheco (1564-1644). Teórico, artista y maestro
15.03.2016 - 12.06.2016

Captive Beauty. Treasures from The Prado Museum
10.10.2015 - 31.01.2016

Captive Beauty. Small Treasures at the Prado Museum
16.07.2014 - 05.01.2015

Captive Beauty. Fra Angelico to Fortuny
21.05.2013 - 10.11.2013

Realismo (s). La huella de Courbet
07.04.2011 - 24.07.2011

Bibliotheca Artis: Treasures from the Museo del Prado library
05.10.2010 - 30.01.2011

Juan Bautista Maíno (1581-1649)
20.10.2009 - 17.01.2010

Picasso et les maîtres
06.10.2008 - 26.01.2009

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
13.09.2007 - 12.11.2007

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
29.06.2007 - 24.08.2007

From El Greco to Picasso: Time, Truth and History
Nueva York NY
15.11.2006 - 31.03.2007

Obras Maestras del Museo del Prado - Tokio
05.03.2002 - 23.06.2002

Veláquez y Sevilla
01.10.1999 - 12.12.1999

Velázquez in Seville
08.08.1996 - 20.10.1996

23.01.1990 - 31.03.1990

Location +

Room 010B (On Display)

Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

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