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The Nun Jerónima de la Fuente
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla, 1599 - Madrid, 1660

Miniatura autor

The Nun Jerónima de la Fuente

1620. Oil on canvas, 160 x 110 cm.

Born to a noble family in Toledo, sister Jerónima de la Fuente Yáñez was a Franciscan nun at the convent of Santa Isabel in her native city. In 1620, at the age of sixty-six, she sailed from Seville to the Philippines, where she founded and became the first abbess of the convent of Santa Clara de la Concepción in Manila. There, she died in 1630. The portrait was undoubtedly made in Seville in June 1620, while she was waiting to embark on her long voyage. In it, she stands, energetically holding a crucifix in her right hand and a missal -or perhaps the rules of the order- in the left. This imposing image bears witness to Velázquez’s activity before moving to Madrid, when he was immersed in a Caravaggiesque use of chiaroscuro with powerful characterizations and a crude light that unforgivingly emphasizes the irregularities of her face and hands. Her energy is marvelously expressed in her intense and scrutinizing gaze and her manner of wielding the crucifix, almost as if it were a weapon, as has often been observed. This portrait reflects the nuns’ desire to keep a memento of the absent mother superior, and this is reinforced by the existence of at least two other versions, all of similar quality. One is full-length, like the present likeness, and also comes from the convent of Santa Isabel in Toledo. Now in the Fernández Araoz Collection, it differs only in the position of the crucifix. The other is half-length and is now in the Apelles collection in Santiago de Chile. It has the crucifixion in the same position as the present work, but its technique is somewhat harder and dryer. It is not clear which of the three is first, but it may be the half-length one, as the other two have lighter brushstrokes. The long biographical inscriptions on both the present canvas and that in the Fernández Araoz Collection are clearly later additions, but the phylactery on the latter, with the inscription Satiabor dum gloria... ficatus verit, which formerly appeared on the present work as well, is rigorously authentic and it gives this canvas the appearance of a sacred image, as the virtues of Sister Jernónima were already well-known in her time. She was famous for her saintliness among her sisters at the convent and throughout the order, and when she died, some thought was given to canonizing her. In this portrait, Velázquez achieves an image filled with truth while creating an exemplary model of sainthood. Attributed to Luis Tristán, this canvas was discovered at the convent on the occasion of the Franciscan exhibition in 1926. When it was restored, Velázquez’s signature and the date appeared (Text from Pérez Sánchez, A. E.: El retrato español. Del Greco a Picasso, Museo Nacional del Prado, 2004, pp. 342-343).


Technical data

Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
The Nun Jerónima de la Fuente
High/Height: 160 cm.; Width: 110 cm.
Real Monasterio de Santa Isabel de los Reyes, Toledo; acquired for the Prado Museum, 1944.

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Other inventories +

Inv. Nuevas Adquisiciones (iniciado en 1856). Núm. 1740.
Autor, D. Diego de Silva Velazquez / 1740. Asunto, Madre Jerónima de la Fuente. / Lienzo 160 x 110 cms. / Nº Catálogo, 2873 / Adquirido por el Estado en 255.000 ptas, a / la comunidad de Santa Isabel de los Reyes, de / Toledo en julio de 1944. / Aportando el Museo 50.000 ptas,

Exhibitions +

The Spanish Portrait: From El Greco to Picasso
20.10.2004 - 06.02.2005

Location +

Room 010 (On Display)

Update date: 21-04-2017 | Registry created on 28-04-2015

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