The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Collection <Back
Hercules fighting the Nemean Lion
Zurbarán, Francisco de
Close Continuar a ficha de la obra

Zurbarán, Francisco de

Fuente de Cantos, Badajoz, 1598 - Madrid, 1664

Miniatura autor See author's file

Hercules fighting the Nemean Lion

1634. Oil on canvas

A lion was ravishing the region of Nemea and frightening its inhabitants to such a degree that they could no longer work the land. The Marquis of Villena’s Twelve Labors of Hercules, along with Juan Pérez de Moya’s Secret Philosophy (1585) and Baltasar de Victoria’s Theater of the Gods of the Pagan World (1620-1624), were almost certainly the reference texts for the conception of the Labors of Hercules series for the Hall of Realms. Villena set this scene in the rough, stony surroundings that had become the lion’s refuge, as is reflected in the print that accompanies his narrative. Zurbarán gave his landscape the same appearance, unlike other engravings often proposed as his main compositional references. These include Cornelis Cort’s (1533-1578) series on the same subject, which is based on drawings by Frans Floris and others that Hans Sebald Beham created in the 1540s. For the present work, Zurbarán follows Cort’s print in his placement of the hero, and Beham’s in his conception and location of the lion, who is upright when Hercules attacks and strangles him with his arms after first employing the garrote that appears on the ground in the foreground of Zurbarán’s painting. In his narration of this moment, Villena emphasizes the animal’s fierceness. In this painting, the animal’s head is the element that crowns the pyramidal composition formed by the two intertwined figures, although Hercules’s is partially hidden by his right forearm. The scene’s dramatic force is further emphasized by the evening light that bathes Hercules’s body, bringing out his powerful musculature and his effort. This use of light is repeated throughout the series to focus the viewer’s attention on the hero with whom Philip IV identified as legitimate successor to the Habsburgs and to the Spanish throne. As with other stories of Hercules vanquishing a monster or a fabled animal after a difficult struggle, his triumph over the Nemean lion symbolizes the hero’s valor, and thus, that of the king and the monarchy. It also represents the triumph of virtue over evil and discord. In this specific episode, the Marquis of Villena views the Nemean lion as a representation of hubris and vice. By killing and skinning him, Hercules brought virtue and peace to the states. And after killing him, Hercules wore his pelt, which became one of his characteristic attributes and is also considered a protective element (Text drawn from Ruiz, L. in: El Palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro, Museo Nacional del Prado, 2005, p. 148).

Multimedia

Technical data

Related artworks

Inventory number
P001243
Author
Zurbarán, Francisco de
Title
Hercules fighting the Nemean Lion
Date
1634
Technique
Oil
Support
Canvas
Dimension
Height: 151 cm.; Width: 166 cm.
Series
Serie Trabajos de Hércules, Salón de Reinos, Palacio del Buen Retiro
Provenance
Royal Collection (Buen Retiro Palace, Madrid, 1701, no. 264; Buen Retiro Palace, 1794, no. 535).

Bibliography +

Ponz, Antonio, Viage de España. Vol. I, VI, Joachin Ibarra, Madrid, 1776, pp. 130.

Inventario. Real Palacio del Buen Retiro., Madrid, 1794, pp. 16008(535).

Catálogo oficial ilustrado de la exposición de las obras de, J. Lacoste, Madrid, 1905.

Soria, Martin S., The Painting of Zurbaran, Phaidon, Londres, 1955, pp. 155/ lám.57.

Torres Martín, Ramón, Zurbarán: el pintor gótico del siglo XVII, Gráficas del Sur, Sevilla, 1963, pp. nº118.

Pantorba, Bernardino de, Zurbarán en el Museo del Prado, Mundo Hispánico, 1964, pp. 24.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Carrascal Muñoz, Jose Maria, Francisco de Zurbaran, Giner, Madrid, 1973, pp. 110.

La obra pictorica completa de Zurbarán, Noguer, Barcelona, 1976, pp. 97.

Gudiol, J.; Gállego, J., Zurbarán: 1598-1664, Ediciones Polígrafa, Barcelona, 1976, pp. 32,33/ lám.107.

Puente, Joaquín de la, Del Greco a Goya, Ministerio de Cultura, Madrid, 1978, pp. nº108.

Inventarios reales: testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1, II, Museo del PradoPatronato Nacional de Museos, Madrid, 1981, pp. nº264.

López Torrijos, Rosa, La mitología en la pintura española del siglo XVII, I, Editorial de la Universidad Complutense, Madrid, 1982, pp. 369.

López Torrijos, Rosa, La mitología en la pintura española del Siglo de Oro, Cátedra, Madrid, 1985, pp. 139-146/ lám.22.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 788.

Duvosquel, Jean-Marie; Vandevivere, Ignace (eds.), Splendeurs d'Espagne et les villes belges: 1500-1700, Europalia 85 España. Crédit Communal, Bruselas, 1985, pp. 444.

Barghahn, Barbara Von, Philip IV and the Golden House of the Buen Retiro in the Tradition of Caesar, Garland PublishingInc., Nueva York, 1986, pp. 231-233.

Fernandez Miranda y Lozana, Fernando, Inventarios Reales Carlos III 1789-1790, Patrimonio Nacional, Madrid, 1988, pp. 297.

Guinard, Paul., Zurbarán et les peintres espagnols de la vie monastique /, Les Editions du Temps, París, 1988, pp. 46,47.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: inventario general de pinturas, I, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990.

Caturla, Maria Luisa, Francisco de Zurbarán, Wildenstein Institute, París, 1994, pp. 114.

Anes, Gonzalo, Las colecciones reales y la Fundación del Museo del Prado, Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 205,206.

Museo Nacional del Prado, Velázquez, Rubens, Lorrain: Malerei am Hof Philipps IV, Kunst-und Ausstellungshalle der Bundesrepublik Deu, Bonn, 1999, pp. 200.

Elliot J.H., Historia y mito en el Salón de Reinos. En Historias inmortales, Barcelona, 2003, pp. 211-228.

Brown, Jonathan, Un palacio para el rey: el Buen Retiro y la corte de Felipe de Felipe IV, Taurus, Madrid, 2003.

Simal, Mercedes, El palacio de Buen Retiro y sus colecciones durante la Guerra de la Independencia. Antecedentes y consecuencias, Jornadas de Arte (14ª. 2008. Madrid) Arte en tiempos de guerra, 2009, pp. 445-455.

Delenda, Odile, Francisco de Zurbarán, 1598 - 1664. Catálogo razonado y crítico, Fundación Arte Hispánico, 2009, pp. 270.

Delenda, O. Ros, A, La Visión de San Juan Bautista y el paisaje en la obra de Zurbarán, Ars magazine, 16, 2012, pp. 96-108 [106-108].

Portús, Javier, Francisco de Zurbarán 'La lotta di Ercole contro il leone di Nemea' En:, Zurbarán (1598-1664), Fondazione Ferrara Arte - Centre dex Beaux Arts de Bruxelles, Ferrara, 2013, pp. 180-181 n.29.

La Monarquía Hispánica en el Arte, Instituto Nacional de Bellas Artes y Literatura, Méjico, 2013, pp. 312 n.1.

Cano, Ignacio, 'Zurbarán (1598-1664)' En:, Zurbarán (1598-1664), Fondazione Ferrara Arte - Centre dex Beaux Arts de Bruxelles, Ferrara, 2013, pp. 16-35 [29].

Finaldi, Gabriele, 'Zurbarán, il 'Caravaggio spagnolo' e la pittura italiana' En:, Zurbarán (1598-1664), Fondazione Ferrara Arte - Centre dex Beaux Arts de Bruxelles, Ferrara, 2013, pp. 48-59 [53 L.43].

Portús Pérez, Javier, 'Francisco de Zurbarán. Hercule affrontant le lion de Némée' En:, Francisco de Zurbarán (1598-1664), Bozar Books - Fonds Mercator, Bruselas, 2014, pp. 112-113 n.14.

Cano, Ignacio, 'Zurbarán (1598-1664)' En:, Francisco de Zurbarán (1598-1664), Bozar Books - Fonds Mercator, Bruselas, 2014, pp. 10-29 [20].

Finaldi, G., 'Zurbarán 'le Caravagge espagnol' et la peinture italienne' En:, Francisco de Zurbarán (1598-1664), Bozar Books - Fonds Mercator, Bruselas, 2014, pp. 42-53 [47].

Delenda, Odile, 'Vida y Obra de Francisco de Zurbarán 1598-1664' En:, Zurbarán : una nueva mirada, Fundación Colección Thyssen Bornemisza, Madrid, 2015, pp. 15-29 [22].

Bake-ituna = Tratado de Paz = Traité de Paix = Peace Treaty, Fundación Donostia/San Sebastián 2016 Fundazioa,, San Sebastián, 2016, pp. III b, 106.

Other inventories +

Inv. Testamentaría Carlos II, Buen Retiro, 1701-1703. Núm. [264].
[264] Ottra Pinttura del mismo tamaño [siete cuartas de largo y vara y media de alto] y Calidades [] quando Hercules Uençio al Leon nemeo tassada en Ueintte y Cinco doblones ... 1500

Inv. Testamentaría Carlos III, Buen Retiro, 1794. Núm. 535.
Otra [pintura], igual á los anteriores [Escuela de Lanfranco ... de 7 quartas de alrgo y vara y media de alto] de quando Hercules benció al Leon nemeo...1000

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 203.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 203.
Zurbarán. / 203. Hércules luchado con el león de la selva Neméa. / Este y los demas lienzos que forman serie y representan los trabajos de Hércules, fueron ejecutados para el palacio del Buen Retiro. / Alto 4 pies, 10 pulg; ancho 5 pies, 11 pulg, 6 lin.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1124.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 1243.

Catálogo Museo del Prado, 1942-1996. Núm. 1243.

Exhibitions +

Tratado de Paz
San Sebastián
17.06.2016 - 02.10.2016

Yo, el Rey. La Monarquía Hispánica en el arte
México D.F.
01.07.2015 - 18.10.2015

Francisco de Zurbarán
Bruselas
29.01.2014 - 25.05.2014

Francisco de Zurbarán
Ferrara
15.09.2013 - 06.01.2014

El palacio del Rey Planeta. Felipe IV y el Buen Retiro
Madrid
06.07.2005 - 30.10.2005

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
Bonn
07.10.1999 - 23.01.2000

Location +

Room 009A (On Display)

Expuesto

Displayed objects +

Bow/Arrow

Update date: 01-06-2018 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Zurbarán, Francisco de

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.

Up