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Philip II offering the Infante Fernando to Victory
Titian (Tiziano Vecellio)
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Titian (Tiziano Vecellio)

Pieve di Cadore, Belluno, Veneto (Italy), 1490 - Venice (Italy), 1576

Titian (Tiziano Vecellio) See author's file

Philip II offering the Infante Fernando to Victory

1573 - 1575. Oil on canvas.
Room 024

This painting commemorates events that took place in 1571: the defeat of the Turkish armada at Lepanto on October 7, and the birth of the infante Fernando, heir to the throne, on December 5th. The proximity of these two events led them to be viewed repeatedly as gifts from Heaven in circles close to the monarch. Thus, a letter from Luis de Requesens, Governer of Milan to Sancho de Padilla, dated December 21, 1571, reads: Praise to the Lord [...], two good events in such a short time, the birth and the recent victory. The canvas thus serves as an ex-voto through which Philip thanks the Lord for the gifts he has received. Towards the top of the composition, a foreshortened angel offers a palm leaf and a ribbon with the inscription MAIORA TIBI (Greater triumphs await you) to the newborn child in his father’s arms. The Battle of Lepanto appears in the background, and a bound Turk is depicted alongside the spoils of victory to the left. This painting is distorted by an enlargement that Vicente Carducho carried out in 1625 to match its format to that of The Emperor Charles V at Mühlberg (P410). The initiative for the composition came from the court. Jusepe Martínez alluded to a drawing by Alonso Sánchez Coello and a portrait of the king looking up and slightly turned, which had been sent to Titian. Without the drawing and portrait, it is difficult to discern how much of this painting is due to Sánchez Coello and how much, to Titian. Clearly, Titian drew on Philip’s head, as he had not seen the monarch since 1551, and here the face is that of a man in his forties. He appears in profile, an unusual typology that must have been chosen by the king himself and would have been implicit in his conception of the painting as an ex-voto. That votive character explains both the overall work and its parts: the monarch’s gesture of offering his son, which Panofsky associated with Medieval images of Ad te levavi, the buffet covered with a velvet cloth resembling an altar, and the bound Turk alongside the spoils of war that constitute an offering to the divinity. The Spanish touch stands out in comparison to Venetian paintings, where the dux kneels before the Virgin accompanied by saints and allegorical figures. It is tempting to think that these differences convey a different perception of power. Philip, as absolute monarch, stands as the only agent of divine providence. In Venice, however, the dux, or elected prince of a republic stands only as an embodiment of the State, which explains the presence of Venetian allegorical figures and protective saints. Elements of the composition and its ideological underpinnings can be located in Anne of Austria’s triumphal entry in Madrid in 1570 to wed Philip II, an event in which Sánchez Coello took part. On that occasion, Juan López de Hoyos designed an iconographic program in which the nuptial element shared a central role with the exaltation of Philip II as a champion of Catholicism. In his plan for the calle Mayor, a grisaille by Sánchez Coello depicted the Defense of the Catholic Faith by His Majesty, while another by the same artist celebrated Joyful Matrimony in which an angel came down from on high with great light and splendor, carrying in both hands a sign that recalls Titian’s. With these precedents, López de Hoyos’ participation in the invention sent to Titian should be considered. Philip II visually associated his reign with this painting, pairing it with Charles V at Mühlberg, which symbolized his father. The two works were first mentioned together at Madrid’s Alcázar Palace when Philip II died, and they remained together until they entered the Museo del Prado in 1839 (Text drawn from Falomir, M.: El arte del poder. La Real Armería y el retrato de corte, Museo Nacional del Prado, 2010, p. 192).


Technical data

Related artworks

Inventory number
Titian (Tiziano Vecellio)
Philip II offering the Infante Fernando to Victory
1573 - 1575
Height: 335 cm; Width: 274 cm
Royal Collection (Royal Alcázar, Madrid, "salón de los espejos-cuartos principales", 1700, no. 4; New Royal Palace, Madrid, "tercera pieza de la Furriera", 1747, no. 152; New Royal Palace, Madrid, "paso de tribuna y trascuartos", 1772, no. 152; New Royal Palace, Madrid, "cuarto de la serenísima infanta-dormitorio", 1794, no. 152; New Royal Palace, Madrid, "pieza amarilla", 1814-1818, no. 152).

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Other inventories +

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 152.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la tercera pieza [...] {10370} 152 / Vn retrato del señor Felipe II ofreciendo su hijo a nro sr con vn angel que le baja vna palma y corona de laurel y vnos cautivos de mas de quatro varas de cayda y tres y tercia de ancho original de Ticiano = en 60 mil rs.

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 152.
Paso de Tribuna y Trascuartos [...] {12698} 152 / Otro retrato del señor Felipe II ofreciendo su hijo a Dios con vn Angel que le baja vna palma y corona de laurel y en la parte inferior vnos cautivos de quatro varas y quarta de caida y vna menos de ancho

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 152.
Pieza Amarilla [...] {21645} 152 / Felipe II ofreciendo a su hijo a Dios = Ticiano

Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 152.
Pieza de paso al dormitº. de la Sª. Ynfanta [...] Dormitorio [...] {543} 152 / Quatro varas y quarta de alto y tres de ancho: Retrato de Felipe 2º ofreciendo su hijo á Dios, y un Angel que le baja una Paloma. Ticiano ... 24.000

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 4.
Salon de los expejos / Quarto prinçipales [...] 4 / Yttem Un quadro Con el Retrato del señor Rey Don Phelipe Segundo ofreçiendo a nuestro señor a su hijo el señor Rey Don Phelipe terzero en su Nazimientto Con Vn Anjel que Vaja Con Vna Palma y Vn triunpho Contra la Casa Otomana que pareze Ser el de la Battalla nabal Original de mano del tiçiano de Zinco Varas de alto y tres de ancho con marco negro tasado en Un mill Doblones ... 1000

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 470.
470.-Alegoría: Felipe II ofreciando á la Victoria su hijo el Infante don Fernando. / Alto 3,35. Ancho 2,74.-Lienzo. / Reconocido Felipe II al insigne triunfo obtenido en Lepanto, simbolizado en el turco que yace encadenado á sus piés, y en los trofeos allí hacinados, ofrece á la Victoria el hijo que le nació pocos meses después de aquella famosa batalla naval. Está el Monarca revestido de media armadura y con el collar del Toison, en una especie de loggia, desde la cual se descubre el mar, y en él una escuadra incendiada. Tiene al Infante niño en los brazos, sobre un bufete cubierto con...

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 854.
Tiziano. / 854. La victoria de Lepanto. (alegoría). / Reconocido el rey Felipe 2º á tan insigne victoria, simbolizada en el turco que se ve encadenado a sus pies, y en los trofeos militares amontonados por el suelo, ofrece a dios a su hijo el infante D. Fernando. En la parte superior del cuadro se ve la fama, que le trae la palma y la corona de la victoria de Lepanto, representada en el fondo del cuadro. / este lienzo fue pintado por Tiziano a los 94 años de edad por lo menos. / Alto 12 pies; ancho 9 pies, 10 pulg.

Inscriptions +

Titianus Vecellius / æques Cæs: fecit. [en una cartela fingida, pegada con lacre rojo a una columna]
Signed. Front, right side

MAIORA TIBI [en la filacteria]
Inscribed in black. Front, center

Inscribed in red color. Front, lower right corner

Exhibitions +

Portrait of Philip III by Velázquez
06.06.2017 - 29.10.2017

The Art of Power. The Royal Armoury and court portraiture
09.03.2010 - 23.05.2010

10.06.2003 - 07.09.2003

Location +

Room 024 (On Display)


Displayed objects +


Shield / Coat of Arms


Drum: Posible tambor cilíndrico típico en el uso militar occidental. La bandera que lo cubre impide ver el lado opuesto. Por el color, la caja parece de madera y no de metal, por lo que podría ser un bimembranófono de cuerpo cilíndrico. Se ha detallado el aro de metal plateado que mantiene la membrana alrededor de la caja, así como las cuerdas que sirven para tensarla y el bordón que atraviesa la membrana (Proyecto Iconografía Musical, UCM).

Crown, Laurel / Wreath, Laurel

Palm leaf: La palma está presente como atributo tradicional de la Victoria, personificada por el ángel que desciende.

Transport, Maritime / Transport, River

Update date: 22-11-2022 | Registry created on 28-04-2015

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