The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Venus with an Organist and a Dog
Titian (Tiziano Vecellio)
Close Continuar a ficha de la obra

Titian (Tiziano Vecellio)

Pieve di Cadore, Belluno, Veneto (Italy), 1490 - Venice (Italy), 1576

Titian (Tiziano Vecellio) See author's file

Venus with an Organist and a Dog

Ca. 1550. Oil on canvas.
Room 044

In contrast to the paintings created for the Camerino d´Alabastro and the poesie made for Philip II, the canvases on the subject of Venus do not form a homogenous group as they were not painted for one client, nor were they designed to be shown together. In fact, the five paintings on this subject are variations on one idea. Located in a villa on the Venetian terra ferma, they depict Venus reclining before a large window. At her feet is an organist (Madrid, Prado and Berlin, Gemaldegalerie), or a lute player (New York, Metropolitan Museum, and Cambridge, Fitzwilliam Museum) playing their instruments while they contemplate the goddess in her nudity -slightly concealed by a gauze covering the pubic area in the three versions not in the Prado. She looks away, distracted by the presence of a lap dog or a Cupid.

These paintings can be seen as the final stage in the development of a sub-genre, that of the reclining Venus, started with the Giorgione/Titian Sleeping Venus, continued with The Venus of Urbino, and a lost origfinal (perhaps the Venus sent to Charles V in 1545), from which derived the Venus and Cupid (Florence, Uffizi), the immediate precedent of the so-called Venus and Musician canvases.

The paintings of Venus with a musician have been the subject of various interpretations. For some art historians (from Middeldorf to Hope) they are clearly erotic works lacking any more profound meaning; for others (Brendel, Panofsky, and more recently Rosand and Goffen), they have a considerable symbolic content and have been interpreted as allegories of the senses from a Neo-platonic perspective, with sight and hearing as the instruments to gain a knowledge of beauty and harmony, as proposed by Mario Equicola among others in his Libro di natura d´amore (Venice, 1526). It is, however, risky to read all these paintings in exactly the same way without bearing in mind the commercial logic prevailing in Titian´s studio, in addition to the particular circumstances which lay behind the creation of each canvas. The Venus no. 420 was painted within a matrimonial context. This is suggested by the fact that it is the only one of the five compositions in which both figures have individualised features. Those of the Venus in Prado no. 421 reappear in the Venus with an Organist in Berlin and the Tarquin and Lucretia, among other works. Furthermore, in no. 420 the woman is clearly wearing a wedding ring on her right hand and has no attributes which would identify her as Venus, as she is the only one not accompanied by Cupid. Finally, the figures in the garden (unique in Titian´s oeuvre and for Dolce a metaphor of a happy marriage), here acquire a marital meaning: the dog alluding to fidelity, the donkey to eternal love and the peacock to fecundity.

A technical analysis of the paintings confirms the prime status of the Venus and Music (P420). The overall handling and certain formal and conceptual aspects, such as the arrangement of a nude reclining figure opposite another seated one, place it close in date to the second Danaë (P425). X-radiographs allow us to reconstruct the changes Titian made during the work´s execution. His first idea was notably more daring, with the woman in abandonment on the bed, her gaze meeting that of the musician. The client or the artist himself must have considered such a pose too provocative and changed the woman´s head to look towards a lap dog which was added, replacing the initial exchange of gazes and relegating the woman to a passive role, the mere recipient of the gazes of her companion and of the viewer.

Venus and Music belonged to the lawyer Francesco Assonica. Around 1622 it was still in Venice, where it was copied by Van Dyck in his Italian Sketchbook (folio III). It was later acquired by Charles I of England. After his death Philip IV bought it, and it is inventoried in the Alcázar in Madrid between 1666 and 1734. During the eighteenth century it hung in the Palacio Real Nuevo, entering the Museo del Prado in 1827.

Falomir Faus, Miguel, Tiziano, Madrid, Museo Nacional del Prado, 2003, p.248-251


Technical data

Inventory number
Titian (Tiziano Vecellio)
Venus with an Organist and a Dog
Ca. 1550
Height: 138 cm; Width: 222.4 cm; Base/bottom: 3.5 cm
Francesco Assonica, Venice, 1622; Collection of Carlos I, London; Commonwealth Sale (Charles I´s Collection), 1649; Colonel John Hutchinson, London, 1649; Luis Méndez de Haro, Madrid; Royal Collection (Royal Alcázar, Madrid, 1666; Royal Alcázar, Madrid, 1686; Royal Alcázar, Madrid, "pinturas que se llevaron a la Armería", 1734, n. 27; New Royal Palace, Madrid, "primera sala de la Furriera", 1747, n. 7; New Royal Palace, Madrid, "estudio de Andrés de la Calleja", 1772, n. 7; Casa de Rebeque, Madrid, 1794; Casa de Campo, Madrid, 1809; Royal Academy of Fine Arts of San Fernando, Madrid, Sala reservada, 1817-1827, n. 58)

Bibliography +

Inventario de Pinturas. Alcázar de Madrid, II, Madrid, 1666.

Palacio de Madrid. I Pinturas., Madrid, 1686.

Inventario Real Palacio de Madrid 1734, VI, Madrid, 1734.

Inventario: Real Palacio de Madrid, Madrid, 1747.

Inventario Nuevo Palacio Real 1772., Madrid, 1772.

Madrazo, Pedro de, Viaje artístico de tres siglos por las colecciones de cuadro, Daniel Cortezo y Cª, Barcelona, 1884, pp. 130.

Frizzoni, G., I pittori italiani della scuola veneta, Archivio storico dell arte, 5/6, 1893, pp. 278.

Gronau, Georg, Titian, Duckworth and Co.Charles Scribners, Londres-Nueva York, 1911, pp. 304.

Die Galerien Europas, Verlag Von E.A.Seemann, Leipzig, 1912, pp. lám. 488.

Dayot, Armand, Le Prado de Madrid, I, Editions Pierre Lafitte, Paris, 1914, pp. 183.

Beroqui, Pedro, Tiziano en el Museo del Prado, Boletin de la Sociedad española de excursiones, 33, 1925, pp. 84.

Sarfatti, Margarita G.De, Tiziano O de la Fe en la Vida, Editorial Poseidon, Buenos Aires, 1944, pp. 66.

Beroqui, P, Tiziano en el Museo del Prado, Hauser y Menet, Madrid, 1946, pp. 78-79, 82.

Berenson, Bernard, Italian pictures of the renaissance. List of the principal artists and their works with and index of places :Venetian school, I, Phaidon, London, 1957, pp. 142.

Panofsky, Erwin, Problems in Titian Mostly Iconographic, Phaidon, Londres, 1969, pp. lám. 137.

Pallucchini, Rodolfo, Tiziano, I, G.C. Sansoni, Florencia, 1969, pp. lám. 348-349.

Cagli, Corrado, La obra pictórica completa de Tiziano, Noguer, Barcelona, 1971.

Aguilera, Emiliano M., El Desnudo en las Artes, Giner, Madrid, 1972, pp. 146.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Ponz, Antonio, Viage de España, VI, Madrid, 1972, pp. 57.

Ferrarino, Luigi, Tiziano: Venere e la musica, Studium, 1973, pp. 1-8.

Bermejo de la Rica, A., La Mitologia en el Museo del Prado, Editora Nacional, Madrid, 1974, pp. 22-25.

Inventarios reales: testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1, Museo del PradoPatronato Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 65.

Wethey, Harold E., The paintings of Titian, Phaidon, Londres, 1975, pp. 200.

Rizzatti, Maria Luisa, Tiziano, Editorial Marin, Barcelona, 1977.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: pintura italiana anterior a 1600, Gredos, Madrid, 1979, pp. 141.

Clark, Kenneth, Feminine Beauty, Weidenfeld & Nicolson, Londres, 1980, pp. 18/lám. 60.

Bettini, S., Tiziano e Venezia, Neri Pozza, Vicenza, 1980, pp. lám. 33.

Clark, Kenneth, El desnudo: Un estudio de la forma ideal, Alianza, Madrid, 1981, pp. 129.

Goodman, Elise L., Petrarchism in Titian's. The Lady and the Musician., Storia dell'Arte, 1983, pp. 179-186.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 700.

Praz, Mario, Mnemosyne, GerardJulien Salvy, Paris, 1986, pp. lám. 25.

Gombrich, E.H., Space in European Art. Council of Europe Exhibition in Japan, The National Museum of Western Art, Tokio, 1987.

Studdert-Kennedy, Gerald, Titian : Metaphors of Love and Renewal, [s.n], 1987, pp. 27-40.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. nº2356.

Tiziano, Marsilio Editori, Venecia, 1990, pp. 294.

Alberti, R., Mirar un cuadro en el Museo del Prado, R.T.V.E. y Lunwerg Editores, Madrid, 1991, pp. 74.

Checa Cremades, Fernando, Tiziano y la monarquía hispánica: usos y funciones de la pintura veneciana en España (siglos XVI y XVII), Nerea, Madrid, 1994, pp. 96; 265, n. 35.

Bettagno, Alessandro, El Museo del Prado, Fonds Mercator Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 197.

Checa Cremades, Fernando, De Tiziano a Bassano. Maestros Venecianos del Museo de Prado, Museu Nacional D'Art de Catalunya, Barcelona, 1997, pp. 96.

Soto, Victoria, Describir jardines típicos, imágenes imaginaciones para el estudio de la jardinería filipina, Reales Sitios, 1997, pp. 27.

Banu, Georges, Le Rideau Ou la Félure du Monde, A. Biro, Paris, 1997, pp. 47.

Museo Nacional del Prado, Pintura italiana del Renacimiento: guía, Museo del Prado, Aldeasa, Madrid, 1999, pp. 210.

Museo Nacional del Prado, La Almoneda del Siglo: relaciones artísticas entre España y Gran Bretaña, 1604-1655, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2002, pp. 271.

Portús Pérez, Javier, La sala reservada y el desnudo en el Museo del Prado, Museo Nacional del Prado. Turner, Madrid, 2002, pp. 82, 248.

Titian, Yale University Press, London, 2003.

Falomir Faus, Miguel, Tiziano, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2003, pp. 248-251.

Checa, Fernando, Tiziano, Venus y la música y la idea de la pintura, Quintana, 4, 2005, pp. 87.

Fábulas de Velázquez. Mitología e Historia Sagrada en el Siglo de Oro / edición a cargo de Javier Portús Pérez, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2007, pp. 333.

Art and love in Renaissance Italy, Metropolitan Museum of Art: Yale, 2008, pp. 327-330.

Colloquio internazionale (2008. Tokyo), L' arte erotica del rinascimento : atti del colloquio intern..., The National Museum of Western Ar, 2009, pp. 49-56.

Le botteghe di Tiziano, Alinari 24 ORE, 2009, pp. 228-9,271.

Álvarez Lopera, José, Sobre Tintoretto y el Greco, Congreso Internacional Jacopo Tintoretto (Madrid 2007), 2009, pp. 77-83.

Frederick Ilchman, Titian, Tintoretto, Veronese: rivals in Renaissance Venice, MFA: Distributed Art Publishers, Boston, 2009, pp. 182.

Delieuvin, Vincent et Habert, Jean, Titien, Tintoret, Veronèse. Rivalités à Venise, Hazan, Musée du Louvre, 2009, pp. 294-317.

Brugnoli, Maria Vittoria, Dal privato al pubblico : Note sul collezionismo d'arte e di..., Campisano Editore, 2010, pp. 71.

Eberhart, Marlene, Sensing time and the aural imagination in Titian's Venus with organist and dog., Artibus et historiae, 33, 2012, pp. 79-95.

Splendore a Venezia : Art et Musique de la Renaissance au Barroque dans la Sérénissime, Éd.Hazan - Musée des beaux-arts, 2013, pp. 28, 210.

Haskell, Francis, The King´s pictures. The formation and dispersal of the collections of King Charles I and his Courtiers., Yale University Press, London, 2013, pp. 167 fg.163.

Falomir, Miguel; Joannides, Paul, Dánae y Venus y Adonis: origen y evolución, Boletín del Museo del Prado, Número extraordinario, 2014, pp. 16-51 [17].

McIver, Katherine, 'Visual, pleasures, sounds' En: Sexualities, textualities, art and music in early modern Italy, Ashgate Publishing Limited, Surrey, 2014, pp. 13-39 f.1.

Martínez Leiva, Gloria; Rodríguez Rebollo, Ángel, El inventario del Alcázar de Madrid de 1666. Felipe IV y su colección artística, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 2015, pp. 591 nº 928.

Portús Pérez, Javier, Displaying the Nude in Spain 1550-1834. The Sala Reservada, en: Splendor, Myth, and Vision: Nudes from the Prado, Clark Art Institute; Museo Nacional del Prado, 2016, pp. 50-66 [59].

Burke, Jill, 'The European Nude 1400-1650' En:, Splendor, Myth, and Vision : Nudes from the Prado, Clark Art Institute ; Museo Nacional del Prado,, 2016, pp. 16-49 [32].

Portús Pérez, Javier, Velázquez and the Celebration of Painting: The Golden Age in the Museo del Prado, The Yomiuri Shimbun: The National Museum of Western Art, Tokio, 2018, pp. n.15.

Vergara, Alejandro, 'Comentario ', En: Pasiones mitológicas, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2021, pp. 92-94 nº4.

Argan, Giulio Carlo, Il pensiero antico nell'arte occidentale, Storia dell arte, pp. 26/lám. 4.

Fiocco, G., Un Tiziano. La Venere Dalle Colombe, [s.n].

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2356.
Tiziano / 2356.Otra Venus acariciando un perrito / Alto 4 pies, 11 pulg; ancho 7 pies, 11 pulg

Inv. Alcázar, Madrid, 1734. Núm. 27.
Inventario general de todas las Pinturas que se han libertado en el incendio acaecido en el Real Palacio de Madrid [...] PINTURAS QUE SE LLEVARON A LA ARMERIA [...]{9103} 27 / Otro [quadro] de dos varas y dos tercias de largo y vara y dos tercias de alto; de vna Venus con el perrito y vna figura de espaldas bien tratado con marco negro original del Ticiano

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 40.
CUARENTA. Venus acariciando un perrito: Está recostada y vuelta hacia el espectador. / Ticiano. Veneciana / L. / 400.250

Catálogo Museo del Prado, 1985. Núm. 420.

Catálogo Museo del Prado, 1910. Núm. 420.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 459.

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 58.
Una muger tendida en el lecho tenida por Venus que alaga a un perrillo y un Musico tocando el organo. / [Autor] Tiziano / [Alto] 4 [pies] 10 [pulgs.] / [Ancho] 8 [pies]

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 7.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la primera Sala de este Oficio [de la Furriera] [...] {10226} 7 / Otro lienzo del mismo tamaño [dos varas y dos tercias de largo y siete cuartas de caida] a excepcion de faltarle el niño y tener en su lugar vn perrillo original de el Ticiano = se tasó en veinte mil reales

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 7.
Estudio de don Andres de la Calleja [...] [13311] 7 / Otro [quadro] tambien de Venus con vn perrillo del mismo tamaño [dos varas y dos tercias de largo y siete quartas de caida] y autor [Ticiano]

Inv. Testamentaría Carlos III, Casa de Rebeque, 1794. Núm. s. n..
[744] Dos de dos varas y tres quartas de largo y mas de vara y media de alto: Dos Venus á seis mil reales cada una. Ticiano ... 12000

Inscriptions +

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

Mythological Passions: Tiziano, Veronese, Allori, Rubens, Ribera, Poussin, Van Dyck, Velázquez
02.03.2021 - 04.07.2021

Velázquez and the Celebration of Painting: the Golden Age in the Museo del Prado
13.06.2018 - 14.10.2018

Velázquez and the Celebration of Painting: the Golden Age in the Museo del Prado
24.02.2018 - 27.05.2018

Velázquez and the Celebration of Painting: the Golden Age in the Museo del Prado
20.02.2018 - 27.05.2018

Titian, Tintoretto, Veronese: Rivals in Renaissance Venice
15.03.2009 - 16.08.2009

Love and Marriage in Italian Renaissance Art
Nueva York NY
10.11.2008 - 15.02.2009

Velázquez’s Fables. Mythology and Sacred History in the Golden Age
20.11.2007 - 24.02.2008

Picasso. Tradición y Vanguardia
06.06.2006 - 03.09.2006

10.06.2003 - 07.09.2003

La Almoneda del Siglo. Relaciones artísticas entre España y Gran Bretaña, 1604 - 1655
15.03.2002 - 02.06.2002

Pintura veneciana del siglo XVI de las colecciones del Museo del Prado
04.12.1997 - 08.02.1998

Space in European Art
28.03.1987 - 14.06.1987

Location +

Room 044 (On Display)


Displayed objects +


Organ, positive: Órgano muy parecido al del cuadro P421. El órgano aparece representado con gran verosimilitud aunque está cortado en el lateral izquierdo y por tanto incompleto. La fachada del órgano posiblemente estaría formada por trece tubos flautados, ya que se ve el bisel de los tubos, colocados simétricamente en forma de mitra. De ellos se han pintado once. El centro del mueble está decorado en madera tallada, con un mascarón de Medusa de expresión patética y dolorosa. Tiene un único teclado de unas siete octavas y media, con las teclas diatónicas de color claro y las cromáticas de color oscuro, como solían ser los teclados ibéricos y gran parte de los europeos. El organista, mirando a Venus, toca el órgano sólo con la mano izquierda. El órgano fue el más monumental y prestigioso de los instrumentos de Occidente desde la Edad Media. Inventado por Tsibios de Alejandría en el s. IV a. C, se introdujo en Roma y desde Bizancio se incorporó, en el siglo VII, a la Europa Occidental. El que se representa en la obra es un órgano portativo, realejo en castellano de la época, de pequeñas dimensiones y potencia sonora discreta (Proyecto Iconografía Musical, U.C.M.).
Su uso se hizo frecuente en los ritos religiosos; son poco habituales las representaciones del órgano en las cámaras o como diversión cortesana, como es esta pintura.


Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Titian (Tiziano Vecellio)

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.