The itinerary <em>TITULORECORRIDO</em> has been successfully created. Now you can add in works from the Collection browser
<em>TITULOOBRA</em> added to <em>TITULORECORRIDO</em> itinerary

Venus with an Organist and Cupid
Titian (Tiziano Vecellio)
Close Continuar a ficha de la obra

Titian (Tiziano Vecellio)

Pieve di Cadore, Belluno, Veneto (Italy), 1490 - Venice (Italy), 1576

Titian (Tiziano Vecellio) See author's file

Venus with an Organist and Cupid

Ca. 1555. Oil on canvas.
Room 037

Titian painted five images of Venus and music, but those five variations on a single theme were not made for the same client, nor intended to be exhibited together. Set in a villa, they show Venus reclining before a large window. At her feet, an organist (in the versions at the Museo del Prado and the Staatliche Museen in Berlin) or a lutenist (at the Metropolitan Museum of New York and the Fitzwilliam Museum in Cambridge) play their instrument as they contemplate the goddess’s nudity. Meanwhile, she looks away, distracted by the presence of a dog, or of Cupid. These works’ typology indicates they date from the final stage in the development of one of Titian’s subgenres: the reclining female nude, which began with his Sleeping Venus (Dresden, Gemäldegalerie) and continued with the Venus of Urbino (Florince, Galleria degli Uffizi). He thus returned to the subject of musicians with nude women in an open space that he had first addressed at the beginning of his career in his Pastoral Concert (Musée du Louvre).

The paintings of Venus and music have been the object of diverse interpretations. Some historians consider them manifestly erotic works with no deeper meaning. Others assign them considerable symbolic content, interpreting them as allegories of the senses from a neo-Platonic perspective that considers sight and hearing the means of knowing beauty and harmony, as defined by Mario Equicola in his Libro di natura d’amore (Venice, 1526). It is not enough, however, to assign the same meaning to all versions without considering the commercial logic and particular circumstances underlying each one. The first version would be one of the two at the Museo del Prado (P420), which is the only one in which the faces of both figures are individualized. In the others, Venus has stereotyped features of the sort visible in other female figures by Titian. In that first version, she wears a wedding ring on her right hand and lacks iconographic elements that would identify her as Venus. Moreover, this is the only version in which she is not accompanied by Cupid. The figures in the garden are exceptional in Titian’s work and are probably a metaphor for a successful marriage. Here, their meaning would be related to such a bond: the dog would allude to happiness, the donkey to eternal love, and the peacock to fecundity.

Titian based Venus and the Organ Player with Cupid on the previous version, transferring the silhouettes of both the main figures and the surrounding elements -the organ, curtain, trees, fountain, animals and the couple walking in the garden- but making small changes that depersonalize the original composition and endow it with greater commercial projection. The most important change was the presence of Cupid in place of the dog. This identifies the woman as Venus, which obliged the artist to modify the upper part of her body and the position of her head and left hand. The other changes were less significant, and involved the musician’s face, the landscape, and the placement of the folds in the curtain and in the velvet blanket on which Venus lies.

Venus and the Organ Player with Cupid was first mentioned in writing in 1626, when Cassiano del Pozzo saw it in the Lower summer quarters at Madrid’s Alcázar Palace. It entered the Museo del Prado in 1838 via the Royal Collection (Text drawn from Falomir, M. in: El Prado en el Ermitage, Museo Nacional del Prado, 2011, pp. 76-77).


Technical data

Inventory number
Titian (Tiziano Vecellio)
Venus with an Organist and Cupid
Ca. 1555
Height: 150.2 cm; Width: 218.2 cm
Royal Collection (Alcázar Palace, Madrid, Titian Vaults, 1700, no. 484; New Royal Palace, Madrid, First Room of the Furriera, 1747, no. 6; New Royal Palace, Studio of Andrés de la Calleja, 1772, no. 6; Casa de Rebeque, Madrid, 1794; Real Academia de San Fernando, Madrid, Sala reservada, 1827, no. 53).

Bibliography +

Casa Real del Pardo. 1614-1617, Inventarios Reales en 12 volúmenes y un índice, Madrid, 1617.

Inventario del Álcazar. 1666, Madrid, 1666.

Inventario Palacio Nuevo. 1747, Madrid, 1747.

Inventario Palacio Nuevo. 1772, Madrid, 1772.

Gronau, Già, Titian, London, New York, 1904, pp. 304.

Gronau, Georg, Titian, Duckworth and Co.Charles Scribners, Londres-Nueva York, 1911, pp. 304.

Beroqui, Pedro., Tiziano en el Museo del Prado., Boletin de la Sociedad Española de Excursiones, 33, 1925, pp. 85.

Suida, W, Tiziano, Roma, 1933, pp. 115-116.

Suida, W, Le Titien, Weber, Paris, 1935.

Tietze, H, Titian. Leben und werk, II, Wien, 1936, pp. 298.

Noul, M., Sotomayor, F., Muguruza, P., Les chefs-d'oeuvre du Musée du Prado, Musée d'Art et d'Histoire, Ginebra, 1939, pp. 35.

Brendel,O, The interpretation of the 'Holkham Venus', The Art bulletin, XXVIII, 1946, pp. 65-75.

Beroqui, Pedro, Tiziano en el Museo del Prado., Hauser y Menet, Madrid, 1946, pp. 78.

Middeldorf, U, Letter to the editor, XXIX, 1947, pp. 65-67.

Berenson, Bernard, Italian pictures of the renaissance. List of the principal artists and their works with and index of places :Venetian school, I, Phaidon, London, 1957, pp. 187.

Studdert-Kennedy, W.G, Titian: The Fitzwilliam Venus, The Burlington magazine, C 667, 1958, pp. 348-351.

Valcanover, F, Tutta la pittura di Tiziano, II, Milán, 1960, pp. 35.

Panofsky, Erwin, Problems in Titian Mostly Iconographic, Phaidon, Londres, 1969, pp. 119-125 lám.136 122-123 nt.37.

Pallucchini, Rodolfo, Tiziano, I, G.C. Sansoni, Florencia, 1969, pp. p 35.lám.338,339.

Cagli, Corrado, La obra pictórica completa de Tiziano, Noguer, Barcelona. Madrid, 1971.

Lucie-Smith, Edward, Eroticism in Western Art, Thames and Hudson, Londres, 1972, pp. 172.

Salas, Xavier de, Museo del Prado. Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1972.

Ponz, Antonio., Viage de España, VI, Madrid, 1972, pp. 57.

Bermejo de la Rica, A., La Mitologia en el Museo del Prado, Editora Nacional, Madrid, 1974, pp. 26.

Inventarios reales: testamentaria del Rey Carlos II : 1701-1, Museo del PradoPatronato Nacional de Museos, Madrid, 1975, pp. 68,448.

Wethey, Harold E., The paintings of Titian, Phaidon, Londres, 1975, pp. 63-68,196-197 n.47.

Trevor-Roper, H., Princes and Artists. Patronage and Ideology at Four Habsburg, Thames and Hudson, Londres, 1976, pp. 53.

Pallucchini, Rodolfo, Profilo Di Tiziano, Aldo Martello, Florencia, 1977, pp. lám.34.

Rizzatti, Maria Luisa, Tiziano, Editorial Marin, Barcelona, 1977, pp. 97.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado: pintura italiana anterior a 1600, Gredos, Madrid, 1979, pp. 139-141.

Rosand, D, 'Ermeneutica amorosa:observations on the interpretation of Titian's Venuses' En: Tiziano e Venezia., Neri Pozza,, Vicenza, 1980, pp. 375-281.

Fasolo, Ugo, Ticiano, Becocci, Florencia, 1980, pp. 61.

Hope, Charles, Titian, Jupiter Book, London, 1980, pp. 156/ lám.82.

Bettini, S., Tiziano e Venezia, Neri Pozza, Vicenza, 1980, pp. lám.32.

Crawford Volk, Mary., Rubens in Madrid and the decoration of the King's summer apartments, The Burlington Magazine, 123, 1981, pp. 513-529.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de las pinturas, Museo del Prado, Madrid, 1985, pp. 700.

Bosque, Andree De, Mithologie et Manierisme, Albin Michel, París, 1985, pp. 43.

Bock, H., The Gemaldegalerie, Berlin. A History of the Collection and, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1986, pp. 341.

Brown, Jonathan, Velázquez: pintor y cortesano, Alianza Editorial, Madrid, 1986, pp. 191/ lám.216.

Studdert-Kennedy,G, Titian. Metaphors of Love and renewal, Word and Image, III, 1987, pp. 32-36.

Junod, Philippe, La Musique Vue Par les Peintres, Vilo, Lausana, 1988, pp. 82.

Museo Nacional del Prado, Museo del Prado. Inventario general de pinturas (I) La Colección Real, Museo del Prado, Espasa Calpe, Madrid, 1990, pp. nº2355.

Giorgi, Roberta, Tiziano: Venere, Amore e il musicista in cinque dipinti, Gangemi, 1990.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de los cuadros del Museo del Prado de Madrid, [s.n.], Paris, 1993.

Museo Nacional del Prado, Catálogo de los cuadros del Museo del Prado de Madrid, [s.n.], Paris, 1993, pp. 584.

Le siècle de Titien: l'âge d'or de la peinture à Venise, Reunion des Musées Nationaux, Paris, 1993, pp. 532 nº 176.

Herzner, V, 'Titians. Venus mit dem Orgelspieler' En: Begegnungen: Festschrift für Peter Anselm Riedl zum 60. Geb..., Werner,, 1993, pp. 80-103.

Buendía, José Rogelio, El Prado. Colecciones de Pintura, Lunwerg Editores, Barcelona, 1994, pp. 264.

Checa Cremades, Fernando, Tiziano y la monarquía hispánica: usos y funciones de la pintura veneciana en España (siglos XVI y XVII), Nerea, Madrid, 1994, pp. 96; 262, n. 32.

Bettagno, Alessandro, El Museo del Prado, Fonds Mercator Fundación Amigos del Museo del Prado, Madrid, 1996, pp. 197.

Benito Olmos, Aurora, Arte y música en el Museo del Prado, Fundación Argentaria Visor, Madrid, 1997, pp. 100.

Blazquez, Eduardo., El ideal de belleza femenina en el Renacimiento, Boletín del Museo e Instituto Camón Aznar, 1997, pp. 40/ lám.5.

Los Cinco Sentidos y el Arte, MUSEO DEL PRADO.GUIA PARA PROFESORE, Servicio de Educacion y Accion Cult, Madrid, 1997, pp. 70.

Goffen, Rona, Titian's Women, Yale University Press, New Haven; London, 1997, pp. 159-169 160 / lám. 91.

Cohen, Simona., Animals in the paintings of Titian. A key to hidden meanings, Gazette des Beaux-arts, 131/2, 1998, pp. 202/ lám.10.

Soto, Victoria., Descubrir jardines. Tópicos imagenes e imaginación para el estudio de la jardinería filipína., Reales Sitios, 1998, pp. 26.

Portús Pérez, Javier, La sala reservada del Museo del Prado y el coleccionismo de pintura al desnudo en la corte española, 1554-1838, Museo del Prado, Madrid, 1998, pp. 293 nº 6.

Las tierras y los hombres del rey: Felipe II, un monarca y su época, Sociedad Estatal Commemoracion de Los Centenarios de Felipe II y Carlos V, Madrid, 1998, pp. 349.

López Torrijos, Rosa, Mitologia e Historia en las Obras Maestras del Prado, Scala Books, Londres, 1998, pp. 34.

El Jardín de Melibea, Sociedad Estatal para la Conmemoración de los Centenarios, Madrid, 2000.

Martín Moreno, Antonio., 'La música española en la época del emperador Carlos V' en La fiesta en la Europa de Carlos V, SOCIEDAD ESTATAL PARA LA COMMEMORAC, Madrid, 2000, pp. 221.

Venus. Bilder Einer Gottin, Alte Pinacothek, Munchen, 2001, pp. 130.

Arte y poesía: el amor y la guerra en el renacimiento, Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, Madrid, 2002.

In the light of Apollo: italian renaissance and Greece, Silvana, Athens, Milano, 2003, pp. 544.

Titian, Yale University Press, London, 2003, pp. 64/ lám.38.

Falomir Faus, Miguel, Tiziano, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2003, pp. 248-251 nº 42.

Parret, Hermann, Venus Devoilee : la Venus D'Urbino du Titien, Editions Snoek, Bruselas, 2003.

López Fanjul, M. Pérez Preciado, J. J., Los números y marcas de colección en los cuadros del Museo del Prado, Boletín del Museo del Prado, XXIII, 2005, pp. 84-110.

Checa, Fernando, Tiziano, Venus y la música y la idea de la pintura, Quintana., 4, 2005, pp. 87.

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado., Tokio - Osaka, 2006.

De Tiziano a Goya: grandes maestros del Museo del Prado, Museo Nacional del Prado: SEACEX, Madrid, 2007, pp. 235.

L' ultimo Tiziano e la sensualità della pittura, Marsilio,, Venecia, 2008, pp. 211.

Aikema,B, La casta Susana, Congreso Internacional Jacopo Tintoretto (Madrid 2007), 2009, pp. 45-47.

Le botteghe di Tiziano, Alinari 24 ORE, 2009, pp. 228-271.

Ausoni, Alberto, Music in art, J. Paul Getty Museum, 2009, pp. 39.

Álvarez Lopera, José, Sobre Tintoretto y el Greco, Congreso Internacional Jacopo Tintoretto (Madrid 2007), 2009, pp. 77-83.

Garrard, Mary D., Brunelleschi' s egg : nature, art, and gender in Renaissance..., University of California Press, 2010, pp. 193-236.

El Prado en el Hermitage, Museo Estatal del Hermitage: Museo del Prado, 2011, pp. 76-77.

Falomir, Miguel; Joannides, Paul, Dánae y Venus y Adonis: origen y evolución, Boletín del Museo del Prado, Número extraordinario, 2014, pp. 16-51 [17].

Martínez Leiva, Gloria; Rodríguez Rebollo, Ángel, El inventario del Alcázar de Madrid de 1666. Felipe IV y su colección artística, Consejo Superior de Investigaciones Científicas, Madrid, 2015, pp. 595 nº 935.

Arasse, Daniel, 'La Venus d' Urbin ou l'archétype d' un regard' En: Désir sacré et profane: le corps dans la peinture de la Renaissance, Editions du Regard, 2015, pp. 199-211 [200].

Portús Pérez, Javier, Displaying the Nude in Spain 1550-1834. The Sala Reservada, en: Splendor, Myth, and Vision: Nudes from the Prado, Clark Art Institute; Museo Nacional del Prado, 2016, pp. 50-66 [55, 60].

Portús Pérez, Javier, Displaying the Nude in Spain 1550-1834. The Sala Reservada, en: Splendor, Myth, and Vision: Nudes from the Prado, Clark Art Institute; Museo Nacional del Prado, 2016, pp. 50-66 [59].

Burke, Jill, 'The European Nude 1400-1650' En:, Splendor, Myth, and Vision : Nudes from the Prado, Clark Art Institute ; Museo Nacional del Prado,, 2016, pp. 16-49 [32].

Falomir, M, 'Titian. Venus with an organist and cupid'' En:, Splendor, Myth, and Vision : Nudes from the Prado, Clark Art Institute ; Museo Nacional del Prado,, 2016, pp. 72--77 n.2.

Plebani, Paolo, 'Tiziano Vecellio. Venere e Cupido con suonatore di organo' En:, Peterzano: Allievo di Tiziano, maestro di Caravaggio, Skira ; Accademia Carrara, 2020, pp. 132-134, II.7.

Fiocco, G., Un Tiziano. La Venere Dalle Colombe, [s.n], Milán.

Other inventories +

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 2355.
Ticiano / 2355. Una Venus. / Alto 5 pies, 3 pulg, 6 lin; ancho 7 pies, 9 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 460.

Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 484.
Bobedas del tiçiano [...] 484 / Yttem Ottra [pintura] de dos Uaras y quartta de altto y Uara y media de largo de Una Venus Con Vn Cupidillo desnudo con Vna figura que estta tocando Vnos Organos de mano de el tiziano Con marco negro tasada en Un mill doblones ... 1000

Academia, Sala Reservada, 1827. Núm. 53.
Una muger, el mismo asunto que el anterior [Venus (...) y un Musico tocando el organo] acariciando a un cupidillo. / [Autor] Tiziano / [Alto] 5 [pies] 9 [pulgs.] / [Ancho] 7 [pies] 8 [pulgs.]

Inv. Felipe V, Palacio Nuevo, 1747. Núm. 6.
PINTURAS EXISTENTES ANTIGUAS [...] En la primera Sala de este Oficio [de la Furriera] [...] {10225} 6 / Otro [lienzo] de Venus y Cupido y vn mancebo tocando el Organo original de el Ticiano de dos varas y dos tercias de largo y siete quartas de caida = se tasó en veinte mil reales

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 6.
Estudio de don Andres de la Calleja [...] [13310] 6 / Otro [quadro] de venus tendida en lecho donde hay vna figura tocando vn organo de dos varas y dos tercias de largo y siete quartas de caida original de Ticiano

Inv. Testamentaría Fernando VII, Real Museo, Sala Reservada, 1834. Núm. 6.
SEIS. Venus acariciada por Cupido. / Ticiano / Escla Veneca / L. / 400.320

Inv. Testamentaría Carlos III, Casa de Rebeque, 1794. Núm. s. n..
[744] Dos de dos varas y tres quartas de largo y mas de vara y media de alto: Dos Venus á seis mil reales cada una. Ticiano ... 12000

Inscriptions +

Signed. Front, center

Inscribed in orange. Front, lower left corner

Inscribed in white. Front, lower left corner

Exhibitions +

Titian and the Glorification of Women
05.10.2021 - 30.01.2022

Tiziano and Caravaggio in Peterzano
05.02.2020 - 31.05.2020

On Tour through Spain
26.11.2018 - 08.12.2019

Velázquez and the Golden Age
16.11.2018 - 03.03.2019

Splendor, Myth and Vision: Nudes from the Prado
Williamstown MA
12.06.2016 - 10.10.2016

El Prado en el Hermitage
San Petersburgo
25.02.2011 - 29.05.2011

Picasso et les maîtres
06.10.2008 - 26.01.2009

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
13.09.2007 - 12.11.2007

From Titian to Goya. Great Masters from the Museo del Prado
29.06.2007 - 24.08.2007

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
14.07.2006 - 15.10.2006

De Tiziano a Goya. Obras maestras del Museo del Prado
24.03.2006 - 02.07.2006

In the Light of Apollo. Italian Renaissance and Greece
22.12.2003 - 19.04.2004

Vénus dévoilée. Autour d'un seul tableau: la Vénus d'Urbino du Titien
10.10.2003 - 01.02.2004

10.06.2003 - 07.09.2003

Pintura y poesía: del amor y la guerra en el Renacimiento
01.11.2002 - 31.01.2003

El triunfo de Venus
01.02.2001 - 22.04.2001

Dipingere la musica
02.12.2000 - 18.03.2001

El jardín de Melibea
18.04.2000 - 20.06.2000

Las tierras y los hombres del rey
22.10.1998 - 10.01.1999

Le siecle de titien, de Giorgione a Veronese
09.03.1993 - 14.06.1993

Location +

Room 037 (On Display)


Displayed objects +

Organ, positive: Órgano muy parecido a la versión del cuadro del Museo del Prado P420. También incompleto en el lateral izquierdo, en la fachada del órgano se pueden ver once tubos con bisel de los quince que le corresponderían por estar situados simétricamente en forma de mitra. También el teclado está incompleto, sólo se ven unas tres octavas y media, y las teclas parecen demasiado anchas. El frente del instrumento está decorado con una dramática cabeza de Medusa. El organista, mirando a Venus, toca en esta ocasión el instrumento con las dos manos. El órgano fue el más monumental y prestigioso de los instrumentos de Occidente. Inventado por Tsibios de Alejandría en el s. IV a. C, se introdujo en Roma y desde Bizancio se incorporó en el siglo VII en la Europa Occidental. El que se representa en la obra es un órgano portativo, realejo en castellano de la época, de pequeñas dimensiones y potencia sonora discreta (Proyecto Iconografía Musical, U.C.M.).
Su uso se hizo frecuente en los ritos religiosos; son poco habituales las representaciones del órgano en las cámaras o como diversión cortesana, como es esta pintura.

Update date: 09-04-2022 | Registry created on 28-04-2015

Other works by Titian (Tiziano Vecellio)

Print on demand

Print artworks available in our catalogue in high quality and your preferred size and finish.

Image archive

Request artworks available in our catalogue in digital format.