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Venus of the dolphin
Roman Sculptor
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Roman Sculptor

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Venus of the dolphin

140 - 150. White Carrara marble. Room 074

A Roman copy of a Hellenistic original dating from around 280-250 B.C. In the fourth century B.C., Praxiteles created the first image of a nude Aphrodite emerging from the waves. This Aphrodite of Cnidus was so successful that a great variety of “chaste” Afrodites were made. Among the later, two large copies are outstanding: this work at the Prado Museum, and the Capitoline Afrodite at the Capitoline Museum in Rome, which gives its name to this type. In the present version, the praxitelean model takes on the slender proportions of Lysippos´ canon. Curls of hair are added to her back, and the vessel and cloth in the original are replaced by a dolphin. This work was discovered in the Villa dei Decii in Rome. Much of the dolphin and of one leg was added at a later date.


Technical data

Inventory number
Roman Sculptor
Venus of the dolphin
140 - 150
White Carrara marble
Height: 200 cm.; Width: 50 cm.; Base/bottom: 47 cm.; Weight: 361.4 Kg.; Weight of the support: 393.3 Kg.
Collection of Queen Christina of Sweden; Collection of Livio Odescalchi; Royal Collection (Felipe V's collection, Palacio de La Granja de San Ildefonso, Segovia)

Bibliography +

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Blanco, Miguel Angel, Historias naturales: un proyecto de Miguel Ángel Blanco, Museo Nacional del Prado, Madrid, 2013, pp. 42-45, 117.

Vergara, A, 'Comentario ' En:, Pasiones mitológicas:, Museo Nacional del Prado,, Madrid, 2021, pp. 86-88 nº1.

Other inventories +

Inv. Real Museo, Escultura, 1857. Núm. 394.
394: Una estatua de marmol de Carrara que representa a la diosa Venus con un delfin a los pies. / Alto 7 pies.

Inscriptions +

Inscribed in black. Plinth

Cross of Burgundy or Cross of Saint Andrew, collection’s mark belonging to Felipe V. On underside


Exhibitions +

Mythological Passions: Tiziano, Veronese, Allori, Rubens, Ribera, Poussin, Van Dyck, Velázquez
02.03.2021 - 04.07.2021

Historias Naturales
19.11.2013 - 27.04.2014

Location +

Room 074 (On Display)

Update date: 28-08-2021 | Registry created on 28-04-2015

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