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Susana y los viejos
Guercino
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Guercino

Cento (Ferrara, Emilia-Romaña), 1591 - Bolonia (Emilia-Romaña), 1666

Pintor y dibujante italiano. Guercino fue uno de los artistas italianos más aclamados en la primera mitad del siglo XVII. Había nacido en la localidad de Cento, de la provincia de Ferrara, que siete años después fue anexionada a los Estados Pontificios. Un artista del lugar le instruyó en los rudime ...

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Susana y los viejos

1617. Óleo sobre lienzo, 176 x 208 cm.

El historiador Denis Mahon demostró magistralmente que esta pintura fue realizada, junto con otros dos de los cuadros más famosos de Guercino, Lot y sus hijas (Madrid, Monasterio del Escorial) y Retorno del hijo pródigo (Turín, Galleria Sabauda), para el cardenal Alessandro Ludovisi entre los años 1617 y 1618, en un periodo en el que el pintor estaba en Bolonia.

El asunto representado es narrado en el Antiguo Testamento (Daniel 13): Arquián y Sedequía eran dos ancianos jueces que acudían asiduamente a casa del rico Joaquín, esposo de Susana, para dirimir algunos pleitos. Un día de mucho calor Susana quiso bañarse en una de las fuentes de la casa sin percatarse de que los ancianos, que desde hacía tiempo la deseaban con pasión, se habían escondido para observarla. Trataron después de forzar su voluntad y, al resistirse ella, la calumniaron acusándola de adulterio. El juez Daniel demostró su inocencia y la sentencia a muerte que pendía sobre Susana acabó recayendo en los ancianos. Fue una historia muy frecuentada por los artistas de los siglos XVI y XVII porque les brindaba la oportunidad de abordar una escena cargada de erotismo y les permitía mostrar sus dotes en la representación del desnudo.

En su pintura Guercino no eligió el momento en el que los ancianos acosan a la muchacha mientras ella los rechaza, como haría en una versión posterior, sino que los muestra acechándola, es decir en el momento de mayor tensión física y psicológica de la historia, tensión que se manifiesta también en la composición. La pintura está dividida en dos partes: a la izquierda predomina la representación naturalista de los viejos, subrayada por un dramático claroscuro que acentúa la violencia de los affetti -los movimientos del alma-, en este caso los derivados de su deseo libidinoso, que se ve recalcado por la disparidad cromática de sus vestidos y por las ondulaciones que en ellos provocan sus gestos. Todo ello contrasta con el clasicismo del cuerpo de Susana, que destaca por su suave monocromía. Además, la tosquedad de los ancianos es sustituida por el desnudo idealizado de la joven, que queda aislada e inmersa en un golpe de luz que, frente al frenesí de los hombres que se produce en la penumbra, pausa aún más sus lentos movimientos. Al tiempo, los ancianos están vestidos, pero ella no, y todo contribuye a que el espectador fije su mirada, como un anciano más, en el cuerpo desnudo de Susana, al que podrían referirse simbólicamente las flores que asoman en el centro del cuadro, probablemente unas azucenas, que siempre se han relacionado con el candor y la pureza, virtudes de Susana.

Por otro lado, al hacer que uno de los viejos se dirija hacia el espectador y se abalance hacia su espacio mientras le ruega con su mano que permanezca quieto para no alertar a Susana, Guercino nos hace partícipes de ese momento pecaminoso. Con ambos gestos, uno dirigido al alma y otro al cuerpo del espectador, Guercino nos inmiscuye en la historia, lo que consigue además situándonos al amparo de la misma sombra que cobija a los ancianos. Así, todos, ancianos y espectadores, observamos a nuestro antojo el desnudo de Susana. Para representarlo, Guercino se inspiró en un prototipo escultórico de la diosa Afrodita agachada que, al parecer, creó el escultor griego Doidalsas en la segunda mitad del siglo III a. C., y que se difundió en la Edad Moderna a través de numerosas copias y réplicas. Esta circunstancia debería matizar lo que se ha dicho tradicionalmente sobre la formación intuitiva, sólo en apariencia, del pintor (Texto extractado de Riello, J. en: Italian Masterpieces. From Spain`s Royal Court, Museo del Prado, 2014, p. 158).

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Número de catálogo
P00201
Autor
Guercino
Título
Susana y los viejos
Fecha
1617
Técnica
Óleo
Soporte
Lienzo
Dimensión
Alto: 176 cm.; Ancho: 208 cm.
Procedencia
Colección Real

Bibliografía +

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Strinati, C. et al., Guercino e le donne. Il ritratto femminile come veicolo di Grazia, Bononia University Press, Fondazione Sorgente group, Roma, 2014, pp. 118.

Otros inventarios +

Catálogo Museo del Prado, 1854-1858. Núm. 895.

Inv. Real Museo, 1857. Núm. 895.
Guercino. / 895. Detras de ella estan dos viejos jueces del pueblo contemplandola. / Alto 6 pies, 3 pulg; Ancho 7 pies, 5 pulg.

Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 249.
249.-Susana en el baño. / Alto 1,75. Ancho 2,07.-Lienzo. / Sentada la hermosa judía en un banco de piedra, desnuda, y como disponiéndose á entrar en el baño, refrescándose ántes el cuerpo con el agua de la fuente, que vierte en la ancha pila, lléganse á ella por detras, sin ser vistos, los dos disolutos ancianos, penetrando por la enramada que separa del jardin el abalaustrado recinto donde pasa la escena. Uno de ellos, ya próximo á la codiciada hermosura, se agacha y la contempla embelesado. El otro entra con gran sigilo, separando las ramas con la mano izquierda y levantando la derecha en ademan cauteloso. Fondo, arboleda y celaje.-Figuras de tamaño natural. / C.L.

Exposiciones +

Splendor, Myth and Vision: Nudes from the Prado
Williamstown MA
12.06.2016 - 10.10.2016

Splendor, Myth and Vision: Nudes from the Prado
Williamstown MA
12.06.2016 - 10.10.2016

Maestros italianos. Melbourne
Melbourne
16.05.2014 - 31.08.2014

Italian Masterpieces from Spain's Royal Court. Museo Nacional del Prado
Melbourne
16.05.2014 - 31.08.2014

Caravaggio y la pintura realista europea
Barcelona
06.10.2005 - 15.01.2006

Velázquez, Rubens, Claudio de Lorena y la pintura en la corte de Felipe IV
Bonn
07.10.1999 - 23.01.2000

Giovan Francesco Barbieri, il Guercino
Washington D.C.
15.03.1992 - 17.05.1992

Giovan Francesco Barbieri, il Guercino
Frankfurt
30.11.1991 - 17.05.1992

Giovan Francesco Barbieri, il Guercino
Bolonia
06.09.1991 - 10.11.1991

Ubicación +

Williamstown MA - Clark Art Institute (Exposición Temporal)

Fecha de actualización: 18-05-2016 | Registro creado el 02-12-2015

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