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Buffoon with Books
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
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Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y

Sevilla (Spain), 1599 - Madrid (Spain), 1660

Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y See author's file

Buffoon with Books

Ca. 1640. Oil on canvas.
Room 015

One of the most distinguished components of Velázquez` oeuvre is his gallery of buffoons (or, as we would generally call them in English, jesters), dwarves, and other men of amusement who entertained the king of Spain and his court in idle moments. Although Velázquez was not the only artist who portrayed these entertainers, none other, either before or after, approached the subject so often or with such unusual pictorial and narrative handling. In about a dozen canvases, buffoons are the principal subject, or at least one of the central figures, and the variety of narrative contexts or situations they appear in is quite large. In some cases they are alone, but in others we find them in the company of other members of the court, and they often convey a significance that goes beyond the mere portrayal of their physical features. All this has presented those seeking interpretations with a wealth of possibilities, and in fact has given rise to theories ranging from those wanting to see Velázquez as an artist with an almost contemporary social conscience to those that, on the contrary, see these paintings as examples of the artist`s implacable objectivity. There are also narrative readings for every taste: some critics believe that these are simple portraits, while there are also those who are determined to discover some occult symbolism in them and refuse to acknowledge the mere portrait-nature of these paintings. But independent of the possibility that these canvases interpret by portraying, what is certain is that the features of the subjects in these works have a most realistic cast, and there is no reason whatsoever to doubt that they were indeed court-jesters. Indeed, this is not the only time Velázquez produced such a painting, as we see in The Buffoon called don Juan of Austria (Prado, P01200 ) and The Geographer (Musée des Beaux-Arts, Rouen.

Del Greco a Goya. Obras maestras del Museo del Prado, Museo de Arte de Ponce. MNP. AC/E, 2012, p.60-61


Technical data

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Lacoste y Borde, José
Inventory number
Velázquez, Diego Rodríguez de Silva y
Buffoon with Books
Ca. 1640
Height: 107 cm; Width: 82 cm
Royal Collection (¿Royal Alcázar Palace, Madrid, “bóvedas que caen a la Priora-pasillos al pie de la escalera de la Galería del Cierzo y la misma escalera”, 1686, [n. 824]; Royal Alcázar Palace, Madrid, “pasillos al pie de la escalera de la Galería del Cierzo”, 1700, n. 455; Torre de la Parada, El Pardo-Madrid, 1703-1711; Royal Palace of El Pardo, Madrid; New Royal Palace, Madrid, “cuarto del infante don Javier”, 1772, n. 932; New Royal Palace, Madrid, “pieza de trucos”, 1794, n. 932; Royal Palace, Madrid, “pieza de trucos”, 1814-1818, n. 932?).

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Catálogo Museo del Prado, 1872-1907. Núm. 1095.
1095.-Retrato de un enano del rey Felipe IV, llamado El / Primo. / Alto 1,07. Ancho 0,82.-Lienzo / En medio de un campo desierto y montuoso esta el / semihombre (como llamaban á los enanos los flamen- / cos y holandeses) sentado con mucha gravedad en una / piedra, todo vestido de rizo negro, con un voluminoso / chambergo en la cabeza, y sobre las rodillas un gran per- / gamino un fólio, con la mano derecha en actitud de ir á / volver parte de sus hojas. Es su traje ropilla con man- / gas pendientes de los brahones, calzon ancho, media y / zapato y una pequeña golilla, y tiene la capa caida...

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Inv. Testamentaría Carlos II, Alcázar de Madrid, 1701-1703. Núm. 455.
Pasillos al pie de la escalera de la Galeria del Zierço y la misma escalera [...] 455 / Yttem Ottro Rettratto de el enano que llaman el Primo de mano de el mismo Velazquez tasados en Ottros quarentta doblones ... 40

Inv. Carlos III, Palacio Nuevo, 1772. Núm. 932.
Quarto del Infante Don Xavier [...]{13104} 932 / Pardo = Otro[retrato] igual [vara y tercia de alto y vara de ancho original de Velazquez ] [de un enano sentado] con vn libro en la mano vestido de negro

Inv. Fernando VII, Palacio Nuevo, 1814-1818. Núm. 932.
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Inv. Testamentaría Carlos III, Palacio Nuevo, 1794. Núm. 932.
Pieza de Trucos [...] {41} 931 y 932 / Dos [quadros] de vara y tercia de alto y vara de ancho: El niño de Ballecas el uno, y el otro retrato de un Filosofo con un libro, en la mano a seis mil reales cada uno importa doce mil reales: Velazquez ... 12.000

Inv. Felipe IV, Alcázar de Madrid, 1686. Núm. s. n..
Bóvedas que caen a la Priora [...] Pasillos al pie de la Escalera de la Galería del Cierzo y la misma Escalera [...] {824} Otro Retrato del Enano que llaman el Primo de mano del mismo Belazquez.

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